El prospecto de las llamas Glenn Gawdin rinde homenaje a Colby Cave

Remontándose a su temporada de novato con los Swift Current Broncos de la Western Hockey League, Glenn Gawdin se había apoyado en su capitán para enseñarle los trucos del círculo de enfrentamiento.

Colby Cave siempre estaba feliz de ayudar.

Avancemos rápidamente a las últimas dos campañas, y los ex compañeros de equipo junior se encontraron en lados opuestos del punto: Gawdin emergía como un prospecto principal para el club agrícola de Calgary Flames en Stockton, California, y Cave rebotando entre los Edmonton Oilers. y su afiliado de AHL en Bakersfield.

Cave, que totalizó 67 juegos de grandes ligas para los Oilers y los Boston Bruins, murió el pasado fin de semana debido a una hemorragia cerebral. Tenía solo 25 años.

“Al principio de mi carrera, me ayudó mucho con los enfrentamientos”, dijo Gawdin. “Y tuvimos algunas batallas este año en el punto, algunas a su manera y otras a mi manera. Definitivamente, si ganaba, me lo haría saber. Y si ganara, se lo haría saber. Bromeaba diciendo que él fue quien me enseñó esos movimientos y que lo estaba limpiando.

“Fue muy divertido. Recordaré esos recuerdos, supongo, por el resto de mi vida ahora “.

El mundo del hockey fue sacudido el sábado por la noticia de la muerte de Cave. Anteriormente, los Oilers habían sido colocados en un coma inducido médicamente y se habían sometido a una cirugía de emergencia para extirpar un quiste coloide que causaba presión en su cerebro.

El lunes por la tarde, en una escena conmovedora, cientos de vehículos se alinearon al costado de la carretera en la ciudad natal de Cave, North Battleford, Sask., Para mostrar su apoyo a su familia. Eric Gryba, un defensa retirado de la NHL, compartió una foto en Twitter y escribió que había escuchado que los autos y las camionetas se extendían por 15 kilómetros.

Innumerables jugadores de hockey han rendido homenaje en los últimos días a Cave, a quien la superestrella de los Oilers, Connor McDavid, llamó “una persona increíble” y al incondicional Patricio Bergeron de Bruins, caracterizado por ser “genuino, respetuoso y siempre lleno de vida”.

La naturaleza de tipo bueno de Cave fue evidente a mediados de octubre, después de un aterrador final de su pelea con el prospecto de Flames Martin Pospisil durante una reunión de ligas menores entre Stockton y Bakersfield.

Pospisil quedó inconsciente y luego compartió un mensaje de texto de su oponente, con Cave escribiendo: “Eres un chico duro y respeto a un chico que se defiende a sí mismo”. Espero que tengas un compañero de recuperación rápida “.

Resulta que Gawdin conectó a los dos.

“Tan pronto como me desnudé, agarré mi teléfono después del juego y ya había dos mensajes de (Cave)”, dijo Gawdin en una entrevista telefónica el lunes desde su casa en B.C. “Me estaba pidiendo el número de Pospisil para comunicarme y enviar ese mensaje que hizo, y ese es exactamente el tipo de persona que es”.

Gawdin, ahora de 23 años y nombrado para el AHL All-Star Classic esta temporada, y Cave vuelven a la campaña 2013-14 con los Broncos. Fueron compañeros de equipo en Swift Current durante dos inviernos.

“Fue en mis primeros dos años de junior que jugué con él, y fueron sus dos últimos años de junior”, dijo Gawdin. “Fue el capitán en ambas temporadas, y aprendí mucho de él, ya fuera de nuestras conversaciones personales o simplemente de las cosas que le quité de mirar. Lo más importante que noté acerca de él fue qué tipo de persona era, y creo que eso es lo que todo el mundo está escuchando ahora es lo bueno que era.

“Cuando hablaba, todos lo escuchaban y lo respetaban. Y eso era algo que quería ser: una vez que tenía esa edad y más, quería ser respetado como lo respetaba y ser un líder. Justo como se llevaba dentro y fuera del hielo, tomé notas e intenté emular y llevar eso a mi juego. Te diste cuenta de esas cosas que estaba haciendo.

Gawdin eventualmente usaría la “C” para los Broncos, llevando al equipo a un título WHL en 2018.

Desde entonces, ha estado tratando de seguir el ejemplo de Cave nuevamente, como un tipo decidido a rascarse hasta el nivel más alto del hockey.

“Solo presenciarlo en la secundaria y lo duro que trabajó … No tenía la ruta más fácil hacia la NHL. Definitivamente trabajó para todo lo que obtuvo, y pude verlo de primera mano ”, dijo Gawdin sobre Cave, quien nunca fue seleccionado en el Draft de la NHL. “No sé cuántos juegos jugó, pero creo que el hecho de que marcó cuatro goles es bastante impresionante”. Y se lo merecía. Habría tenido una buena carrera “.

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Twitter.com/WesGilbertson

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