El próximo rover de Marte de la NASA se llama Perseverancia y buscará vida

Por Leah Crane

Imagen predeterminada del nuevo científico

El nuevo rover Perseverance se dirigirá a Marte en julio de 2020

NASA / JPL-Caltech

El rover Mars 2020 de la NASA finalmente tiene un nombre: Perseverancia. Fue sugerido por Alexander Mather, un estudiante de secundaria en Virginia, y superó alrededor de 28,000 entradas en un concurso público para escolares.

“La perseverancia es una palabra fuerte: se trata de progresar a pesar de los obstáculos”, dijo Thomas Zurbuchen de la NASA durante el anuncio del nombre ganador, y agregó que representa la dedicación de la humanidad a explorar el espacio sin importar cuán difícil sea.

Está previsto que el rover se lance a bordo de un cohete Atlas V en julio de 2020 y llegue a Marte en febrero de 2021. Llevará un conjunto de instrumentos científicos, incluido un radar de penetración en el suelo, espectrómetros para medir la composición del suelo y varias cámaras para tomar imágenes panorámicas y de primer plano de la superficie marciana.

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También tendrá un pequeño helicóptero que será el primer avión más pesado que el aire en otro mundo, y un dispositivo para producir oxígeno a partir del dióxido de carbono en la atmósfera. Ambas son demostraciones tecnológicas diseñadas para hacer que la exploración futura de robots y humanos sea más fácil y más eficiente.

La misión de perseverancia tiene dos objetivos. El primero es tomar medidas científicas que nos ayuden a comprender el entorno marciano pasado y presente y determinar si alguna vez podría haber albergado vida. El segundo es recolectar muestras de rocas y tierra marcianas para una futura misión para traer de vuelta a la Tierra.

Esa misión, otro rover que actualmente se planea lanzar en 2026, recogerá tubos de ensayo embalados por Perseverance y los traerá de vuelta a la Tierra, donde podremos estudiar rocas vírgenes y tierra con más detalle que antes.

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