Los investigadores se encuentran con animales que no respiran oxígeno | Noticias de ciencia y medio ambiente

Tel Aviv: en un extraño descubrimiento, los investigadores se han encontrado con un animal que no respira oxígeno. El hallazgo inesperado cambia uno de los supuestos centrales de la ciencia sobre el mundo animal.

Un estudio sobre este hallazgo emocionante fue publicado en PNAS por investigadores de la Universidad de Tel Aviv (TAU) dirigidos por la profesora Dorothee Huchon de la Facultad de Zoología de la Facultad de Ciencias de la Vida de TAU y el Museo Steinhardt de Historia Natural.

La pequeña Henneguya salminicola, un animal que comprende menos de 10 células vive en los músculos del pez salmón. A medida que evolucionó, el animal, que es un pariente mixozoo de las medusas y los corales, dejó de respirar y consumió oxígeno para producir energía.

“Se pensó que la respiración aeróbica era ubicua en los animales, pero ahora confirmamos que este no es el caso”, explica el profesor Huchon.

“Nuestro descubrimiento muestra que la evolución puede ir en direcciones extrañas. La respiración aeróbica es una fuente importante de energía y, sin embargo, encontramos un animal que abandonó esta vía crítica”, agregó.

Algunos otros organismos como hongos, amebas o ciliados que viven en entornos anaeróbicos han perdido la capacidad de respirar con el tiempo.

El nuevo estudio demuestra que lo mismo le puede pasar a un animal posiblemente porque el parásito vive en un ambiente anaeróbico. Hasta el nuevo descubrimiento, hubo debate sobre la posibilidad de que los organismos que pertenecen al reino animal pudieran sobrevivir en entornos anaeróbicos. La suposición de que todos los animales están respirando oxígeno se basó, entre otras cosas, en el hecho de que los animales son organismos multicelulares y altamente desarrollados, que aparecieron por primera vez en la Tierra cuando aumentaron los niveles de oxígeno.

“Todavía no está claro para nosotros cómo el parásito genera energía”, dice el profesor Huchon. “Puede estar extrayéndolo de las células de peces circundantes, o puede tener un tipo diferente de respiración, como la respiración libre de oxígeno, que típicamente caracteriza a los organismos anaerobios no animales”.

Según el profesor Huchon, el descubrimiento tiene una enorme importancia para la investigación evolutiva.

“En general, se piensa que durante la evolución, los organismos se vuelven cada vez más complejos, y que los organismos unicelulares o unicelulares son los ancestros de los organismos complejos”, concluye.

Agregó: “Pero aquí, justo antes que nosotros, hay un animal cuyo proceso evolutivo es el opuesto. Viviendo en un ambiente libre de oxígeno, ha eliminado genes innecesarios responsables de la respiración aeróbica y se ha convertido en un organismo aún más simple”.

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