Los médicos investigan síntomas raros de COVID-19 en un esfuerzo por pasar rápidamente de anécdotas a ciencia

La tos seca, la fiebre y la dificultad para respirar son los síntomas más comunes de COVID-19, pero los especialistas están comenzando a aprender más sobre los síntomas potenciales menos comunes, como la pérdida del sentido del olfato, la desorientación e incluso las convulsiones.

Algunos médicos están tratando de comprender qué tan extendidos están estos síntomas para ayudar a diagnosticar a los pacientes.

El Dr. Sherry Chou, neurólogo canadiense de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh con capacitación en cuidados críticos y accidentes cerebrovasculares, dijo que es importante saber si una pequeña porción de pacientes con COVID-19 presenta síntomas neurológicos en lugar de fiebre o tos.

“Necesitamos resolver eso lo más rápido posible porque necesitamos saber para detectar COVID-19 en esos pacientes”, dijo Chou.

La detección eficaz es una forma importante de retrasar la propagación del virus, que tiene mataron a más de 420 canadienses.

Los pacientes con síntomas neurológicos también requerirían un tratamiento diferente que aquellos con síntomas respiratorios, dijo Chou.

Lo que busca un equipo de especialistas

Para obtener más información, Chou lidera un equipo de investigadores de la Sociedad de atención neurocrítica, Una organización internacional de proveedores de atención médica con sede en Chicago cuyo objetivo es mejorar los resultados para los pacientes con lesiones cerebrales y de la médula espinal potencialmente mortales.

Los especialistas advierten que la investigación se encuentra en una etapa inicial de hipótesis y aún necesitan descubrir específicamente cómo el virus pandémico afecta el sistema neurológico o si, por ejemplo, tales síntomas simplemente resultan de niveles bajos de oxígeno en la sangre.

Deborah Copaken, autora en Nueva York, ha estado enferma con COVID-19 desde el 18 de marzo. Su síntoma principal es no poder respirar profundamente. Ella dijo que está exhausta y le recetaron un nebulizador e inhalador para ayudarla con su respiración.

Luego, el 23 de marzo, Copaken decidió reorganizar su estante de especias.

“Comencé a sacar las especias de sus recipientes viejos y ponerlas en recipientes nuevos y me di cuenta de que tenía que etiquetar los recipientes rápidamente porque no podía oler nada”, recordó Copaken en una entrevista. “No podía diferenciar entre, por ejemplo, albahaca y hierbas de Provence. Todas las especias verdes huelen igual”.

Su esposo y su hijo menor también estaban infectados. Sus síntomas fueron un poco diferentes.

Copaken dijo que su esposo soportó tres días de fiebre intensa y no pudo levantarse de la cama. También tenía diarrea, otro de los síntomas menos comunes que han llamado la atención de los investigadores.

Su hijo de 13 años perdió el sentido del gusto y el olfato y comió menos de lo normal durante unos días, pero por lo demás estuvo bien, dijo.

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En otro caso, Kym Murphy de New Brunswick experimentó un dolor de cabeza doloroso y fatiga.

“Me sorprendió que haya resultado positivo”, dijo Murphy sobre su prueba COVID-19 en Saint John. “No tenía fiebre. No tenía dificultad para respirar. No tenía tos, pero sentía que había algo que no estaba bien”.

En Italia, donde ha habido más de 135,000 casos, los médicos establecieron unidades separadas para tratar a pacientes con COVID-19 que también tienen síntomas neurológicos que se asemejan a un tipo de encefalitis, que es una inflamación del cerebro que es más común como complicación rara de gripe o gripe en niños.

La encefalitis puede tener muchas causas subyacentes, como infecciones virales o bacterianas.

Chou advirtió que es demasiado pronto para comentar lo que los neurólogos están viendo con COVID-19 porque los números son muy pequeños.

Tomografía computarizada para el accidente cerebrovascular

La Dra. Erin O’Connor es médica de la sala de emergencias del Hospital General de Toronto, donde dijo que están viendo a algunos pacientes sospechosos de COVID-19 que tienen síntomas respiratorios, así como náuseas y otras molestias estomacales y dificultad con sus sentidos del olfato y el gusto. .

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“Parece ser más una pérdida de sentido del olfato sin tener la nariz que moquea y la nariz tapada al mismo tiempo”, dijo O’Connor.

Ella dijo que hay anécdotas circulando en la comunidad médica sobre cómo los síntomas similares a un accidente cerebrovascular también podrían ser una indicación de COVID-19.

“Todos nuestros pacientes que presentan síntomas de accidente cerebrovascular que estamos probando y que en realidad estamos haciendo … tomografías computarizadas en el pecho también para buscar signos de infecciones COVID”, dijo O’Connor.

Los Estados Unidos. Centros de Control y Prevención de Enfermedades enumera las señales de advertencia de emergencia asociadas con casos graves de COVID-19 que requieren atención médica inmediata. Incluyen:

La agencia advirtió que la lista no incluye todo y se recomienda a las personas que consulten a un proveedor de atención médica por cualquier otro síntoma que sea grave o preocupante.

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