Los científicos detectan la supernova más grande jamás detectada

Los científicos han observado la supernova más grande, la explosión estelar, jamás detectada, la muerte violenta de una gran estrella hasta 100 veces más masiva que nuestro sol en una galaxia lejana.

La supernova, liberando el doble de energía que cualquier otra explosión estelar observada hasta la fecha, ocurrió a unos 4.600 millones de años luz de la Tierra en una galaxia relativamente pequeña, dijeron los científicos. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año, 9,5 billones de kilómetros.

Podría representar, agregaron, un tipo de supernova que hasta ahora solo se ha teorizado.

El astrofísico Matt Nicholl, de la Universidad de Birmingham en Inglaterra, dijo que dos estrellas muy masivas, cada una de aproximadamente 50 veces la masa del sol, pueden haberse fusionado para formar una estrella extremadamente masiva aproximadamente 1,000 años antes de la explosión. Habían sido parte de lo que se llama un sistema binario con dos estrellas unidas gravitacionalmente entre sí.

La estrella fusionada explotó en una supernova, formalmente llamada SN2016aps, dentro de una envoltura muy densa y rica en hidrógeno.

“Descubrimos que la supernova pudo volverse tan brillante debido a una poderosa colisión entre los escombros expulsados ​​por la explosión y una capa de gas sacudida por la estrella unos años antes”, dijo Nicholl, autor principal del estudio. publicado esta semana en la revista Nature Astronomy.

Las estrellas mueren de diferentes maneras según su tamaño y otras propiedades. Cuando una estrella masiva, más de ocho veces la masa de nuestro sol, usa su combustible, se enfría y su núcleo colapsa, provocando ondas de choque que hacen que su capa exterior explote tan violentamente que puede eclipsar galaxias enteras.

Puede haber sido rara supernova de ‘inestabilidad de pares pulsacionales’

Los investigadores, que observaron la explosión durante dos años hasta que disminuyó al 1 por ciento de su brillo máximo, dijeron que podría haber sido un ejemplo de una supernova extremadamente rara de “inestabilidad de pares pulsacionales”.

“La inestabilidad de pares pulsacionales es cuando las estrellas muy masivas experimentan pulsaciones que expulsan material lejos de la estrella”, dijo el coautor del estudio Peter Blanchard, investigador postdoctoral en astrofísica de la Universidad Northwestern en Illinois.

“Este descubrimiento muestra que quedan muchos fenómenos nuevos y emocionantes por descubrir en el universo”, agregó Blanchard.

Las estrellas muy masivas como esta probablemente fueron más comunes al principio de la historia del universo, dijo Nicholl.

“La naturaleza de esas primeras estrellas es una de las grandes preguntas en astronomía”, agregó Nicholl. “En astronomía, ver las cosas más lejos significa mirar hacia atrás más y más en el tiempo. Por lo tanto, podríamos ver las primeras estrellas si explotan de manera similar a esta. Ahora sabemos qué buscar”.

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