Los estafadores de Instagram están explotando los incendios forestales de Australia por dinero en efectivo e influencia

Los incendios forestales que asolaron Australia mataron a decenas de personas, destruyeron cientos de hogares y obligaron a miles de residentes a evacuar. Millones de acres son quemados. Se teme que más de mil millones de animales estén muertos. A medida que se expande el fuego y estos números continúan aumentando, los usuarios oportunistas de Instagram se centran en otras cifras: dólares y me gusta.

Los perfiles populares de Instagram están explotando la crisis para beneficio personal, haciendo promesas vacías de plantar árboles o donar dinero a cambio de tráfico con publicaciones como “1 LIKE = $ 1 DONATION”. Algunos afirman falsamente estar afiliados a organizaciones de ayuda legítimas. Otros han promovido cuentas personales de PayPal, instando a sus decenas o cientos de miles de seguidores a donarles directamente mientras prometen dar esos fondos a organizaciones benéficas más adelante.

En publicaciones idénticas, las cuentas de Instagram @thewildfund y @australiasafety, con 111,000 y 50,000 seguidores respectivamente, cada una comprometida a donar $ 1 por me gusta a su “socio”, National Geographic. Por cada seguimiento, las páginas decían que darían $ 5. @australiasafety también afirmó que ya había regalado $ 450,000, vinculando a un sitio web inexistente, australiasafety.org. Ninguno de los propietarios de la cuenta respondió a las solicitudes de comentarios.

Algunas cuentas fraudulentas, como las anteriores, afirman falsamente estar afiliadas a organizaciones de ayuda legítimas.


Publicaciones de Instagram

Algunas cuentas fraudulentas, como las anteriores, afirman falsamente estar afiliadas a organizaciones de ayuda legítimas.

National Geographic le dijo a HuffPost que no está afiliado a ninguna de las páginas, en contra de lo que afirman. Sin embargo, las cuentas lograron acumular más de un millón de “me gusta” y un aumento de nuevos seguidores en cuestión de días, lo que podría haberles ganado dinero.

Instagram eliminó ambas páginas después de ser contactado por HuffPost.

La velocidad y la facilidad con que los perfiles de los creadores de crisis se vuelven virales en Instagram subrayan la función de la plataforma de mil millones de usuarios como foco de estafas. A pesar de sus políticas contra la actividad engañosa, la compañía propiedad de Facebook permite que florezcan engaños sin consecuencias. Esta falta de aplicación proactiva envalentona a los malos actores en lugar de disuadirlos.

Como resultado, los estafadores anónimos están aprovechando la buena voluntad de las personas y los sentimientos de impotencia que rodean la devastación en Australia, dijo Nico, el creador de 15 años de @exposinginstascams, que llama la atención sobre el fraude y otros delitos en Instagram.

En un momento en que las personas de todo el mundo buscan desesperadamente formas de salvar a los koalas, ayudar a los refugiados o apoyar a los bomberos mientras ven a Australia arder en sus pantallas, los buscadores de crisis están allí para satisfacer su demanda. Si sus páginas se cierran, es bastante fácil comenzar de nuevo.

La velocidad y la facilidad con la que los perfiles de los creadores de crisis se vuelven virales en Instagram subrayan la función de la plataforma como foco de estafas.

“Es asqueroso”, dijo Nico. “Está más allá de la línea usar una crisis para llamar la atención e influencia”.

El adolescente dedica gran parte de su tiempo libre a educar al público sobre cómo reconocer las estafas de Instagram, un problema generalizado que cree que se aborda mejor ayudando a las personas a mantenerse informadas. Los falsificadores están constantemente desarrollando nuevas formas de estafar a la gente, señaló.

Mientras que muchos estafadores explotan las crisis para obtener efectivo rápido, como solicitar donaciones directas, otros emplean una estrategia a más largo plazo: pedir ‘me gusta’, seguidores y reposts en lugar de dinero puede conducir a un rápido crecimiento de la cuenta, lo que a su vez hace que las cuentas sean más valiosas . Y después de acumular grandes seguidores, los estafadores de crisis pueden usar un modelo de pivote y ganancias al eliminar sus publicaciones relacionadas con el desastre y cambiar sus nombres de usuario, luego vender sus páginas o usarlas para lograr acuerdos de marca pagados.

Eso es exactamente lo que la cuenta de 23,000 seguidores anteriormente conocida como @ trees4australia parece estar haciendo. Después de rastrillar el tráfico con una foto retocada de un alce en llamas y una declaración de que estaría “plantando $ 1 por cada [‘like’]”- lo que sea que eso signifique – cambió silenciosamente su página a acceso privado solamente, eliminó sus publicaciones y giró a un nombre de usuario no relacionado.

Es un esquema cansado, pero a menudo efectivo, especialmente cuando los estafadores se adhieren a tragedias muy publicitadas. En septiembre, cuando la selva amazónica se quemó a un ritmo sin precedentes, HuffPost detalló cómo Los usuarios de Instagram estaban usando el fuego para promocionar sus propias páginas, así como campañas de crowdfunding fraudulentas. En junio, los oportunistas instagrammers prometieron entregar comidas a niños hambrientos en Sudán, devastado por la crisis, para seguidores y me gusta, El Atlántico reportado.

“Estamos investigando esta estafa y eliminaremos las cuentas y el contenido que la promocionan”, dijo un vocero de la compañía de Facebook a HuffPost.

Instagram aún tiene que eliminar todas las cuentas que HuffPost llamó su atención.

Los incendios forestales de Australia han envuelto millones de acres en todo el país.


Twitter @ NSWRFS vía PRENSA ASOCIADA

Los incendios forestales de Australia han envuelto millones de acres en todo el país.

@plantatreeco, que cuenta con 570,000 seguidores y sigue contando, afirma que donará a organizaciones benéficas a cambio de seguidores y reposts en Instagram. En Instagram caducado Cuentos, también ha afirmado que plantará un árbol cada vez que alguien siga sus cuentas de TikTok, YouTube o Snapchat. En su biografía de Instagram, dice que ha plantado más de 36,000 árboles hasta la fecha, pero en Instagram ahora eliminado Destacados de la historia, ese número fue 200,000.

Mientras tanto, @plantatreeco también está instando agresivamente a las personas a visitar su sitio web, donde vende mercancías. No hay indicios de que los ingresos de la mercancía se destinen a obras de caridad. Como señaló Nico, @plantatreeco ha hecho esto varias veces antes, luego borró su contenido de Instagram y comenzó de nuevo.

En otros lugares, el sitio ha publicado publicaciones de blog como “Esto es lo que puede hacer para ayudar a la selva amazónica devastada y en llamas”, que se plagia palabra por palabra de un Artículo de Business Insider, pero acreditado a un blogger de Plant A Tree Co llamado Zack. La publicación del blog desapareció después de que HuffPost contactó a la cuenta para preguntar.

@plantatreeco ha sido previamente identificado como una estafa, pero le dijo a HuffPost que sus críticos han actuado de mala fe. Proporcionó lo que parece ser un recibo de una donación al Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur de Australia por $ 3,173.30 que se realizó a las pocas horas de la extensión inicial de HuffPost. El Servicio de Bomberos Rurales de NSW no pudo confirmar de inmediato la autenticidad de esa donación.

@prayforstraya, una página con 30,000 seguidores, también ha prometido donar dinero y plantar árboles a cambio de seguidores, comentarios y publicaciones en Instagram. En un Instagram Live el jueves, el propietario de la cuenta calificó a sus escépticos como “imbéciles”.

Cuando HuffPost lo contactó para preguntarle sobre su reclamo de donar $ 25,000 a la Cruz Roja (lo cual admitió anteriormente que era una mentira), tenía dos preguntas:

¿Su Instagram recibiría un reconocimiento en la historia y se le pagaría por una entrevista?

Para apoyar a los afectados por los incendios forestales, consulte el artículo de HuffPost sobre cómo ayudar.

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