Las comunidades del Océano Índico prueban el sistema de alerta de tsunami: Nature News

Drill no detectó problemas técnicos, pero aún se podían hacer mejoras.

Tsunami de 2004 en PhuketUn tsunami de 2004 mató a más de 200,000 personas en Tailandia y otras naciones alrededor del Océano Índico.Gamma-Rapho a través de Getty Images

Después del primer ejercicio de alerta de tsunami a gran escala en la región, las naciones del Océano Índico dicen que finalmente están listas para tomar el control de un sistema establecido en 2005.

El 12 de octubre, 23 naciones alrededor del Océano Índico participaron en una prueba de qué tan bien responderían a un tsunami. A las 8.05 am hora local, la Agencia de Meteorología, Climatología y Geofísica en Yakarta emitió un boletín sobre un hipotético tsunami, inspirado en el que azotó Sumatra en el Boxing Day 2004 y cobró más de 200,000 vidas, a puntos focales nacionales alrededor del Océano Índico . Luego, los puntos focales enviaron la alerta, que incluía información sobre la hora de llegada del tsunami simulado y la altura de las olas, a las comunidades costeras y los servicios de emergencia.

El Sistema de Alerta y Mitigación de Tsunamis del Océano Índico (IOTWMS), al igual que su contraparte establecida en la región del Océano Pacífico, está diseñado para reunir mediciones de monitoreo sísmico, medidores del nivel del mar, evaluación de amenazas basadas en modelos de computadora y logística para diseminar y actuar sobre advertencias oportunas.

La prueba, que incluyó ejercicios de evacuación en India y Malasia, se aprobó sin problemas técnicos, dice Tony Elliott, jefe del Grupo de Coordinación Intergubernamental para el IOTWMS en Perth, Australia. Una evaluación completa del ejercicio, incluida la identificación de posibles cuellos de botella y debilidades, debe presentarse a fines del próximo mes.

Tomar el control

El sistema de US $ 100 millones ha sido administrado por Hawai y Japón desde 2005, y continuarán funcionando en paralelo con los nuevos Proveedores Regionales de Servicios de Tsunamis (RTSP) establecidos en India, Indonesia y Australia, hasta finales de 2012. Los RTSP se harán cargo de la responsabilidad.

Pero varios países, incluidos Somalia, Djibouti, Emiratos Árabes Unidos y Sudáfrica, aún no han establecido puntos focales nacionales. Por lo tanto, en estos lugares, las advertencias de tsunami podrían llegar demasiado tarde, si es que lo hacen, para salvar vidas, dice Hermann Fritz, investigador de tsunamis en Georgia Tech Savannah.

También preocupante, dice Fritz, es Myanmar. Aunque el país está conectado al sistema de advertencia, las autoridades allí son notoriamente ineficaces para hacer frente a los desastres naturales: en mayo de 2008, por ejemplo, el ciclón Nargis mató a unas 140,000 personas allí. No se emitieron advertencias ni órdenes de evacuación.

“Hemos resuelto prácticamente técnicamente el problema de detección de tsunamis, pero llevar las advertencias hasta la ‘última milla’ es otra historia”, dice Costas Synolakis, director del Centro Helénico de Investigación Marina en Atenas. “Todavía faltan esfuerzos de educación pública. En muchos lugares la gente aún no sabe lo suficiente como para evacuar, incluso si llegan advertencias oportunas”.

Un “escenario de pesadilla”, dice, es un tsunami masivo que sigue a un terremoto poderoso pero de ruptura lenta que causa poca o ninguna sacudida del suelo, porque la gente a menudo ignora cualquier advertencia.

El 25 de octubre del año pasado, alrededor de 500 habitantes de las islas Mentawai al oeste de Sumatra fueron asesinados, a pesar de las advertencias oportunas, en un tsunami provocado por una ruptura submarina ‘lenta’ de la megathrust de Sunda. Los científicos esperan que la falla produzca otro gran terremoto pronto1.

“La forma en que se formula un mensaje de advertencia es extremadamente importante”, dice Synolakis. “Necesitas usar un lenguaje fuerte y claro. Diles ‘Evacúenos ahora o morirán'”.

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Elliott reconoce que el sistema necesita más trabajo. “El IOTWMS está operativo, pero aún no está terminado”, dice. “Las partes interesadas nacionales ya están bastante familiarizadas con los procedimientos de advertencia. Pero existe una necesidad continua de crear conciencia y preparación a nivel comunitario”.

Es difícil decir hasta qué punto el sistema habría reducido el número de muertos por el tsunami de 2004, dice Emile Okal, geofísico de la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois.

“Indonesia y otras naciones de la región han hecho esfuerzos significativos desde entonces y se ha generado una gran conciencia”, dice. “Pero cualquier tsunami futuro no será una réplica del evento de 2004, y como hemos visto en Mentawai, hay muchos problemas que aún deben abordarse”.

  • Referencias

    1. Ozgun Konca, A. et al. Naturaleza 456, 631-635 (2008) El | Artículo | PubMed El | ISI El | ChemPort El |

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