Aaaa y corte! – Disney y sus rivales protagonizan una película de desastres de la vida real | Negocio

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TEL VACIO Las autopistas de Los Ángeles parecen una escena de una película de desastres. Para muchos jefes de Hollywood, así es como se sienten las cosas. Con una de cada tres personas en el mundo sujetas a reglas de distanciamiento social, las recaudaciones de taquilla en 2020 se han derrumbado. La televisión está preparando a los anunciantes hambrientos de ingresos para controlar el gasto. El rodaje de las producciones programadas para 2021 ha cesado, presagiando una desagradable secuela el próximo año.

Covid-19 llega en un momento tumultuoso para el mundo del espectáculo. Un atracón de inversión de cinco años y $ 650 mil millones ya lo estaba remodelando para la era de la transmisión de video. Deudas contraídas por grupos de medios gigantes como AYT, Comcast, Disney y ViacomCBS—Que deben más de $ 350 mil millones entre ellos — parecen menos sostenibles ahora que sus ventas se han hundido. Incluso Netflix, cuya oferta solo de transmisión es menos vulnerable a los bloqueos, no es inmune. La pandemia dejará cicatrices. También puede reclamar algunas víctimas.

Los estrenos teatrales, que los estudios usan para recuperar los enormes costos de producción de los éxitos de taquilla, casi se han detenido. Disney “Onward”, lanzado el 6 de marzo, ha recaudado un quinto de sus 500 millones de dólares esperados en todo el mundo. Muchos estrenos se han movido parcial o totalmente en línea. Comcast NBCUniversal comenzará a transmitir “Trolls World Tour” el 10 de abril, el mismo día que se estrena en los pocos cines sin cerrar. Paramount Pictures (parte de ViacomCBS) ha vendido “The Lovebirds”, una vez programada para una función de cine, a Netflix. Los lanzamientos retenidos hasta que finalice la pandemia pueden encontrar menos cines para proyectarlos. AMC, la cadena más grande del mundo, que perdió dinero en dos de los últimos tres años cuando el público eligió su sofá durante una noche, se tambalea. Cineworld, el segundo más grande, ha dicho que en el peor de los casos (“improbable”) podría retirarse.

La pantalla pequeña tiene sus propios problemas. Nielsen, una compañía de investigación, encuentra que en los bloqueos pasados, como durante el huracán Harvey, el tiempo pasado frente a la TV aumentó hasta en un 60%. En algunas partes de Italia, la cuarentena aumentó TV calificaciones, según Auditel, otra firma de investigación. Sin embargo, esto puede no ayudar a las redes. Por un lado, ellos también enfrentan una sequía de contenido. ITV, La mayor cadena comercial de Gran Bretaña, ha dejado de filmar su telenovela, “Coronation Street”, y está emitiendo tres episodios a la semana, no los seis habituales. Las redes estadounidenses han creado un inventario por temor a una huelga de escritores este año, pero solo durará hasta el verano.

Incluso si la gente sintoniza las repeticiones TV las finanzas estarán bajo presión. A medida que sus propios ingresos se evaporan y sus clientes no pueden comprar, los anunciantes están retirando los comerciales. Las bonanzas de anuncios se han pospuesto (Juegos Olímpicos) o canceladas (Wimbledon). La suspensión del deporte en vivo ha privado el pagoTV operadores como Disney ESPN y Sky, un gigante europeo que pertenece a Comcast, de su última gran atracción restante. Algunas empresas, como Sky, han permitido a los clientes pausar suscripciones deportivas u ofrecido acceso a otra programación paga en su lugar. ESPN está transmitiendo repeticiones de partidos clásicos, además de tarifas fuera de lo común como dodgeball y lucha de brazos. Es probable que ninguna de las tácticas detenga la caída en la proporción de hogares con salarios.TV, de casi 90% en 2010 a 65% en América.

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La transmisión ofrece un respiro. El precio de las acciones de Netflix, un 15% más este año, parece optimista en medio de una caída del mercado. Afirma tener suficiente contenido nuevo para durar unos meses. El crecimiento de la suscripción para todos los grandes streamers se ha disparado en dos dígitos de una semana a otra desde que se iniciaron los bloqueos, estima Antenna, una compañía de datos. Después de su lanzamiento en Europa en marzo, la nueva plataforma de Disney, Disney +, se descargó más de 5 millones de veces en solo unos días. AYT y Comcast esperan un éxito similar cuando se lancen (de pago) HBO Max y Peacock (con publicidad), respectivamente, a finales de este año.

Pero un aumento en los ingresos por transmisión puede no compensar las pérdidas de otras empresas. Netflix, que no tiene ninguno, se está quedando sin nuevos globos oculares para atraer en Occidente; Casi la mitad de los hogares estadounidenses ya están suscritos. Mantener los que tiene puede requerir la presentación de nuevos espectáculos, que no puede producir. Es poco probable que los bloqueos atraigan nuevos espectadores en los países más pobres, donde la transmisión sigue siendo un lujo, especialmente a medida que se avecina el desempleo masivo.

La reducción de los ingresos también se produce después de un período de fuertes préstamos por parte de las empresas de medios, ya que corrieron para crear o comprar contenido espectacular. A finales del año pasado AYT estaba enganchado por unos $ 190 mil millones, incluidos $ 17 mil millones que vencen este año y el próximo. Comcast debía más de $ 100 mil millones, Disney $ 47 mil millones y ViacomCBS $ 21 mil millones. Con una deuda pendiente de $ 16 mil millones, o casi seis veces las ganancias operativas brutas, Netflix está aún más apalancado. En marzo, Disney recaudó $ 6 mil millones en una nueva oferta de deuda, para “fines corporativos generales”, incluido el pago de deudas. ViacomCBS ha anunciado un bono de $ 2.5 mil millones para apuntalar su balance. AYT ha pospuesto una recompra de acciones planeada de $ 4 mil millones.

La mayoría de las empresas han advertido sobre los efectos adversos en los negocios, sin poner una cifra al respecto. AYT y Comcast, que posee no solo el contenido, sino también los “canales” a través de los cuales se entrega, puede contar con los ingresos de los usuarios de banda ancha autoaislados, muchos de los cuales están actualizando a velocidades más rápidas. Un Disney sin tubería se enfrenta al lado más grande: a la taquilla, ESPN, sus tiendas y parques temáticos.

Esto ha llevado a la especulación de una adquisición. Bernie McTernan de Rosenblatt, una firma de servicios financieros, ha sugerido que Apple, con unos $ 200 mil millones en efectivo bruto, podría comprar Disney, cuyo valor de mercado se ha hundido a unos $ 180 mil millones. Al gigante tecnológico le puede gustar el aspecto de los activos de Disney como Lucasfilm (que hace “Star Wars”) y Marvel, dice Rich Greenfield de LightShed Partners, una firma de investigación, para complementar su mediocre Apple TV+ biblioteca Pero, agrega, una compra también lo llevaría a negocios en los que tiene poco interés, como parques temáticos, tiendas de regalos y televisión. redes. El drama que se desarrolla en los mercados de medios en el próximo año puede resultar más emocionante que los éxitos de taquilla que no llegan a las pantallas cerca de usted.

Corrección: Este artículo originalmente decía que el cierre de Disney de sus parques solo a mediados de abril lo haría sufrir una pérdida operativa de más de $ 1 mil millones. De hecho, solo reduciría más de $ 1 mil millones de su ingreso operativo bruto. Lo siento.

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Este artículo apareció en la sección de negocios de la edición impresa bajo el título “Aaaaand cut!”

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