GSK y Sanofi se unen para la vacuna Covid-19

GlaxoSmithKline y Sanofi, dos de los mayores fabricantes de vacunas del mundo, están trabajando juntos para desarrollar una vacuna Covid-19 con el objetivo de llevar un tratamiento al mercado en los próximos 12 a 18 meses.

Al llamar a la asociación de antiguos rivales “sin precedentes”, el jefe de vacunas de Sanofi, David Loew, dijo al Financial Times que el trabajo en equipo tenía sentido porque cada compañía tenía “una pieza del rompecabezas”.

El candidato a la vacuna de Sanofi, que es un antígeno Covid-19 de proteína S basado en tecnología de ADN recombinante, necesita lo que se conoce como adyuvante para funcionar. GSK ya tiene una “tecnología adyuvante pandémica comprobada” que utilizó durante el brote de gripe porcina H1N1 en 2009.

Agregar un adyuvante a un antígeno basado en proteínas es una técnica de vacuna bien establecida destinada a aumentar la respuesta inmune del cuerpo, lo que potencialmente hace que una vacuna sea más efectiva a dosis más bajas y facilita la producción en masa.

“El desafío no es solo descubrir una vacuna que funcione, sino administrarla a gran escala y poder hacer millones de dosis lo antes posible”, dijo Loew.

Las dos compañías dijeron en una declaración conjunta el martes que planean comenzar las pruebas de la Fase 1 en la segunda mitad de este año, y si tienen éxito, aspiran a tener “disponibilidad para la segunda mitad de 2021”.

Las compañías no revelaron detalles financieros de la sociedad ni cómo se dividiría la propiedad intelectual. Loew declinó hacer comentarios sobre detalles específicos, diciendo que los términos definitivos se finalizarán en las próximas semanas.

Los científicos y las compañías farmacéuticas, como Johnson & Johnson y Moderna, están compitiendo para desarrollar una vacuna para Covid-19, el nuevo virus que ya ha matado a unas 120,000 personas. Más de 50 vacunas. candidatos están siendo estudiados, y algunos ya están en ensayos humanos tempranos.

Pero los expertos dicen que pasará al menos de un año a 18 meses antes de que una vacuna esté disponible para un uso generalizado, por lo general el proceso lleva varios años. Después de las pruebas de seguridad iniciales, se necesitan estudios clínicos más grandes para evaluar la eficacia, y se debe aumentar la capacidad de fabricación.

Dados los costos y riesgos involucrados, se están probando nuevos tipos de asociaciones para compartir riesgos como nunca antes.

El gobierno de los Estados Unidos está financiando el desarrollo de algunas vacunas a través de su Autoridad de Investigación y Desarrollo Avanzado Biomédico (BARDA), incluido el candidato basado en recombinantes de Sanofi. Una asociación público-privada llamada Coalición para la Innovación en Preparación para Epidemias (Cepi) también ha respaldado a ocho candidatos a vacunas.

Sanofi ha pedido a Europa que cree su propio equivalente de BARDA para coordinar y financiar la investigación de vacunas, así como para acumular reservas de vacunas como lo ha hecho Estados Unidos durante mucho tiempo para la gripe.

Para acelerar el lanzamiento de una vacuna al mercado, algunos, incluido el multimillonario filántropo Bill Gates, defienden que la inversión comience en la capacidad de fabricación antes de que se establezca la eficacia de los candidatos a la vacuna. La Fundación Gates ha dicho que trabajará con siete fabricantes de una posible vacuna para desarrollar instalaciones y fabricar dosis. El esfuerzo probablemente costará miles de millones y requerirá fondos tanto de la fundación, gobiernos y otros grupos.

Por separado, el martes, China aprobó ensayos clínicos en humanos para otras dos vacunas experimentales Covid-19, que están siendo desarrolladas por el grupo estatal Sinopharm y Sinovac Biotech.

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