Distancia sorprendente en la era de la distancia social

Glen Schofield dice que él y su equipo en Striking Distance habían estado trabajando en su nuevo estudio durante dos semanas cuando COVID-19 obligó al equipo a pasar a trabajar desde casa.

Hablando con GamesIndustry.biz al respecto, Schofield claramente echa de menos las nuevas excavaciones.

“Tenemos una etapa de captura de movimiento”, dice. “Somos los únicos en toda el área además de [Industrial Light & Magic] que tienen esto Tenemos una sala diaria con todos los mejores equipos donde podemos ver nuestro juego a diario y hacer comentarios como lo hacen en Hollywood. Tenemos salas de audio de última generación, todo un gran espacio para trabajar “.

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Glen Schofield

Pero por mucho que quiera volver a aprovechar la oficina, Schofield confiesa que la vida laboral desde el hogar ha ido mejor de lo que esperaba. Antes de que el trabajo desde casa fuera obligatorio debido a COVID-19, Schofield dice que el estudio tuvo algunos días de trabajo de prueba desde casa para resolver los problemas y asegurarse de que todos tuvieran lo que necesitaban para hacer el trabajo correctamente. Las computadoras se cifraron, se instaló un software de teleconferencia y se tomaron medidas para mantener el estudio funcionando como un estudio en persona tanto como sea posible.

“Tuvimos discusiones antes de entrar en esto”, dice Schofield. “Hubo reuniones de equipo en las que dijimos: ‘Todos van a trabajar desde su casa por ahora. Por favor, asegúrese de estar en una habitación segura. Si viene gente, incluso sus hijos, no tengan nada en el pantalla que podría ser fotografiada, tuiteada o lo que sea ”.

Después de esa preparación, Schofield dice que el estudio comenzó a funcionar con el trabajo remoto más rápido de lo esperado, hasta el punto en que la experiencia ha suavizado lo que anteriormente podría haber sido un poco de escepticismo hacia la práctica.

“Ahora veo que las personas son tan eficientes en casa que realmente ha cambiado mi perspectiva al respecto”

“Al principio, cuando la gente me decía hace unos meses, ‘Estoy trabajando desde casa’, decía ‘Oh, vaya, aquí vamos. Probablemente van a estar trabajando cuatro horas'”. Schofield dice. “Pero ahora veo que las personas son tan eficientes en casa que realmente ha cambiado mi perspectiva al respecto. Creo que a partir de ahora, tal vez habrá personas que quieran trabajar desde casa uno o dos días a la semana y si fueran eficientes durante esta vez, estaré más que feliz de dejarlo pasar. Apuesto a que verás a más personas trabajando desde casa de vez en cuando, no solo en mi compañía sino en muchas compañías en todas partes “.

Schofield ya tiene un puñado de empleados remotos permanentes en Washington, Los Ángeles y Nueva York, pero esos han sido casos especiales.

“He estado abierto a eso porque no tienen más remedio que trabajar desde casa, y con un par de ellos he trabajado antes, así que confié en ellos”, dice. “Ahora, con 75 personas trabajando desde casa, confío en todos ellos … Probablemente permitiré más contrataciones a larga distancia después de esto, porque veo que está funcionando”.

Obviamente, “hacer ejercicio” es algo diferente de “ideal”. Para Schofield, trabajar desde casa ha forzado algunas adaptaciones en su flujo de trabajo. Si bien es bastante fácil trasladar una reunión de una hora a Zoom, parte de su papel en el estudio estaría ocupado por interacciones más informales a lo largo del día.

“A veces son solo reuniones de dos a tres minutos en los escritorios de las personas”, dice Schofield. “Pasa, dales palmaditas en la espalda, asegúrate de que vayan en la dirección correcta, y luego tal vez tengas una pequeña sesión de lluvia de ideas con ellos sobre algo en lo que están trabajando. Echo de menos eso, y eso pasará factura en algún momento. Pero he visto otras compañías de juegos donde trabajan en un 90% desde casa, por lo que se puede hacer, y solo tenemos que adaptarnos “.

Parte de la transición relativamente suave de Striking Distance al trabajo remoto se debe a la situación particular del estudio. Fue establecido el año pasado por PUBG Corp para crear “una narrativa original en el universo PUBG”, por lo que todavía no hay mucha presión sobre el equipo para enviar algo y comenzar a generar ingresos.

E incluso con la interrupción de la pandemia, Schofield dice que el estudio ha logrado cumplir todos sus plazos sin contraerse. (Él dice que las personas pueden haber trabajado unos 10 horas diarias consecutivas, pero agrega que no ha habido una crisis de trabajo durante los fines de semana del tipo que dice que experimentó anteriormente en su carrera en proyectos como El Señor de los Anillos: Regreso de 2003 del Rey.)

“En un par de meses, si las cosas no se aclaran un poco, tendremos problemas con nuestro estudio de mo-cap … Si estuviéramos cerca del final de nuestro juego, creo que realmente tiene algunos problemas ”

“Les dijimos a todos que no queremos ver a nadie trabajando este fin de semana”, dice Schofield. “No queremos ver ningún registro este fin de semana. Tómate el fin de semana libre, pasa tiempo con tu familia. Prepárate en casa para lo que está sucediendo, pero no trabajes. Somos muy conscientes de la crisis; yo soy muy consciente de ello y no quiero hacerlo “.

Si Striking Distance avanza más en el ciclo de desarrollo y la pandemia persiste, Schofield dice que el estudio enfrentará problemas más desafiantes.

“En un par de meses, si las cosas no se aclaran un poco, tendremos problemas con nuestro estudio de mo-cap”, dice. “Vamos a necesitar actores para ingresar al estudio de mocap, así que tendremos problemas con la animación. Por lo general, vamos a buscar actores, escaneamos sus cabezas y caras, escaneamos brazos y piernas, cosas así. Vamos tener problemas allí. Nuestro audio tendrá que funcionar con un compositor, y el compositor necesita llegar a los músicos, y eso será un problema. Y si estuviéramos cerca del final de nuestro juego, creo que ‘ realmente tengo algunos problemas “.

Más allá de eso, el gran desafío para él al trasladar el estudio a trabajar desde casa ha sido expandir la operación.

“La contratación es un poco difícil”, dice Schofield. “Debido a que estamos haciendo todo por Zoom, en realidad no se puede conocer a la gente. Pero hemos estado haciendo ofertas a través de Zoom, es posible que tengamos algunas reuniones más con ellos para que podamos conocer un poco su personalidad y hacer seguro que funcionarán bien con el equipo … Lo único que no se puede ver es el lenguaje corporal, y eso es algo importante para ver cuando se contrata, para ver cómo reacciona alguien. En este momento, es solo una cara.”

Schofield dice que Striking Distance tiene alrededor de 50 aperturas y las ha estado llenando a un ritmo de aproximadamente tres por semana. Agrega que la compañía está posponiendo la reubicación de cualquiera de las nuevas contrataciones por ahora “hasta que las cosas se aclaren un poco”. En cuanto a cuando espera que las cosas se aclaren, Schofield dice que el estudio lo está tomando mes a mes en este momento.

“Cerramos la oficina hasta mayo y puede durar más”, dice. “En realidad estoy anticipando que durará más, así que solo estamos tratando de descubrir cómo hacemos algunas de estas otras cosas”.

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