Las exportaciones de China caen en marzo cuando la pandemia golpea los mercados mundiales

BEIJING —
Las exportaciones de China cayeron en marzo, pero a un ritmo más lento que la contracción del 17% observada en enero-febrero, ya que el cierre del coronavirus paralizó gran parte de la actividad comercial.

Las exportaciones cayeron un 6.6% respecto al año anterior a $ 185.1 mil millones, una mejora sobre la contracción del 17.2% en enero y febrero, según mostraron los datos de aduanas el martes. Las importaciones disminuyeron 0.4% a $ 165.2 mil millones, recuperándose de una caída de 4% en enero y febrero después de que Beijing comenzó a reabrir fábricas y tiendas.

Las exportaciones a los Estados Unidos cayeron un 20.8% desde el año pasado a $ 25.2 mil millones, mientras que las importaciones de bienes estadounidenses disminuyeron un 12.6% a $ 9.9 mil millones. El superávit comercial políticamente sensible de China con los Estados Unidos fue de $ 15.3 mil millones, lo que representa las tres cuartas partes de su superávit global de $ 19.9 mil millones.

El gobernante Partido Comunista está tratando de revivir las industrias chinas, pero sus mercados de exportación clave en Estados Unidos y Europa han cerrado tiendas y les han dicho a los compradores que se queden en casa.

“Es probable que la recuperación de las exportaciones sea de corta duración”, dijo Julian Evans-Pritchard de Capital Economics en un informe. “La demanda extranjera disminuirá este trimestre a medida que COVID-19 pesa sobre la actividad económica fuera de China”.

El comercio estaba listo para un impulso después de que Beijing y Washington eliminaran los aranceles punitivos sobre algunos de los productos de los demás en una tregua firmada en enero. Pero eso fue compensado por los controles antivirus chinos que cerraron gran parte de la segunda economía más grande del mundo a fines de enero.

El gobernante Partido Comunista está tratando de revivir la industria después de declarar la victoria sobre el virus que surgió en el centro de China en diciembre. Las fábricas, los centros comerciales, los restaurantes y los edificios de oficinas se han reabierto, pero los controles contra las enfermedades, incluidos los controles de fiebre, todavía están vigentes.

“La economía global enfrenta una creciente presión a la baja. Las incertidumbres están en aumento”, dijo un comunicado de la agencia de aduanas. “El comercio exterior de China se enfrenta a mayores dificultades”.

En los primeros tres meses del año, las exportaciones cayeron un 13,3% a $ 478,2 mil millones. Las importaciones disminuyeron un 2,9% a $ 465 mil millones.

Medido por volumen, las importaciones chinas aumentaron más que las cifras financieras indicadas debido a la disminución de los precios del petróleo y otros productos básicos.

Las importaciones de petróleo aumentaron 5% respecto al año anterior, el gas natural aumentó 1.8% y el mineral de hierro ganó 1.3%, dijo un portavoz de aduanas, Li Kuiwen, en una conferencia de prensa.

Las importaciones de soja aumentaron un 6,2% respecto al año anterior a 17,8 millones de toneladas, dijo Li.

Li no dijo qué parte del total era de los Estados Unidos. La soja es la mayor exportación de EE. UU. A China. Beijing suspendió temporalmente las compras debido a su guerra arancelaria, pero las reanudó a fines del año pasado.

Las importaciones chinas generalmente aumentan después de las vacaciones del Año Nuevo Lunar a medida que las fábricas se reabastecen después de cerrar durante dos semanas o más.

El repunte de este año se pospuso ya que el feriado se extendió por al menos una semana, más en algunos lugares, para mantener las fábricas y oficinas cerradas a medida que las autoridades intentaron contener la propagación del coronavirus.

Hasta el brote del virus, el comercio chino había sido inesperadamente resistente a pesar de la guerra arancelaria de Beijing con el presidente Donald Trump por sus ambiciones tecnológicas y su superávit comercial. Las exportaciones del año pasado aumentaron un 0,5% con respecto a 2018.

China les dijo a los exportadores que buscaran otros mercados en Asia, Europa y África después de que Trump impusiera aranceles punitivos sobre sus productos a partir de 2018. Beijing tomó represalias al aumentar los aranceles a la soja y otros productos estadounidenses.

Algunas de esas sanciones fueron revocadas después de que las dos partes firmaron un acuerdo de “Fase 1” en enero. Washington canceló alzas arancelarias adicionales planificadas y Beijing prometió comprar más exportaciones agrícolas estadounidenses.

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