Katherine Johnson: genio de las matemáticas de la NASA y pionera de las mujeres negras

Katherine Johnson: genio de las matemáticas de la NASA y pionera de las mujeres negras

Katherine Johnson, una matemática que calculó las trayectorias de los cohetes y las órbitas terrestres para las primeras misiones espaciales de la NASA y luego fue retratada en la exitosa película de 2016 “Hidden Figures”, sobre las pioneras trabajadoras aeroespaciales negras, ha muerto. Ella tenía 101 años.

El administrador de la NASA Jim Bridenstine dijo en Twitter que murió el lunes por la mañana. El Sr. Bridenstine tuiteó que la familia de la NASA “nunca olvidará el coraje de Katherine Johnson y los hitos que no podríamos haber alcanzado sin ella. Su historia y su gracia continúan inspirando al mundo “.

La Sra. Johnson fue una de las “computadoras” que resolvió las ecuaciones a mano durante los primeros años de la NASA y las de su organización precursora, el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica.

Johnson y otras mujeres negras trabajaron inicialmente en una unidad de cómputo racialmente segregada en Hampton, Virginia, que no se disolvió oficialmente hasta que NACA se convirtió en la NASA en 1958. Las señales habían dictado qué baños podían usar las mujeres.

La Sra. Johnson se centró en aviones y otras investigaciones al principio. Pero su trabajo en el Centro de Investigación Langley de la NASA finalmente se trasladó al Proyecto Mercurio, el primer programa espacial humano de la nación.

“Nuestra oficina calculó todo el [rocket] trayectorias “, dijo Johnson al periódico The Virginian-Pilot en 2012.” Usted me dice cuándo y dónde quiere que baje, y yo le diré dónde y cuándo y cómo lanzarlo “.

En 1961, Johnson hizo un análisis de trayectoria para la Misión Freedom 7 de Alan Shepard, la primera en llevar a un estadounidense al espacio. Al año siguiente, verificó manualmente los cálculos de una computadora naciente de la NASA, una IBM 7090, que trazó las órbitas de John Glenn alrededor del planeta.

“Haga que la niña revise los números”, insistió Glenn, escéptico de la computadora, días antes del lanzamiento.

“Katherine se organizó de inmediato en su escritorio, acumulando pilas de hojas de datos con un grueso de libreta de teléfonos, un número a la vez, bloqueando todo excepto el laberinto de ecuaciones de trayectoria”, escribió Margot Lee Shetterly en su libro 2016 “Hidden Figures”, en en que se basa la película.

“Me llevó un día y medio observar cómo se acumulaban los diminutos dígitos: trabajo desorientador y aturdidor de los ojos”, escribió Shetterly.

Shetterly le dijo a The Associated Press el lunes que Johnson era “excepcional en todos los sentidos”.

“El maravilloso regalo que nos dio Katherine Johnson es que su historia arrojó luz sobre las historias de tantas otras personas”, dijo Shetterly. “Ella nos dio una nueva forma de ver la historia negra, la historia de las mujeres y la historia estadounidense”.

La Sra. Shetterly notó que la Sra. Johnson murió durante el Mes de la Historia Negra y pocos días después del aniversario de las órbitas terrestres del Sr. Glenn el 20 de febrero de 1962, por lo que desempeñó un papel importante.

“Podemos llorarla y también conmemorar el trabajo que hizo por el que es más conocida al mismo tiempo”, dijo Shetterly.

Johnson consideró que su trabajo en las misiones lunares del Apolo era su mayor contribución a la exploración espacial. Sus cálculos ayudaron al módulo de aterrizaje lunar a encontrarse con el módulo de servicio de comando en órbita. También trabajó en el programa del transbordador espacial antes de retirarse en 1986.

Johnson y sus compañeros de trabajo habían sido héroes relativamente desconocidos de la carrera espacial de Estados Unidos. Pero en 2015, el presidente Barack Obama otorgó a la Sra. Johnson, entonces 97, la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil de la nación.

El libro y la película “Figuras ocultas” siguieron, contando las historias de la Sra. Johnson, Dorothy Vaughan y Mary Jackson, entre otros. Johnson fue retratada en la película por la actriz Taraji P. Henson. La película fue nominada al Oscar a la Mejor Película y recaudó más de $ 200 millones en todo el mundo.

En 2017, Johnson fue llevada al escenario en la ceremonia de los Premios de la Academia con un aplauso atronador. La Sra. Jackson y la Sra. Vaughan habían muerto en 2005 y 2008 respectivamente.

Johnson nació Katherine Coleman el 26 de agosto de 1918, en White Sulphur Springs, Virginia Occidental, cerca de la frontera con Virginia. El pequeño pueblo no tenía escuelas para estudiantes negros más allá del octavo grado, le dijo a The Richmond Times-Dispatch en 1997.

Cada septiembre, su padre conducía a la Sra. Johnson y sus hermanos al Instituto, West Virginia, para la escuela secundaria y la universidad en el campus del West Virginia State College históricamente negro.

Johnson enseñó en escuelas públicas negras antes de convertirse en una de las tres estudiantes negras en integrar las escuelas de posgrado de West Virginia en 1939.

Se fue después de la primera sesión para formar una familia con su primer esposo, James Goble, y volvió a la enseñanza cuando sus tres hijas crecieron. En 1953, comenzó a trabajar en la unidad de computación del área oeste completamente negra en lo que entonces se llamaba Langley Memorial Aeronautical Laboratory en Hampton.

El primer esposo de la Sra. Johnson murió en 1956. Se casó con James A. Johnson en 1959.

La Sra. Johnson pasó sus últimos años alentando a los estudiantes a ingresar en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.

Mirando hacia atrás, dijo que tenía poco tiempo para preocuparse por ser tratada de manera desigual.

“Mi papá nos enseñó ‘eres tan bueno como cualquiera en esta ciudad, pero no eres mejor'”, dijo Johnson a la NASA en 2008. “No tengo un sentimiento de inferioridad. Nunca tuve. Soy tan bueno como cualquiera, pero no mejor “.

Esta historia fue reportada por The Associated Press.

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí