El plan de rastreo de contactos Apple-Google no detendrá a Covid solo

Apple y Google están ofreciendo un plan audaz utilizando señales de más de 3 mil millones de teléfonos inteligentes para ayudar a frenar la propagación del mortal coronavirus mientras se protege la privacidad de los usuarios. Pero los epidemiólogos advierten que, aparte de las cuestiones de privacidad, el esquema será de uso limitado en la lucha contra Covid-19 debido a las limitaciones de la tecnología, las pruebas inadecuadas de la enfermedad y la renuencia de los usuarios a participar.

La propuesta de Apple-Google, anunciada el viernes, está diseñada para registrar cuando dos personas se acercan entre sí sin revelar su identidad o ubicación. Se basa en la tecnología Bluetooth, un protocolo inalámbrico de corto alcance que a menudo se usa para conectar teléfonos a dispositivos como auriculares.

Apple y Google dicen que crearán un software que permita a los teléfonos transmitir códigos únicos generados criptográficamente a través de Bluetooth. Los códigos no incluirán información de identificación o datos de ubicación, y la criptografía está diseñada para hacer que sea imposible vincular los códigos a una persona en particular.

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Otros teléfonos registrarían estos códigos cuando se acercaran, tal vez dentro de 10 o 15 pies. Cada teléfono almacenaría los códigos que recibe durante 14 días. Cuando alguien informa una infección de Covid-19, sus códigos se cargarán en un servidor central. Otros teléfonos verifican periódicamente esta lista para ver si han recibido alguno de esos códigos, lo que indica que el propietario había estado cerca de una persona infectada.

Las aplicaciones que utilizan el esquema de seguimiento de contactos podrían alertar automáticamente a las autoridades de salud pública y proporcionar a los usuarios información sobre las pruebas y la cuarentena. Antes del anuncio de Apple-Google, docenas de grupos de investigación y profesionales de ciberseguridad había propuesto similar seguimiento de contactos digitales esfuerzos, algunos de los cuales también utilizaron combinaciones de Bluetooth y criptografía para proteger la privacidad del usuario.

El plan está diseñado para automatizar el laborioso proceso conocido como rastreo de contactos, a través del cual los funcionarios de salud pública buscan controlar la propagación de una enfermedad infecciosa identificando a las personas que han estado en contacto con una persona infectada, luego analizando y aislando a esas personas para que no puedan difundirlo a los demás.

La escala y la naturaleza de la pandemia de coronavirus hacen que el rastreo digital sea atractivo. Un análisis publicado en la revista Ciencias el 31 de marzo sugiere que el coronavirus se propaga tan rápidamente a través de personas contagiosas pero no enfermas que sería difícil contenerlo solo a través del rastreo manual convencional.

“Es el camino del futuro”, dice Michael Mina, profesor asistente en el Centro de Dinámica de Enfermedades Transmisibles de Harvard. “¿Por qué tenemos personas individuales que van a los hogares de las personas y se ponen en riesgo cuando tenemos toda esta información digital?”

No obstante, los epidemiólogos advierten que el rastreo de contactos digitales puede no ser una panacea para el brote de coronavirus, en parte porque en gran parte del mundo, las pruebas están reservadas para aquellos con síntomas claros. En los Estados Unidos, menos de 3 millones de personas han sido evaluadas, según el Proyecto de seguimiento de Covid; eso es menos del 1 por ciento de los estadounidenses. La efectividad del rastreo de contactos se basa en identificar a las personas que parecen sanas pero que portan el virus; Si esas personas no son evaluadas, sus contactos no serán grabados.

“La única forma en que este tipo de cosas puede ser efectiva, si tomamos ese modelo de otros países, es si se prueban muchos más casos de los que resultan positivos”, dice Sham Kakade, científico informático de la Universidad de Washington y un coautor de PACT, un conjunto similar de protocolos de rastreo de contactos. “Este tipo de alerta también debe ajustarse a la cantidad de pruebas que podemos realizar”.

Otro obstáculo para el enfoque Apple-Google es convencer a los usuarios para que participen. Las compañías dicen que esperan poner a disposición el próximo mes un software conocido como interfaz de programación de aplicaciones (API). Las autoridades de salud pública crearían aplicaciones que se conectan a esta API, permitiendo que los teléfonos compartan sus códigos.

Sensibles a las preocupaciones sobre la privacidad del usuario, las compañías tecnológicas dicen que los usuarios tendrán que instalar una de estas aplicaciones para formar parte del sistema. Pero muchos usuarios pueden no usar las aplicaciones, erosionando el valor del sistema.

Para ser efectivas, las aplicaciones de rastreo de contratos necesitan aproximadamente del 50 al 70 por ciento de una población para usarlas, según un análisis realizado por investigadores del proyecto de rastreo de contactos de código abierto, Covid-Watch. De lo contrario, las personas sintomáticas no sabrían dónde contrajeron el virus y las personas asintomáticas continuarían propagándolo sin saberlo.

Singapur introdujo tal aplicación de rastreo de contactos el 20 de marzo. Allí, en una sociedad considerada mucho más disciplinada y con menos preocupaciones de privacidad que los EE. UU., menos de un cuarto de los teléfonos inteligentes la han descargado casi un mes después.

En los EE. UU., Las ansiedades por la tecnología de gran tamaño y la vigilancia del gobierno podrían inhibir aún más la adopción. “Uno puede imaginarse a todo tipo de personas, ya sean personas que tienen familiares que han estado en problemas con la ley o están indocumentados, que evitarán cualquier tipo de rastreo de contactos”, dice Susan Landau, experta en políticas de seguridad cibernética en la Universidad de Tufts. . Para muchas de estas personas, dice, “el rastreo de contactos es realmente aterrador para ellos en lugar de beneficioso”.

Incluso si las pruebas son adecuadas, algunos investigadores temen que el esquema informe demasiados contactos, abrumando a los funcionarios de salud pública con personas que piensan que han estado expuestos al virus y haciendo que los usuarios cuestionen el valor del sistema. Las señales de Bluetooth generalmente alcanzan aproximadamente 30 pies, mucho más anchas que los 6 pies consideradas una distancia aceptable para no propagar la infección.

Apple y Google dicen que los fabricantes de aplicaciones pueden ajustar el sistema para informar solo de contactos más cercanos.

Incluso si una aplicación solo registra contactos dentro de los 15 pies, por ejemplo, Bluetooth no puede distinguir fácilmente si una persona infectada estuvo dentro de los 6 pies por un período de tiempo, o detrás de una pared de vidrio, o en el apartamento de al lado, o usando un Máscara y guantes.

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