Madre de la invención: los nuevos dispositivos ideados para combatir el coronavirus

LONDRES / OAKLAND / BUCAREST (Reuters) – Conduciendo para trabajar en su fábrica al oeste de Londres la semana pasada, el diseñador Steve Brooks tenía en mente el coronavirus. ¿Qué podría hacer que le permitiera abrir una puerta sin tocar la manija?

Madre de la invención: los nuevos dispositivos ideados para combatir el coronavirus

Los empresarios Matthew Toles y Joseph Toles, cofundadores de la compañía Slightly Robot, muestran bandas inteligentes, Immutouch, que zumban cuando la mano del usuario se acerca a su cara, para evitar la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Seattle, EE. UU., en esta imagen del folleto tomada el 31 de marzo de 2020. Immutouch / Folleto vía REUTERS

“Todos tienen que usar su dedo meñique o encontrar la parte de la puerta que nadie tocó”, dijo el diseñador y propietario de DDB Ltd, una empresa que fabrica muebles de oficina. Entonces sacó un gancho para hacer el trabajo.

El llamado gancho de higiene es lo suficientemente pequeño como para caber en un bolsillo y está hecho de un material no poroso, lo que facilita su limpieza. Es uno de los cientos de dispositivos que se han soñado en los últimos días y semanas para ayudar a evitar que las personas propaguen el coronavirus.

Desde fabricantes de muebles hasta desarrolladores de software de IA, las empresas de todo el mundo están adaptando productos existentes o inventando nuevos para ayudar a combatir la pandemia o simplemente facilitar la vida de quienes trabajan desde casa, en hospitales o en cuarentena.

La oleada de innovación se produce cuando las empresas de Ford (F.N) y Airbus (AIR.PA) al gigante de artículos de lujo LVMH (LVMH.PA) modifican las plantas para fabricar equipos críticos como desinfectantes para manos, ventiladores y máscaras.

En los años pasados, eran grandes empresas como estas, con influencia financiera y fábricas, a las que normalmente se debía confiar para pasar rápidamente del diseño de un prototipo a la fabricación del producto.

Sin embargo, una diferencia crucial ahora es que la impresión 3D y el software de alta tecnología significan que las empresas grandes y pequeñas pueden producir dispositivos más rápido que nunca.

“Definitivamente hay una tonelada de personas con recursos 3D muy dispuestos a ayudar”, dijo MacKenzie Brown, fundador de CAD Crowd, empresa de diseño de productos con sede en California.

Hace dos semanas, su compañía lanzó un concurso de un mes para dispositivos prácticos para navegar en el nuevo mundo de coronavirus.

Se han introducido alrededor de 65 entradas, que incluyen un rociador desinfectante montado en la muñeca, medio guante para presionar los botones y un dispositivo que le permite abrir las puertas del automóvil sin tocar la manija, dirigido a los usuarios de la cabina.

A medida que la pandemia hace que las personas sean mucho más conscientes de la higiene, algunos productos nuevos pueden tener una vida útil más allá de la crisis actual.

“TENÍAMOS EL ALGORITMO”

Las startups están reestructurando su tecnología.

En Seattle, los hermanos Joseph y Matthew Toles y su amigo Justin Ith, propietario de una empresa joven llamada Slightly Robot, habían desarrollado una pulsera después de la universidad con el objetivo de reducir el rasguño compulsivo de la piel, morderse las uñas y arrancarse el pelo.

Cuando su ciudad natal reportó sus primeras muertes por el virus el mes pasado, adaptaron el diseño para crear una nueva banda inteligente, el Immutouch, que zumba cuando la mano del usuario se acerca a su cara.

“Teníamos el algoritmo, teníamos el software y el hardware. Lo hemos reutilizado para tocar la cara “, dijo Matthew Toles en una entrevista. “Creamos 350 dispositivos y un sitio web en una semana y ahora es qué tan rápido podemos aumentar”.

Mientras tanto, la compañía rumana de software robótico UiPath ha encontrado una manera para que las enfermeras en el Hospital Universitario Mater Misericordiae en la capital irlandesa Dublín abandonen la entrada de datos que lleva mucho tiempo y automaticen la presentación de resultados de pruebas de virus. Espera replicarlo en otros hospitales.

Scylla, una compañía de inteligencia artificial con sede en EE. UU. Que fabrica sistemas de detección de armas para escuelas y casinos, se centró en el virus cuando China, el epicentro original del brote, informó sus primeros casos hace tres meses.

Ha vuelto a implementar su software de análisis de IA para medir la temperatura de la frente de una persona, enviando una alerta si detecta fiebre. Tomando imágenes de una cámara térmica, el software se puede usar en edificios públicos como hospitales y aeropuertos y oficinas corporativas, dijo el director de tecnología Ara Ghazaryan.

El gobierno de una nación sudamericana ha realizado un pedido de 5.000 licencias del sistema de Scylla para sus edificios públicos y sistema de transporte, dijo Ghazaryan. Se negó a nombrar el país.

GUERRA MUNDIAL DOS INNOVACIÓN

La agitación global a menudo genera nuevos productos e innovación.

El estallido actual de creatividad puede eventualmente compararse con el observado durante la Segunda Guerra Mundial cuando las compañías, gobiernos y científicos se embarcaron en proyectos que tuvieron consecuencias duraderas.

La tecnología utilizada para ayudar a guiar los cohetes eventualmente condujo a los primeros satélites y a poner a los hombres en la luna.

“No hay duda de que los inventores tendrán cientos, si no miles, de nuevas ideas”, dijo Kane Kramer, inventor y cofundador de la Sociedad Británica de Inventores. Primero concibió la idea de descargar música y datos a fines de la década de 1970.

“Las herramientas caídas de todos y solo las estamos recogiendo para combatir el virus. Es una guerra global “.

Muchas compañías están donando sus nuevos productos o vendiéndolos a precio de costo. Los diseños del concurso CAD Crowd son gratuitos para descargar y usar, por ejemplo. Sin embargo, para algunos, el negocio adicional podría proporcionar un colchón financiero a medida que otras fuentes de ingresos se evaporan durante la pandemia.

El diseñador de DDB Brooks, cerca de Londres, ha trabajado rápidamente.

Madre de la invención: los nuevos dispositivos ideados para combatir el coronavirus
Diapositivas (7 Imágenes)

Menos de una semana después de su primer diseño, cuatro modelos diferentes del gancho salieron a la venta esta semana, vendiéndose a poco menos de 15 libras ($ 18.60) cada uno. Él está donando un gancho por cada uno que vende.

Ahora Brooks está volviendo su ojo creativo a otro dispositivo a lo largo de líneas similares.

“Ya hemos recibido una solicitud del Servicio Nacional de Salud en Gales sobre diseñar algo para empujar una puerta”.

Informes adicionales de Nadine Schimroszik en Berlín; Edición por Pravin Char

Related Stories