Leong: COVID-19 subraya la necesidad de resolver problemas de vivienda y drogas en Calgary

La cuenta de Twitter de Calgary Transit publicó un mensaje aparentemente inocuo el jueves pasado, reiterando algo que el alcalde de Calgary, Naheed Nenshi, dijo en una de sus sesiones informativas regulares de COVID-19 el día anterior.

Nenshi mencionó que habría una presencia más visible de los oficiales de paz de tránsito en respuesta a un aumento en las quejas de los pasajeros sobre ciertos tipos de desorden social a bordo de CTrains.

Transit también ha cerrado algunos edificios de la estación por la noche para evitar merodear.

“Fundamentalmente, estamos escuchando de personas que no se sienten seguras en el tránsito, y odio escuchar eso porque el tránsito debe ser seguro y acogedor y conveniente para todos, ese es nuestro objetivo”, dijo.

La sensación de inquietud se ve agravada por una caída dramática en la cantidad de pasajeros debido a las medidas de prevención de COVID-19.

“Si ves algún desorden social, no hay nada entre tú y ese desorden social … así que te sentirás un poco más inseguro”, dijo.

Con las nuevas medidas establecidas, Calgary Transit las compartió obedientemente con el público.

“Probablemente haya notado más oficiales de paz en nuestro sistema en el centro de la ciudad”, decía su mensaje en Twitter. “Los oficiales están allí para ayudar a recordar a los clientes sobre la necesidad de comprar una tarifa para que CTrain pase la zona de tarifa gratuita”.

La discusión que siguió fue … uh … animada.

Algunas personas acusaron a Transit de malgastar recursos preciosos y poner en riesgo la salud de los trabajadores para sacudir a los pasajeros por $ 3.50.

Otros argumentaron que Calgary debería seguir el ejemplo de algunas agencias de transporte público de América del Norte y eliminar la recaudación de pagos por completo a través de la crisis COVID-19. (Sin embargo, señalaré que no todos los grandes sistemas de tránsito han eliminado las tarifas por completo).

Pero algunos pasajeros, muchos de los cuales en estos días son trabajadores de servicios esenciales que necesitan llegar a sus instalaciones de atención médica, supermercados o donde sea, respondieron que tenían derecho a un viaje seguro y protegido.

Y los tipos preocupados por los costos se pusieron del lado del intento de la ciudad de recuperar la mayor cantidad de dinero posible, viendo los millones de ingresos perdidos debido a la reducción de pasajeros.

A través de la tormenta de Twitter que siguió, la persona detrás de la cuenta de redes sociales de Calgary Transit tranquilamente ordenó a las personas que leyeran su página de información de pandemia, o los invitó a llamar a la línea de servicio al cliente para discutir el asunto con un ser humano vivo.

La pasión suscitada por el tema es comprensible: hay demandas competitivas en juego que nunca se satisfarán por completo.

Tal vez el mensaje inicial de las redes sociales debería haber sido más directo, centrándose en la preocupación del sistema por los problemas de seguridad en lugar de utilizar la idea de la recaudación de tarifas como un eufemismo.

Al final, aumentar la seguridad en el tránsito puede ayudar a mejorar la seguridad de los pasajeros, pero no hará nada para corregir los problemas que provocan que los miembros de las poblaciones vulnerables de la ciudad encuentren su camino hacia el sistema de tránsito en primer lugar.

Incluso antes de que se sintiera toda la fuerza del nuevo coronavirus en Calgary, hubo un aumento notable en el número de personas que usan el sistema de tránsito para refugio, uso de drogas recreativas o ambos.

El uso abierto de drogas en tránsito y en otras partes de la ciudad habla de recursos inadecuados con respecto a los sitios supervisados ​​de drogas y el manejo / recuperación de adicciones.

Las personas que utilizan refugios de tránsito y automóviles CTrain como lugares para dormir y pasar el rato destacan la necesidad de más viviendas y servicios relacionados.

Estos problemas son anteriores a la pandemia, ahora totalmente expuestos por medidas para prevenir COVID-19 que han dejado a tantas personas sin ningún lugar a donde ir.

La actual crisis de salud, por encima de todo, ha resaltado la necesidad urgente de pensar más sobre cómo podemos atender mejor a los más vulnerables de la ciudad.

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En Twitter: @RickyLeongYYC

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