¿Qué tan rojo es un agujero negro? La extraña realidad de cómo se ve el espacio

Nuestras imágenes del espacio profundo son espectaculares, pero no reflejan lo que nuestros ojos verían. Esto es lo que revelan sus impresionantes colores reales sobre el cosmos


Espacio


3 de marzo de 2020

Por Leah Crane

Imagen predeterminada del nuevo científico

NASA, ESA / Hubble y The Hubble Heritage Team

Como las torretas desmoronadas de un castillo de cuento de hadas, tres torres emergen de una neblina verdosa, sus puntas proyectan serpentinas de luz azul. Brillantes estrellas brillan a través de las almenas gaseosas, contornos enmarcados en un amarillo intenso. La imagen en la que aparecen puede parecer una obra de pura fantasía, pero esta brumosa fortaleza es muy real. Es un área de la Nebulosa del Águila llamada los Pilares de la Creación, un vivero estelar masivo de 4 años luz de ancho y 7000 años luz de distancia.

Es una fotografía que nos muestra cientos de estrellas que nacen de nubes de polvo y gas producidas en las explosiones finales de una generación estelar anterior. Ciertamente pone nuestro propio sistema solar en perspectiva. No es de extrañar, entonces, que hoy puedas encontrarlo adornando todo, desde cortinas de baño hasta fundas de teléfonos, el equivalente astronómico de Van Gogh Girasoles. Pero provoca una pregunta irritante. Si tuviera que abordar una nave espacial y viajar el tiempo suficiente para estar en el lugar correcto en el momento correcto, ¿podría ver su belleza con mis propios ojos?

La respuesta es no. A simple vista, la majestuosidad tecnicolor de los Pilares de la Creación se desvanece en un borroso rojo borroso. Muchas de nuestras imágenes cosmológicas más icónicas son producidas por telescopios que pueden capturar más luz que el ojo humano, y en longitudes de onda que son invisibles para nosotros. Transformar las maravillas ocultas del cielo nocturno en imágenes tan impresionantes no es simple. Se necesita mucha tecnología, mucho tiempo y un poco …

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