Los bloqueos globales podrían reducir las emisiones de CO2, pero no detendrán la crisis climática, dicen los científicos

Las calles normalmente obstruidas por el tráfico de las grandes ciudades como Toronto, Vancouver y Montreal están vacías. Los centros comerciales están cerrados. Los restaurantes se sientan en la oscuridad.

Este no es solo el caso en Canadá, sino en todo el mundo.

Las paradas mundiales por COVID-19 están teniendo un profundo impacto económico, pero también están teniendo un resultado positivo no deseado: una reducción en las emisiones de dióxido de carbono (CO2).

Esto puede parecer un lado positivo en un momento de crisis e incertidumbre. Las temperaturas globales han seguido aumentando, lo que resulta en la actual crisis climática, y cualquier reducción de las emisiones de CO2 parece ser una buena noticia. Pero esta disminución en las emisiones no significará mucho cuando se trata del panorama general del cambio climático.

Los bloqueos globales podrían reducir las emisiones de CO2, pero no detendrán la crisis climática, dicen los científicos
Los bloqueos en países y ciudades han resultado en menos autos en la carretera y una disminución en las emisiones generales, pero es poco probable que tenga efectos duraderos sobre el cambio climático, dicen los científicos. (Evan Mitsui / CBC)

Se ha observado una disminución en las emisiones de CO2 en China, aproximadamente un 25 por ciento, y se esperan caídas similares en el norte de Europa, donde países como Italia han estado bloqueados durante más de un mes. Pero es una gota en el cubo, dicen los científicos.

Esto se debe a dos factores principales: uno, hay una diferencia en las emisiones de CO2 y las concentraciones atmosféricas de CO2; y dos, se espera que cualquier disminución sea de corta duración.

Jugando a ponerse al día

Deke Arndt, jefe de monitoreo climático de los Centros Nacionales de Información Ambiental de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), es responsable del análisis de monitoreo climático. Él y su equipo lanzan la publicación anual de NOAA Estado del clima, una mirada retrospectiva a las tendencias climáticas mundiales. Y lo que ha visto es un aumento constante de las temperaturas globales.

“El calentamiento que vemos todavía está tratando de alcanzar los niveles crecientes de gases de efecto invernadero que ahora están en la atmósfera. Y se pondrán al día durante muchos años”, dijo Arndt. “Las variaciones a corto plazo o las desviaciones a corto plazo de la tendencia, incluso en sentido descendente … no reviertan lo que hemos visto y lo que seguiremos viendo en los próximos años”.

RELOJ | Lapso de tiempo de aumento de las concentraciones de CO2 hasta 2019

Katharine Hayhoe, científica climática canadiense del Centro de Ciencias del Clima de la Universidad Tecnológica de Texas, enfatizó que la cantidad de disminución de las emisiones de CO2 en este período actual apenas se notará a largo plazo. Eso se debe a las concentraciones de CO2 existentes.

“El CO2 atmosférico es el efecto acumulativo de todas nuestras emisiones durante décadas o siglos”, dijo. “Imagina si estuvieras poniendo un bloque en una pila, y hubieras estado haciendo eso cada mes durante 300 años, y luego no colocas un bloque en la pila y dices, ‘Oh, hay una gran diferencia en la pila. Pero a simple vista ni siquiera puede ver esa diferencia. Así que esa es la diferencia entre las concentraciones y las emisiones “.

Los bloqueos globales podrían reducir las emisiones de CO2, pero no detendrán la crisis climática, dicen los científicos

Caída probable que sea de corta duración

Otro factor a tener en cuenta es que es probable que la reducción de las emisiones de CO2 sea de corta duración: una vez que las ciudades o países levantan sus cierres, vuelven a estar abiertos al negocio, con el potencial de que las industrias aumenten la producción en un esfuerzo por superar sus pérdidas financieras

De hecho, ese efecto tiene ya se ha observado en China.

Además, aunque otras partes del mundo, incluido Canadá, podrían ver una caída en las emisiones durante los bloqueos, puede que no sea tan dramático como lo que se observó en China.

“Ciertamente espero que las emisiones globales de CO2 bajen en 2020. Mi sensación es que las emisiones bajarán un poco por ciento, pero agregaría una gran incertidumbre en torno a eso”, dijo Glen Peters, director de investigación de Noruega. Centro de Investigaciones Climáticas Internacionales, en un correo

“El mayor desafío es que solo estamos a una cuarta parte del año, y tenemos que hacer grandes suposiciones sobre lo que sucederá durante los próximos nueve meses del año”.

Agregó que incluso si las emisiones bajaran un 50 por ciento, si vuelven a subir a los niveles anteriores a COVID-19, “prácticamente no tendría ningún efecto sobre el clima”.

Impactos en las energías renovables.

Hayhoe dijo que también le preocupan los impactos que tendrán los cierres globales en la energía renovable.

“La desaceleración industrial afectó la producción de tecnología de energía renovable como baterías y autos eléctricos y paneles solares”, dijo Hayhoe. “Muchos de los paquetes de estímulo o rescate pueden centrarse en industrias que actualmente producen muchas emisiones de carbono, y no tienen ningún requisito para que cambien o alteren el hecho de que lo hacen”.

Los bloqueos globales podrían reducir las emisiones de CO2, pero no detendrán la crisis climática, dicen los científicos
La científica climática Katharine Hayhoe dice que le preocupa lo que podría significar la desaceleración económica en lo que respecta a la producción de energía renovable. (Dan McGarvey / CBC)

Algunos científicos esperan que este bloqueo pueda provocar que las empresas cambien su forma de trabajar, quizás permitiendo que más personas trabajen desde casa, resultando en menos emisiones de CO2. Pero otros tienen preocupaciones.

“El problema es que esto se ha impuesto a las personas, y potencialmente de una mala manera”, dijo Peters. “Las personas se ven obligadas a trabajar, estudiar en casa, no salir, etc., y esto puede darles una mala experiencia de trabajar de forma remota”.

Hayhoe dijo que hay grandes preguntas en nuestro futuro cuando se trata de cambiar nuestra forma de vida y trabajo.

“La pregunta es, ¿usaremos esto como una excusa para continuar aferrándonos al pasado? ¿O usaremos esto como una oportunidad para repensar nuestro futuro?” ella dijo. “Que existe la pregunta multimillonaria”.

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