¿Cómo puede la luz matar virus?

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Para evitar infecciones, hay algunas cosas que probablemente debe saber: lávese las manos, tenga cuidado al estornudar, duerma mucho, no se frote los ojos (especialmente después de tocarse la nariz), coma muchas frutas y vegetales. Después de todo, un virus del resfriado puede sobrevivir en la mano de alguien durante un par de horas o durante varios días con algunos materiales.

Incluso esos desinfectantes para manos que muchas personas usan no protegen contra todo. Y una vez que están en el cuerpo, los virus son bastante difíciles de matar. antibióticos no tienen poder contra ellos y las vacunas contra la influenza y algunos otros virus deben cambiarse cada año para adaptarse a las nuevas cepas. Afortunadamente nuestro sistema inmune puede combatir muchos virus, pero otros, como el Ébola o el Coronavirus COVID-19, puede ser mortal

Durante años, los científicos han estado experimentando con tecnología para combatir virus con otro método: mediante el uso de un láser, un dispositivo que estimula los átomos y las moléculas para emitir luz y luego lo amplifica para crear un haz de radiación.

En 2007, los investigadores de la Universidad Estatal de Arizona y de la Universidad Johns Hopkins descubrieron que los pulsos de luz de un láser podrían neutralizar los virus y convertirlos en “escombros”. Revista cableada ponlo en el momento.

En su estudio, los investigadores bombardearon un virus con un pulso rápido de luz láser púrpura. El láser, que solo brilla durante 100 femtosegundos (un femtosegundo es una millonésima parte de una billonésima de segundo), causa que el virus cápside (su capa exterior) para vibrar y dañarse. Esencialmente, el virus se “desactiva” mientras el área alrededor del virus permanece ileso. El método tampoco causó la mutación de los virus, lo cual es un problema en otros tratamientos de virus y puede provocar resistencia viral.

Desde entonces, investigación sobre el uso de láser contra virus ha continuado. Eventualmente, podría ser posible usar láseres para limpiar sangre muestras de virus y otros patógenos, lo que los hace más seguros de manejar. La terapia con láser también se puede combinar con tratamientos de diálisis sanguínea. En ese enfoque, la sangre sería eliminada del cuerpo de un paciente, los láseres podrían eliminar cualquier patógeno en la sangre y la sangre sería reciclada nuevamente. estudiar, publicado en noviembre de 2019 por los Institutos Nacionales de Salud, describe que eventualmente podría ser posible emplear láseres para inactivar los virus de la influenza, de modo que solían producir vacunas más efectivas.

En la página siguiente, veremos más formas en que los científicos intentan combatir los virus o detener su propagación por completo. Varios de ellos usan la luz, ya sea para matar virus o como un agente activador.

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