Los científicos pueden registrar pequeños terremotos, gracias al bloqueo silencioso

Para los científicos del terremoto, tener cientos de millones de personas fuera de las calles y fuera de los cielos es una gran cantidad de datos sobre el planeta.

Todos esos aviones, trenes y automóviles que no funcionan debido a las políticas de permanencia en el hogar destinadas a combatir la propagación del COVID-19 han reducido la contaminación acústica en algunas ciudades en más de la mitad, permitiendo a los sismólogos grabar sonidos del interior de la Tierra que nunca pudieron antes de.

John Cassidy, un sismólogo de terremotos de Recursos Naturales de Canadá, dice que las vacaciones como la Navidad son las más cercanas a estos bajos niveles de ruido de fondo y eso es solo por un día a la vez.

“Realmente no tiene precedentes ver este nivel de tranquilidad”, dijo Cassidy, quien también es profesora adjunta en la Universidad de Victoria.

Cassidy dijo que las cosas cambiaron tan rápidamente en términos del bloqueo que pocos habían pensado mucho sobre el impacto en el ruido hasta que un científico en Europa notó que sucedía y las noticias comenzaron a extenderse rápidamente por la comunidad.

Los científicos pueden registrar pequeños terremotos, gracias al bloqueo silencioso
Se muestra un sismógrafo en funcionamiento en una pantalla sobre terremotos en el Discovery Cube Science Center en Santa Ana, California, en 2018. Por cada terremoto de magnitud 2.0, que puede ser lo suficientemente fuerte como para balancear árboles o causar una pequeña ondulación en la superficie de un lago , Canadá experimentará 10 terremotos a una magnitud de 1.0, que solo se sienten debajo de la superficie. (Mike Blake / Reuters)

En Canadá, en la tercera semana de marzo, las principales ciudades comenzaron a ver que el tráfico desaparecía casi hasta la nada, con autopistas normalmente llenas a veces completamente libres de automóviles. A medida que se cancelaron los vuelos internacionales y se desaceleraron los viajes nacionales, el tráfico aéreo también disminuyó significativamente. Muchas grandes plantas de fabricación también redujeron las horas o cerraron por completo durante el cierre.

Muchas de las estaciones de sismología de Canadá no están en las grandes ciudades a propósito, para reducir la contaminación acústica todo el tiempo. Pero para los que son, como en Montreal y Ottawa, la caída del ruido después de que comenzaron los bloqueos a mediados de marzo fue notable de inmediato.

Hasta un 60% de reducción de ruido

En Montreal, el ruido cayó más del 40 por ciento, en Ottawa el 33 por ciento y en Calgary, la caída fue más del 60 por ciento. En Victoria, donde la estación está ubicada lejos de las zonas de alto tráfico, la caída de ruido fue un poco menor, con casi un 19 por ciento.

En las grandes ciudades que se consideran zonas de terremotos de alto riesgo, como Los Ángeles, los datos son particularmente útiles.

Los científicos pueden registrar pequeños terremotos, gracias al bloqueo silencioso
El tráfico de la autopista se traslada a Calgary, Alta, el miércoles 8 de febrero de 2017. La reducción del tráfico debido a los bloqueos de COVID-19 ha reducido el ruido en más del 60 por ciento en Calgary, dicen los investigadores del terremoto. (Jeff McIntosh / La prensa canadiense)

Cassidy dice que sin los sismógrafos captando todo el ruido generado por los humanos, los científicos están registrando pequeños terremotos en todo el mundo que normalmente pasan desapercibidos.

Canadá normalmente registra entre 4.000 y 5.000 terremotos al año, la mayoría de ellos en menor escala y no percibidos por las personas. Cassidy dijo que por cada terremoto de magnitud 2.0, que puede ser lo suficientemente fuerte como para balancear árboles o causar una pequeña ondulación en la superficie de un lago, Canadá experimentará 10 terremotos de magnitud 1.0, que solo se sienten debajo de la superficie y se notan por el equipo de sismología. .

Y por cada terremoto de 1.0, hay 100 que son de magnitud cero. Son esos terremotos de magnitud cero, o algunos que son incluso más pequeños, los que ahora se están detectando.

La información adicional es útil para todo, desde monitorear volcanes activos hasta definir mejor las zonas de falla e incluso desarrollar mejores imágenes de la estructura de la Tierra.

Cassidy dice que eso no ayudará a predecir futuros grandes terremotos todavía, pero será útil para ayudar a los ingenieros a crear mejores códigos de construcción para regiones propensas a terremotos.

Cassidy dijo que sabiendo que esto será temporal, los sismólogos están trabajando duro para rastrear los datos mientras pueden obtenerlos.

“Son tiempos inusuales”, dijo.

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