La pandemia no ha aplastado las redes de banda ancha, incluso las zonas rurales están bien

Un mapa de EE. UU. Con líneas que representan redes de comunicaciones.

El nuevo crecimiento en el tráfico de banda ancha residencial visto durante la pandemia está comenzando a estabilizarse, según muestran nuevos datos. Si bien las velocidades de Internet han disminuido un poco en muchas partes de los Estados Unidos, resulta que incluso las redes de banda ancha rural se mantienen bastante bien.

Las velocidades han disminuido en las zonas rurales pero se están estabilizando, BroadbandNow informó hoy. La velocidad media de descarga en las áreas rurales varió de 16Mbps a 19.9Mbps en cada una de las primeras 11 semanas de 2020. Las velocidades cayeron a 15.5Mbps en el 22 al 28 de marzo, la más baja registrada en todo el año. Pero las velocidades rurales volvieron a subir a 16.2Mbps en la semana del 29 de marzo al 4 de abril.

La velocidad media de carga en las zonas rurales osciló entre 5,5 Mbps y 6,3 Mbps en las primeras 11 semanas de 2020, pero solo fue de 5,1 Mbps en las últimas dos semanas, según el mismo informe:

Velocidades medias de banda ancha rural por semana.
Agrandar / / Velocidades medias de banda ancha rural por semana.

BroadbandNow

Para determinar el rendimiento rural, BroadbandNow dijo que “los resultados agregados de la prueba de velocidad[de[from[de[fromM-Lab]en todos los códigos postales de EE. UU. en los condados marcados como no metropolitanos (Micropolitan y Noncore) según el esquema de clasificación urbano-rural de los CDC “.

Esta no es una medida definitiva de cómo las redes de banda ancha rural están manejando un mayor uso residencial por parte de personas que pierden empleos o trabajan en sus hogares. Por un lado, hay “disponibilidad limitada de datos de prueba de velocidad en comunidades rurales”, dijo BroadbandNow.

El grupo tampoco ha podido proporcionar resultados separados por tecnología. Las mediciones solo por DSL o solo por satélite ofrecerían más información sobre el rendimiento de banda ancha en áreas sin redes modernas como el cable y la fibra que tienen más capacidad para manejar sobretensiones. El uso de DSL o satélite es a menudo una mala experiencia, incluso en tiempos normales, y es probable que las redes estén más tensas de lo habitual en este momento.

Aún así, los resultados de BroadbandNow parecen buenas noticias. Obviamente, las zonas rurales tienen una mayor proporción de DSL y satélite que las urbanas, y sin embargo, los resultados de las pruebas de velocidad media se están estabilizando tanto en las zonas rurales como urbanas del país.

BroadbandNow es una empresa que ofrece un herramienta en línea para verificar la disponibilidad de banda ancha. Hace dos semanas, la compañía descubrió que las velocidades de descarga disminuyeron en 88 de las 200 ciudades más pobladas de Estados Unidos, en comparación con el rango visto en las 10 semanas anteriores a que los estadounidenses comenzaran a refugiarse en masa. Incluso entonces, las velocidades de descarga típicas en las grandes ciudades se mantuvieron lo suficientemente altas como para soportar los patrones normales de uso de banda ancha.

El número de ciudades principales que sufren disminuye la velocidad media de descarga subió a 117 la semana pasada. Pero el informe de BroadbandNow publicado hoy dice que las cosas están cambiando:

El rendimiento de Internet en los EE. UU. Mejoró en general, con 97 ciudades (48.5 por ciento) registrando degradaciones de la velocidad de descarga esta semana (en comparación con 117, o 59 por ciento la semana pasada). 139 ciudades (69 por ciento) han reportado interrupciones en la velocidad de carga, que también es inferior a las 144 de la semana pasada, o 72 por ciento.

Las áreas problemáticas incluyen Baltimore, Maryland; Los Angeles, California; y Flushing, Nueva York, donde las velocidades de carga fueron más de un 40 por ciento más bajas que el rango observado en las 10 semanas previas a la pandemia.

Los datos de la industria muestran una desaceleración en el crecimiento del uso

Otros datos también sugieren que el uso de la red de banda ancha está llegando a una meseta. Grupo de lobby de la industria del cable NCTA dijo ayer que si bien el uso pico aguas abajo aumentó un 19 por ciento desde el 1 de marzo, el uso pico en realidad bajó aproximadamente un 1 por ciento la semana pasada. “Esto podría indicar que el uso y la demanda de los consumidores se están estabilizando, pero queremos ver más de una semana de datos antes de sacar conclusiones”, dijo NCTA. (Los datos de uso pico son una medida de los momentos más ocupados del día).

El uso pico aguas arriba sigue aumentando, pero la tasa de aumento se está desacelerando. El uso pico de carga ha aumentado un 33 por ciento desde el 1 de marzo, incluido un aumento del 7.3 por ciento entre el 21 y el 28 de marzo. Pero la tasa de crecimiento se desaceleró a 4.1 por ciento en la semana que terminó el 4 de abril, el uso de banda ancha de la NCTA tablero dice. El tablero se basa en datos de Comcast, Charter, Cox y varias otras compañías de cable.

El aumento en el uso de videoconferencias por parte de personas que trabajan repentinamente desde casa probablemente esté causando parte del aumento en el tráfico ascendente. Las redes de cable generalmente ofrecen velocidades de descarga mucho más rápidas que las velocidades de carga. NCTA dijo que “las horas pico aguas arriba en muchas regiones han cambiado desde el final de la tarde hacia la tarde”.

NCTA también dijo que “las redes troncales tienen una capacidad significativa y no muestran signos de congestión”. Esto sugiere que cualquier desaceleración observada por los consumidores probablemente sea causada por la congestión en las redes de última milla que conducen a los hogares de las personas.

Aparentemente, el aumento en el uso de banda ancha residencial se corresponde con la disminución en el uso en edificios de oficinas y otras instalaciones. Durante la pandemia, ha habido una caída del 35 al 40 por ciento en el uso del ancho de banda de fibra en empresas, escuelas, hospitales, agencias gubernamentales y torres de telefonía celular, según el grupo comercial Incompas.

Siempre habrá cortes ocasionales, y puede ser tentador culparlos de la congestión relacionada con la pandemia. Pero las interrupciones también pueden ser causadas por problemas mundanos y fáciles de solucionar, como un corte cable de fibra. En última instancia, necesitaríamos datos más extensos para determinar qué tan bien se mantienen las redes de banda ancha, particularmente en áreas que carecen de cable o fibra.

El programa Measuring Broadband America de nueve años de la FCC podría ayudar en este sentido, pero la comisión bajo el presidente Ajit Pai rara vez ha proporcionado datos actualizados de las pruebas en el hogar realizadas por el programa. La comisionada de la FCC, Jessica Rosenworcel, demócrata en la agencia de mayoría republicana, ha estado presionando para que la comisión investigue el rendimiento de la banda ancha y proporcione actualizaciones públicas todos los días. Pai no ha aceptado su sugerencia.

en un declaración la semana pasada, Rosenworcel dijo:

A medida que se les dice a más estadounidenses que se queden en casa, la FCC debería estudiar cómo les está yendo a las redes de banda ancha bajo el estrés de un uso más intensivo y publicar estos hallazgos a diario … Los cambios en el consumo de banda ancha pueden revelar puntos débiles en el complejo ecosistema de empresas, servicios y productos que componen Internet. La FCC debería aprovechar esta oportunidad para comprender cómo funcionan nuestras redes y adelantarse a los posibles problemas, porque si esperamos a que se nos informen esos problemas, ya es demasiado tarde.

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