¿Correr o andar en bicicleta son realmente riesgos para difundir Covid-19?

Su equipo concluyó que los ciclistas y los corredores deben mantenerse a más de 6 pies de distancia de un corredor o jinete frente a ellos para evitar inhalar gotas o hacer que caigan sobre sus cuerpos. Calculó distancias seguras para cada deporte: esos 65 pies son necesarios para andar en bicicleta a 18 millas por hora, 33 pies mientras corre a un ritmo de 6:44 minutos por milla, o 16 pies mientras camina a un ritmo normal. “En ese momento, las gotas se habrán movido hacia el suelo y no las tendrás en la cara”, dice Blocken. ¿Qué hay de montar o trotar de lado a lado? “No hay problema a menos que gire la cabeza y tosa en su dirección”, agregó Blocken.

Las pruebas del túnel de viento concluyeron que la zona de peligro potencial cae en un estrecho flujo de deslizamiento detrás de corredores y ciclistas, en lugar de formar un amplio cono en forma de V. En teoría, dice Blocken, esto significa que los corredores o ciclistas pueden limitar su exposición aún más al escalonar su posición para evitar ese deslizamiento.

La raíz del debate sobre el estudio de Blocken no es si su equipo midió correctamente dónde podrían caer las gotas; es que ha llevado a una especulación tan intensa sobre la probabilidad de que estas partículas enfermen a alguien.

La gota se extiende cuando corre a una velocidad de 14.4 km / h cuando (a, b) corre detrás de la otra; (c) lado a lado; (d) en disposición escalonada.Cortesía de Bert Blocken.

En este momento, sabemos que el coronavirus se transmite de persona a persona cuando alguien tose o estornuda, o cuando el virus aterriza en una superficie y es tocado por una persona que luego se toca la cara. La cantidad de tiempo que los virus pueden sobrevivir fuera del cuerpo depende de la superficie, según los Institutos Nacionales de Salud. Tampoco está claro qué cantidad o densidad de partículas virales se necesita para infectar a alguien, aunque esa es una pregunta que los científicos realmente quieren responder. Saben que la densidad de partículas, o carga viral, juega un papel importante; Los espacios interiores llenos de gente llevan una carga viral más grande que los espacios abiertos al aire libre. Los virólogos también señalan que el tiempo de exposición es importante: un breve saludo a un vecino en la acera representa un riesgo menor que sentarse junto a su amigo en un café al aire libre para tomar unas cervezas.

Pero hasta ahora no hay estudios publicados sobre la propagación del nuevo coronavirus de una persona a otra en entornos al aire libre. Un estudio reciente de 318 brotes de tres o más pacientes con Covid-19 encontró que todas las transmisiones menos una ocurrieron en el interior, pero como con muchos estudios que se están realizando en este momento, ese informe se publicó como un preimpresión en MedRxiv por un equipo de investigadores de la Universidad de Hong Kong y la Universidad del Sureste en Nanjing, China, lo que significa que aún no ha sido revisado por pares.

Linsey Marr, experta en transmisión aérea de enfermedades virales y profesora de ingeniería civil en Virginia Tech, dice que la cuestión de si las personas pueden infectarse por ciclistas o corredores aún no está decidida. “Sin embargo, debemos tener en cuenta que todavía no sabemos qué tamaño de partículas liberadas por una persona infectada realmente contienen virus y si ese virus está ‘vivo’ o puede infectar a otros”, escribió Marr en un correo electrónico a CABLEADO

Ella estuvo de acuerdo con el consejo de Blocken a los caminantes y corredores de permitir un mayor espacio si viaja justo enfrente o detrás de otra persona. Sin embargo, ella señala que el estudio asumió que no había viento. “Básicamente, si estás directamente a favor o en contra del viento de los demás”, escribió Marr, “permite más espacio”.

Marr escribió que no estaba molesta porque los investigadores decidieron publicitar su trabajo a través de los medios de comunicación en lugar de hacerlo a través de la ruta tradicional de enviar el estudio a una revista revisada por pares. “Dada la situación en la que nos encontramos, creo que es justo que los investigadores compartieran los resultados porque podrían ser inmediatamente útiles”, escribió.

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Una media docena de otros virólogos contactados por WIRED se negaron a comentar sobre el estudio de Bracken, diciendo que estaban ocupados revisando documentos o realizando su propia investigación, o que habían respondido a las solicitudes de los periodistas la semana pasada. Pero como muchos investigadores en este campo le habían dicho previamente a Roxanne Khamsi de WIRED, todavía hay un debate vigoroso entre los investigadores sobre la probabilidad de que el virus se propague por el aire. Algunos sostienen que si se propaga a través de gotas o “gotas” más grandes que se tosen, estornudan o exhalan, caerá rápidamente al suelo; otros argumentan que si se propaga a través de “aerosoles” más finos, puede permanecer en el aire por mucho más tiempo, creando un mayor riesgo de infección. Y algunos dicen que, de todos modos, no hay una división clara entre las dos categorías.

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