Folding @ home invita a las personas a compartir procesadores para combatir el coronavirus

Un nuevo proyecto en el Laboratorio Hartree Center Daresbury del Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología (STFC) tiene como objetivo utilizar computadoras en el hogar para ayudar a combatir el coronavirus Covid-19.

los Proyecto plegable @ home, dirigido por la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, alienta a las personas a prestar capacidad de fondo no utilizada de sus computadoras personales para potenciar las simulaciones que los investigadores pueden usar para comprender mejor cómo se comportan las proteínas.

Las proteínas son esenciales para la vida humana, pero también son utilizadas por los virus para suprimir el sistema inmunitario de las personas y reproducirse.

El proyecto reúne a una comunidad de “científicos ciudadanos” que se ofrecen como voluntarios para ejecutar simulaciones de dinámica de proteínas en sus computadoras personales, con los conocimientos de este trabajo que ayudan a los científicos a comprender mejor las interacciones de proteínas, brindando nuevas oportunidades para desarrollar terapias.

Los investigadores esperan que las simulaciones les permitan identificar posibles tratamientos. Según el STFC Hartree Center, aunque existen muchos métodos experimentales para determinar las estructuras de las proteínas, estos solo revelan una instantánea de la forma habitual de una proteína. Ver una proteína en acción podría ser clave para identificar medicamentos ya existentes que podrían tratar o interrumpir el coronavirus.

El Centro Hartree de STFC, ubicado en Sci-Tech Daresbury en la región de la ciudad de Liverpool, está proporcionando sus capacidades de supercomputación para ayudar a diseñar y generar medicamentos potenciales a gran velocidad, lo que les permite distribuirse más rápidamente en la red de miles de usuarios domésticos de Folding @ y, Lo más importante es obtener resultados más rápidamente.

Alison Kennedy, directora del STFC Hartree Center, dijo: “Tenemos una capacidad de supercomputación enormemente poderosa a nuestra disposición aquí en el Hartree Center, por lo que nuestro personal estaba buscando oportunidades para contribuir a los esfuerzos informáticos mundiales para hacer frente a la pandemia de Covid-19 .

“La forma en que funciona este proyecto es tomar un posible compuesto y usar simulaciones por computadora para ver cómo interactúa con el virus. No es una forma de proporcionar una vacuna, pero si se identifican los compuestos antivirales adecuados, podría ayudar a tratar a los pacientes que contrajeron el virus, lo que podría ayudarlos a mejorar más rápidamente y reducir la carga de los servicios de salud críticos “.

A través de red global de computadoras personales En el proyecto Folding @ home, el Centro STFC Hartree dijo que ahora puede realizar simulaciones masivas, en una escala sin precedentes, de cómo las proteínas se pliegan e interactúan con medicamentos potenciales para tratar el coronavirus.

Cualquier persona con una computadora personal puede contribuir directamente al proyecto mediante descargando el software Folding @ home. Las descargas están disponibles para distribuciones de Windows de 32 bits y 64 bits, MacOS, Ubuntu, Fedora, Mint, Centos y Red Hat Linux. VMware también ha creado un dispositivo VMware para ejecutar Folding @ home.

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