Los zapatos con resorte podrían ayudarnos a correr más del 50% más rápido

Por Donna Lu

Imagen predeterminada del nuevo científico

Con un exoesqueleto accionado por resorte, Usain Bolt teóricamente podría correr 20.9 metros por segundo

Fotografía PCN / Alamy

Los zapatos de alta tecnología están haciendo corriendo más eficiente – eventualmente, podrían ayudarnos a correr más del 50 por ciento más rápido.

David Braun y Amanda Sutrisno de la Universidad de Vanderbilt en los EE. UU. Modelaron la energía utilizada durante la carrera y los factores que pueden afectar eso, incluida la resistencia del aire, el poder limitado de una pierna humana y las pérdidas que ocurren cada vez que un pie toca el suelo .

Descubrieron que la pierna solo suministra energía aproximadamente el 20 por ciento del tiempo que el pie de una persona está en el suelo. Para mejorar eso, han conceptualizado un dispositivo accionado por resorte que aumentaría la cantidad de energía que generan las piernas de una persona mientras corre.

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Un exoesqueleto conectado a cada pie que contiene un resorte programable permitiría a la pierna suministrar energía el 96 por ciento de ese tiempo, según su análisis.

El dispositivo almacenaría la energía creada a medida que la pierna se dobla en el aire, comprimiendo el resorte y la liberaría cuando el corredor da un paso. También disminuiría la pérdida de energía por colisión. “Yo compararía esto con una catapulta que se levanta en el aire y luego se suelta en el suelo”, dice Bruan.

La rigidez del resorte en el dispositivo previsto debería ser modificable. “Cuanto más rápido sea el movimiento de carrera, más rígida debería ser la pierna”, dice Braun. La forma más sencilla de hacer esto sería construir de una manera que cambie la longitud activa de la primavera, dice.

Los investigadores analizaron el estilo de carrera del poseedor del récord mundial de sprint de 100 metros Usain Bolt, que corre a una velocidad máxima de 12.3 metros por segundo. En teoría, el dispositivo aumentaría la velocidad máxima de Bolt a 20,9 metros por segundo.

Incluso si el dispositivo aumentara la proporción de tiempo que las patas generan energía a solo 60 en lugar de 96 por ciento, aún permitiría una velocidad teórica de 18 metros por segundo, dice Braun.

Los investigadores actualmente están construyendo un prototipo. Braun dice que el dispositivo podría ser utilizado por los militares, pero también con fines recreativos. “La gente ama las cosas que les permiten moverse más rápido”, dice.

Referencia del diario: Avances científicos, DOI: 10.1126 / sciadv.aay1950

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