AT&T Feud With FreeConferenceCall.com se calienta

aside.inlay.CoronaVirusCoverage.xlrg {
    font-family: “Helvetica”, sans-serif;
transformación de texto: mayúscula;
  alinear texto: centro;
    ancho de borde: 4px 0;
    borde superior: 2px sólido # 666;
    borde inferior: 2px sólido # 666;
    relleno: 10px 0;
    tamaño de fuente: 18px;
  peso de fuente: negrita;
}
span.LinkHereRed {
    color: # cc0000;
    transformación de texto: mayúscula;
    font-family: “Theinhardt-Medium”, sans-serif;
}

Dave Erickson está teniendo dificultades para llegar a las reuniones a tiempo. Cuando llama al servicio de llamadas de conferencia que utiliza su empresa, a menudo recibe una señal de ocupado en su primer intento. Puede que tenga que marcar 10 veces antes de pasar. Es frustrante, dice, especialmente porque es el fundador y CEO de la compañía que opera el servicio, conocido como FreeConferenceCall.com.

Erickson culpa AT&T, su proveedor de servicios inalámbricos y una empresa que ha estado en una disputa de meses con FreeConferenceCall.com sobre las controvertidas prácticas comerciales del servicio de conferencias. El resultado es que algunos clientes de AT&T en los Estados Unidos, incluido Erickson, ya no pueden acceder fácilmente.

A medida que más personas trabajan desde casa durante el pandemia de coronavirus, ha aumentado la demanda de servicios de conferencia, incluidos Zoom, WebEx y Google Hangouts. FreeConferenceCall.com se factura a sí mismo como una opción gratuita que proporciona las mismas funciones que muchos servicios pagos, incluidas conferencias de audio y video, uso compartido de pantalla y grabación de llamadas. El servicio recibe a más de 20 millones de participantes en llamadas cada mes y puede admitir llamadas con hasta 1,000 participantes a la vez.

Últimamente, las operaciones de FreeConferenceCall.com han sido objeto de escrutinio. En septiembre pasado, el Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. (FCC) adoptó un nuevo orden para eliminar una práctica conocida como estimulación de acceso, o bombeo de tráfico– llamándolo un “esquema derrochador” en comunicado de prensa. El presidente de la FCC, Ajit Pai, apuntó a servicios como FreeConferenceCall.com en una declaración [PDF] emitido con la orden, diciendo:

“Probablemente haya escuchado la expresión” no existe el almuerzo gratis “. Como resultado, tampoco existe una llamada de conferencia gratuita. En cambio, todos terminamos pagando la factura de estas llamadas supuestamente “gratuitas”.

El quid de la cuestión tiene que ver con cómo se enrutaron las llamadas a través de la red telefónica pública conmutada, dice Mike Saperstein, vicepresidente de derecho y política de la organización industrial Telcom de EE. UU.. Históricamente, los operadores de larga distancia como AT&T pagarían tarifas de acceso para que los operadores locales completen las llamadas a las personas en el área de servicio de ese operador. La FCC eliminó la mayoría de esas tarifas en una serie de pedidos a partir de 2007, prefiriendo apoyar a los operadores locales a través de programas como el Fondo de servicio universal.

Con el último pedido, la FCC también eliminó las tarifas que compañías como AT&T pagaron a proveedores de conmutadores en tándem que conectan grandes empresas de telecomunicaciones con muchos operadores locales más pequeños. Esas tarifas originalmente estaban destinadas a cubrir los costos de transportar llamadas desde un conmutador en tándem en un pueblo o ciudad a cada operador local en un área.

Según la FCC, las empresas que ofrecen conferencias “gratuitas” aprovecharon este acuerdo al dirigir un gran número de llamadas a proveedores en tándem con los que tenían o acordaban compartir los ingresos. La FCC describe un esquema de este tipo en el que el doble de minutos de llamadas por mes se enrutaron a Redfield, Dakota del Sur (población: 2,300) que se enrutaron a todas las instalaciones de Verizon en la ciudad de Nueva York (población: 8,5 millones).

Esas tarifas fueron a su vez transferidas a los clientes de compañías como AT&T, incluso si solo una porción muy pequeña realmente usara el servicio de conferencia “gratis”. La FCC estima [PDF] que antes de su orden, tales esquemas le cuestan indirectamente a los consumidores estadounidenses entre $ 60 y $ 80 millones por año.

Con la orden de la FCC, los operadores locales ahora deben pagar tarifas si tienen una alta proporción de llamadas entrantes y salientes. Esto cambia el modelo de las llamadas conferencias “gratuitas”, porque los operadores locales ya no tienen un incentivo para dar la bienvenida a tales empresas.

Erickson dice que FreeConferenceCall.com cumplirá con el pedido de la FCC pero debe encontrar nuevos proveedores y ubicaciones para su servicio, ya que algunas empresas con las que trabajó en el pasado ya no desean los grandes volúmenes de tráfico entrante que genera su negocio. “La orden puso el tráfico en movimiento”, dice.

En enero, su firma solicitó una exención [PDF] de la FCC, declarando: “Sin la exención solicitada, las conferencias gratuitas sufrirán un daño inmediato e irreparable”. La compañía advirtió que “millones de llamadas fallarán” si no se le otorga una exención.

Y, según la compañía, los operadores como AT&T están “ignorando rutas y conmutadores adicionales” que podrían usarse para completar las llamadas a su servicio, lo que hace que esas llamadas caigan. En su solicitud de exención, FreeConferenceCall.com acusa a dichos operadores de “negarse intencionalmente a funcionar según las reglas y guías de enrutamiento que rigen la red telefónica pública conmutada”.

También en enero, AT&T envió una carta a una empresa llamada Wide Voice, que trabaja en estrecha colaboración con FreeConferenceCall.com (que proporcionó la carta a IEEE Spectrum) En la carta, AT&T dijo que no enrutará el tráfico a los nuevos conmutadores en tándem que Wide Voice está configurando en Rudd, Iowa o Dakota del Sur y culpó a Wide Voice de los problemas de finalización de llamadas.

“Lo que está sucediendo es que AT&T no quiere darnos suficiente capacidad para la cantidad de personas que nos llaman”, dice Erickson. “AT&T claramente está jugando un juego y lo han declarado por escrito que están cerrando rutas. ¿Cómo puede ser eso bueno?

La FCC dijo el 27 de marzo que no emitiría una exención para FreeConferenceCall.com, pero concedió uno [PDF] a Inteliquent, un proveedor de conmutadores en tándem utilizado por Zoom y Cisco WebEx. Sin ella, dijo la FCC, el alto volumen de llamadas entrantes que estos servicios estaban recibiendo durante el pandemia de coronavirus seguramente habría excedido el índice de la agencia y activado tarifas adicionales.

Erickson dice que su servicio también está experimentando altos volúmenes de llamadas como resultado de la pandemia. Pero la FCC negado explícitamente [PDF] una solicitud de FreeConferenceCall.com para extender esa exención a todos los servicios de conferencia y dijo que la agencia “permanecerá vigilante para garantizar que los proveedores sin escrúpulos no intenten aprovechar esta emergencia nacional para evitar obligaciones que las reglas de la Comisión imponen en sus prácticas comerciales”.

Margaret Boles, dijo una portavoz de AT&T IEEE Spectrum: “Hemos ofrecido y seguimos ofreciendo soluciones disponibles, consistentes con las reglas de la FCC, para abordar esta congestión de tráfico, pero Free Conferencing / Wide Voice ha rechazado esas ofertas porque limitan su capacidad de ganar ganancias inesperadas a expensas del consumidor en violación de las reglas de la FCC . Estamos especialmente decepcionados de que Free Conferencing esté tratando de explotar la crisis de salud de la nación a expensas de sus propios clientes y compañías legítimas de conferencias telefónicas en su esfuerzo por buscar apoyo para sus acciones ilegales “.

Saperstein dice que U.S.Telecom apoya los esfuerzos de la FCC para eliminar la estimulación de acceso. “Soy consciente de que varias entidades que se han aprovechado de estos arreglos han estado moviendo su tráfico para tratar de continuar recibiendo los pagos, y eso ha causado disputas”.

Jon Peha, profesor de la Universidad Carnegie Mellon y ex tecnólogo jefe de la FCC, agrega: “Tiene sentido que la FCC continúe cerrando ciertas lagunas. Creo que la FCC puede necesitar reconsiderar si uno quiere hacerlo en medio de una pandemia que está obligando a las personas a trabajar desde casa”.

AT&T Feud With FreeConferenceCall.com se calienta

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí