Oumuamua es más probable un fragmento espacial interestelar que una nave espacial alienígena

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La impresión de este artista muestra Oumuamua, un asteroide interestelar.

ESO / M. Kornmesser

El primer objeto visto alguna vez visitando nuestro sistema solar desde más allá ha dejado perplejos a los científicos desde que fue descubierto y apodado Oumuamua en 2017. Ahora, un equipo de investigadores cree que tiene una historia de origen plausible que puede explicar la forma y los movimientos extraños del viajero interestelar.

Quizás recuerdes que Oumuamua era un objeto oblongo que giraba de extremo a extremo a través del espacio y se aceleraba al salir de nuestro sistema solar. Todo esto fue muy extraño porque las propiedades de la gravedad tienden a dar forma a la mayoría de los objetos espaciales para ser más esféricos y Oumuamua no tuvo un coma como un cometa que podría ayudar a explicar su aceleración a medida que huía de la influencia de nuestro sol.

También era extraño que astrónomos muy respetables aparecieran en los titulares preguntándose en voz alta (y en forma impresa) si el visitante extraño podría ser un intruso alienígena artificial.

Hay no ha habido evidencia para respaldar la hipótesis alienígena, pero un par de investigadores corrieron algunos escenarios a través de simulaciones por computadora y llegaron a una teoría de formación que puede explicar toda la rareza de Oumuamua.

“Nuestro objetivo es crear un escenario integral, basado en principios físicos bien entendidos, para juntar todas las pistas tentadoras”. Universidad de California – El astrónomo de Santa Cruz Douglas N. C. Lin explicó en un lanzamiento.

Lin es coautor, junto con Yun Zhang en los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China, de un nuevo estudio publicado el lunes en Nature Astronomy.

“Mostramos que los objetos interestelares similares a Oumuamua pueden ser producidos a través de una extensa fragmentación de las mareas durante los encuentros cercanos de sus cuerpos padres con sus estrellas anfitrionas, y luego expulsados ​​al espacio interestelar”, dijo Lin.

En pocas palabras, cuando un objeto como un cometa, un disco de escombros o incluso un planeta más grande que la Tierra viaja lo suficientemente cerca de una estrella, la fuerza gravitacional de la estrella podría romperlo en fragmentos alargados que se arrojan al espacio interestelar en el proceso. .

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Una ilustración de cómo un objeto puede ser distorsionado o fragmentado para formar una forma ‘Oumuamua.

NAOC / Y. Zhang

El modelado térmico mostró que la superficie de los fragmentos del espacio oblongo se calentaría, derritiendo cualquier hielo, solo para volver a condensarse una vez más en el espacio, solidificando el objeto en su forma de cigarro. Las simulaciones muestran que el encuentro violento del objeto con una estrella distante podría secarlo hasta el punto de que contiene muy pocos compuestos químicos volátiles para producir un coma como el de un cometa, pero podría dejarlo con algo de hielo de agua enterrado.

Este es un punto importante porque ese hielo oculto podría haberse calentado cuando Oumuamua pasó a través de nuestro sistema solar lo suficiente como para emitir gases y explicar la misteriosa aceleración del objeto cuando salió de nuestro vecindario cósmico.

Quizás la mayor implicación del estudio es que si es correcto, Oumuamua no es tan extraño como parecía.

“El descubrimiento de ‘Oumuamua implica que la población de objetos interestelares rocosos es mucho mayor de lo que pensábamos anteriormente”, dijo Zhang. “En promedio, cada sistema planetario debería expulsar en total alrededor de cien billones de objetos como Oumuamua”.

Si bien los modelos indican que Oumuamua no fue creado por vida alienígena inteligente, eso no significa que objetos como este no puedan transportar los bloques de construcción de la vida alrededor del universo. Se cree que los cometas y otros objetos pueden recoger materia capaz de generar vida a medida que viajan a través de zonas habitables y sembrarla cuando chocan con planetas, una teoría conocida como panspermia.

“Este es un campo muy nuevo. Estos objetos interestelares podrían proporcionar pistas críticas sobre cómo se forman y evolucionan los sistemas planetarios”, dijo Zhang.

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