Escapar del bloqueo del coronavirus con prueba y rastreo

El brote de coronavirus en los Estados Unidos estimuló los llamados a “aplanar la curva” para limitar la velocidad de propagación del virus. Ahora, a medida que los estados comienzan a pensar en cómo aliviar sus bloqueos, ha surgido un nuevo grito de concentración: “probar y rastrear”.

El término apunta a la necesidad de un esfuerzo monumental para aumentar la velocidad y la capacidad de las pruebas, así como un extenso programa de rastreo, si no ubicuo. Los epidemiólogos creen que si se emplea adecuadamente, las pruebas y el rastreo pueden permitir a los EE. UU. Abrir algunos negocios y relajar los requisitos de distanciamiento social.

Pero seguramente será un proceso lento y metódico, de lo contrario, el país corre el riesgo de deshacer el bien de la ola inicial de bloqueos.

“No hay duda de que tenemos que volver a abrir correctamente”, dijo el lunes el Dr. Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en “TODAY” de NBC News. “Será un proceso gradual y gradual. Debe basarse en datos. Y, como dije, creo que sería comunidad por comunidad, condado por condado”.

Los funcionarios de salud en algunos estados informan signos alentadores de que las estrictas órdenes de quedarse en casa están ayudando a disminuir la tasa de transmisiones de coronavirus. Los números han estimulado la discusión sobre cuándo y cómo varias partes del país podrían salir del bloqueo.

El presidente Donald Trump ha dicho que le gustaría reabrir el país el 1 de mayo, pero los expertos dicen que debe hacerse con cuidado para evitar un pico en nuevos casos y una gran segunda ola de infecciones.

Cobertura total del brote de coronavirus

Los estados de la costa oeste, como Washington, Oregón y California, promulgaron órdenes radicales de quedarse en casa temprano y han tenido relativamente éxito al contener el virus. En la costa este, estados como Nueva York y Nueva Jersey siguen siendo los más afectados, y nuevos casos, y muertes, están surgiendo en los bolsillos del sur.

Antes de levantar las medidas de quedarse en casa, los estados necesitarían ver fuertes caídas en los nuevos casos, hospitalizaciones y admisiones de cuidados intensivos, según Caitlin Rivers, asociada senior del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

“Habrá un momento en que la transmisión disminuya, donde podamos pasar a la gestión basada en casos”, dijo. “Esto implica aislamiento, localización de contactos y cuarentena”.

Pruebas

Para llegar a esa fase de la pandemia, los estados primero necesitarán aumentar sus capacidades para evaluar a las personas que pueden haber estado expuestas y aquellas que muestran síntomas.

En muchos estados, como en Nueva York, la escasez de pruebas significaba que solo los pacientes que requerían hospitalización estaban siendo evaluados. Eso dio lugar a que muchos casos leves no se contaran en los recuentos oficiales.

Los estados que esperan aflojar las restricciones deberán tener una idea más clara de cuántos residentes están infectados, lo que requerirá una mayor capacidad de prueba para que cualquier persona que experimente síntomas pueda hacerse una prueba de diagnóstico, dijo Rivers.

Si un paciente da positivo, él o ella se aislarían y los funcionarios de salud pública comenzarían un proceso conocido como rastreo de contactos, que implica mapear con quién ha interactuado el paciente y, por lo tanto, con quién más pudo haber estado expuesto al virus.

Escapar del bloqueo del coronavirus con prueba y rastreo

“Trataríamos de entender a dónde fueron, qué hicieron, con quién estaban cuando tenían síntomas, o incluso un poco antes, con el entendimiento de que este es el período en el que es más probable que sean infecciosos”, dijo el Dr. Mike Reid, profesor asistente de medicina en el Centro para la Entrega Global de Salud y Diplomacia en la Universidad de California, San Francisco.

Se instará a cada uno de los contactos establecidos a la cuarentena durante al menos 14 días. El objetivo del rastreo de contactos, dijo Reid, es identificar a las personas que pueden haber estado expuestas lo más rápido posible y luego intervenir temprano para evitar una mayor propagación.

El principio está guiado por el “número de reproducción básico” del virus, un concepto epidemiológico conocido como R0 (pronunciado R-nada), que es una medida estimada de la transmisibilidad de un patógeno. En otras palabras, estima cuántas personas tienen probabilidad de contraer la enfermedad de una persona infectada.

Para este coronavirus, se estima que dos o tres personas se infectarán de una persona positiva. Aunque esa cifra no permanece estática y puede variar con el tiempo, ofrece algunas pistas sobre el contagio de un virus.

“Con ese número reproductivo, después de 10 rondas de replicación, eso es aproximadamente 59,000 personas que podrían estar infectadas”, dijo Reid. “Es alucinante la rapidez con que se propaga, por lo que desea realizar un seguimiento de contactos rápidamente”.

Rastreo

En un escenario en el que una ciudad ha relajado su cierre, los funcionarios de salud tendrían que poder realizar la prueba rápidamente y luego comenzar a localizar inmediatamente a las personas que han estado en contacto con alguien que dio positivo.

Eso puede ser un proceso arduo incluso para brotes pequeños. Para el coronavirus, será una tarea hercúlea, pero que ya está en las etapas de planificación.

La velocidad a la que se puede propagar el coronavirus hace que sea imperativo que los funcionarios de salud mapeen exhaustivamente cada interacción que haya tenido un individuo positivo en los últimos días. Los departamentos de salud pública realizan el seguimiento de contactos regularmente para otras enfermedades, pero los esfuerzos tendrían que expandirse significativamente para detener la propagación del coronavirus.

“Hacemos esto todo el tiempo en salud pública, pero no a esta escala”, dijo Rivers. “Requiere muchos recursos. Requiere mucho tiempo y personal”.

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Algunos estados ya están comenzando a aumentar el seguimiento de contactos. Massachusetts El gobernador Charlie Baker anunció planes el 3 de abril implementar un programa que involucre 1,000 rastreadores de contactos virtuales que trabajarán para rastrear y contener el virus en todo el estado.

La tecnología también podría desempeñar un papel importante durante el período de transición. La semana pasada, Apple y Google anunciaron que se están uniendo para construir software en dispositivos Android y iPhone en todo el mundo para rastrear encuentros con personas infectadas. El gobernador de California Gavin Newsom dijo que planea incorporar el contacto con teléfonos inteligentes en su estrategia para levantar los pedidos de estadía en el hogar en todo el estado.

Pero a medida que más estados se acercan a sus niveles máximos de infección y posteriormente comienzan a ver signos de progreso, será aún más importante desarrollar estrategias para levantar las restricciones sin comprometer la salud y la seguridad públicas, según Reid.

“Es un tema muy debatido”, dijo. “Claramente vamos a tener que ser realmente inteligentes y sofisticados sobre cómo abordamos un retorno”.

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