La primera persona en probar una posible vacuna COVID-19 se siente honrada por el apoyo: “No estoy salvando al mundo”

WASHINGTON – La inyección, aplicada al hombro izquierdo, duró solo unos segundos. Pero con él surgieron las esperanzas de un mundo encerrado en una batalla mortal con el coronavirus y una pequeña cantidad de riesgo personal.

Jennifer Haller, una madre de dos hijos de 44 años, no se inmutó en la esquina del laboratorio de Seattle cuando el hombre con una máscara facial y guantes azules hizo la inserción.

Había tomado una decisión mucho antes de esa mañana de marzo, el día en que se convirtió en la primera persona en el mundo en recibir una posible vacuna contra COVID-19, según investigadores estadounidenses.

Semanas antes, Haller, gerente de operaciones en un inicio de tecnología, vio una llamada en Facebook para participantes voluntarios en el histórico ensayo. Ella decidió participar.

“Incluso en ese momento todos nos sentíamos tan indefensos”, le dice a The Daily Telegraph, hablando desde su autoaislamiento en el estado de Washington. “No había nada que pudiera hacer para detener esta pandemia global. Entonces vi esta oportunidad y pensé “quizás hay algo en lo que pueda contribuir”.

Mirando como las cosas que una vez se dieron por sentadas (libertad de movimiento, derecho al trabajo) comenzaron a desaparecer bajo la sombra de COVID-19, el juicio ofreció algo tangible.

“Me dio cierta sensación de control”, dice Haller. “Todos estamos tan fuera de control e indefensos. Esto me dio algo a lo que podía aferrarme, que podría ser útil ”.

Sin embargo, el “sí” final no fue instantáneo. Mientras revisaba los controles médicos necesarios para obtener la aprobación para el juicio, sus amigos y familiares plantearon inquietudes.

Su esposo se preguntó si realmente era seguro. La pareja había permitido que su hijo participara en estudios médicos mientras era un bebé, pero esto era diferente.

La prueba, dirigida por el Instituto de Investigación de Salud Kaiser Permanente Washington en Seattle, implicaría dos dosis de una vacuna experimental administrada con 28 días de diferencia, luego un año de monitoreo. La vacuna, llamada ARNm-1273, había sido probada en animales y parecía prometedora. Esta era la primera vez que se usaría en un humano.

El juicio no implicaría inyectar ninguna parte del COVID-19, un punto que Haller usó para tranquilizar a sus seres queridos. Pero eso no garantizaba un viaje suave.

Las 45 páginas de renuncias dadas de antemano explicaban las incertidumbres, entre otras cosas, que los participantes podrían ser más vulnerables a contraer el coronavirus después. Ella firmó de todos modos. “Había un montón de riesgos involucrados. Pero soy una persona muy positiva y los beneficios de esto superan con creces cualquier riesgo en mi mente “, dice Haller.

Es difícil exagerar cuánto se está manejando en esta prueba, y las puntuaciones de otras similares que ahora se están llevando a cabo en todo el mundo. Los científicos insisten en que la pandemia de coronavirus, que ya se ha cobrado más de 80,000 vidas e infectado a alrededor de 1.5 millones de personas, solo habrá terminado una vez que se descubra una vacuna funcional.

Podría ser dentro de un año, predicen algunos expertos. O 18 meses. Hasta entonces, la contención y quizás algo de inmunidad contra la propagación son las mejores armas disponibles.

Todos estamos tan fuera de control e indefensos. Esto me dio algo a lo que podía aferrarme

Haller solo descubrió que ella sería la primera persona en probar la vacuna a las 8 a.m. del 16 de marzo, cuando llegó para la inyección y vio que The Associated Press había sido invitada para el lanzamiento. Durante las siguientes dos semanas se le pidió que mantuviera un registro diario de cualquier síntoma.

“El primer día tuve una temperatura ligeramente elevada”, dice ella. “El segundo día me dolía mucho el brazo. Pero todo estuvo bien después de eso. Fue tan fácil como una vacuna común contra la gripe “.

Menos fácil de manejar ha sido la ola de atención que ha caído sobre ella, lo que refleja el entusiasmo global por un rayo de luz en tiempos tan oscuros.

Las entrevistas televisivas estuvieron bien. Fue el diluvio de mensajes de apoyo y aliento de los miembros del público lo que la dejó más perpleja. Más de mil de ellos han entrado en Facebook e Instagram: “estamos orando por ti”; “Necesitamos una vacuna”; “Gracias por arriesgar tu vida”.

“Eso ha sido abrumador y humillante”, dice Haller. “Y, en realidad, por un tiempo, fue difícil saber qué hacer con toda esa atención, la positividad que me estaba llegando”.

Estaré orgulloso de haber sido parte del proceso

Sus hijos, Hayden, de 16 años, y Ellison, de 13 años, no tenían tales reparos. “Pensaron que era genial”, dice Haller, riendo entre dientes. “Me informaban cuántas vistas de TikTok tendría y qué hay en Reddit. ¡Piensan que es gracioso! “

Sus esfuerzos no han pasado desapercibidos para el presidente de los EE. UU., O al menos aquellos cercanos a él. No ha habido ningún mensaje de Donald Trump, dice Haller, pero un guiño más de marca a su participación. Las imágenes de ella tomando la inyección han aparecido en un nuevo anuncio de campaña de 30 segundos promocionando su liderazgo durante la crisis. Ella admite, diplomáticamente, estar “desconcertada”.

La participación de Haller, y la de los otros 44 adultos que participaron en el ensayo, apenas está comenzando. Su segunda dosis vence la próxima semana. El monitoreo no terminará hasta la primavera de 2021.

Ella sigue confiando en que surgirá una vacuna exitosa, ya sea de su ensayo o de las que están avanzando en otros rincones del mundo.

“Siempre que lleguemos a la vacuna, sea lo que sea, estaré orgulloso de haber sido parte del proceso”, dice Haller.

En cuanto a cualquier elogio, dice que son los “cientos de miles” de personas que arriesgan sus vidas al continuar con sus trabajos quienes realmente lo merecen.

“Esa humildad es genuina”, dice ella. “Esto es una cosa que puedo hacer y estoy feliz de hacerlo. No estoy salvando al mundo “. Otros pueden estar en desacuerdo.

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