Un incendio que arde cerca de Chornobyl en Ucrania plantea un riesgo de radiación, advierten activistas

Un gran incendio forestal en Ucrania que ha estado ocurriendo durante más de una semana ahora está a solo un kilómetro de la extinta central nuclear de Chornobyl y representa un riesgo de radiación, advirtió Greenpeace Rusia el lunes, citando imágenes de satélite.

El Servicio de Situaciones de Emergencia de Ucrania dijo que todavía estaba luchando contra los incendios, pero que la situación estaba bajo control.

El video filmado por Reuters el domingo mostró columnas de humo negro ondeando hacia el cielo y árboles todavía en llamas, con bomberos en helicópteros tratando de apagar los incendios.

Las imágenes aéreas de la zona de exclusión de 30 kilómetros alrededor de la planta, lugar del peor accidente nuclear del mundo en 1986, mostraron tierra chamuscada y ennegrecida y los tocones carbonizados de árboles todavía ardiendo.

El Servicio de Situaciones de Emergencia dijo que los niveles de radiación en la zona de exclusión no habían cambiado y los de la cercana capital de Ucrania, Kiev, “no excedieron los niveles de fondo natural”.

Un incendio que arde cerca de Chornobyl en Ucrania plantea un riesgo de radiación, advierten activistas
Se observan árboles quemados después de un incendio forestal fuera del asentamiento de Poliske ubicado en la zona de exclusión de 30 kilómetros alrededor de la central nuclear de Chornobyl el domingo. (Reuters)

Greenpeace Rusia dijo que la situación es mucho peor de lo que las autoridades ucranianas creen, y que los incendios cubren un área mil veces mayor de lo que afirman.

El 4 de abril, las autoridades ucranianas dijeron que el incendio cubría un área de 20 hectáreas, pero Greenpeace citó imágenes satelitales que mostraban que tenía un tamaño de alrededor de 12,000 hectáreas en ese momento.

“Según las imágenes satelitales tomadas el lunes, el área del incendio más grande alcanzó las 34.400 hectáreas”, dijo, y agregó que un segundo incendio, que se extiende a lo largo de 12.600 hectáreas, estaba a solo un kilómetro de distancia de la planta desaparecida.

Los funcionarios ucranianos no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre esas afirmaciones.

Rashid Alimov, jefe de proyectos de energía en Greenpeace Rusia, dijo que los incendios, avivados por el viento, podrían dispersar radionucleidos, átomos que emiten radiación.

Un incendio que arde cerca de Chornobyl en Ucrania plantea un riesgo de radiación, advierten activistas
Se ve un incendio forestal ardiendo en una foto tomada desde el techo de la central nuclear de Chornobyl el viernes. (Oficina de prensa de la policía ucraniana a través de AP)

“Un incendio que se aproxima a una instalación de radiación nuclear o peligrosa siempre es un riesgo”, dijo Alimov. “En este caso esperamos lluvia mañana”.

El operador turístico de Chornobyl Yaroslav Yemelianenko, escribiendo en Facebook, describió la situación como crítica.

Dijo que el fuego se estaba expandiendo rápidamente y había llegado a la ciudad abandonada de Pripyat, a dos kilómetros de donde se encuentra “el residuo de radiación más activo de toda la zona de Chornobyl”. Llamó a los funcionarios a advertir a las personas sobre el peligro.

Las imágenes satelitales tomadas por NASA Worldview y vistas por Reuters mostraron que los dos incendios se habían extendido hasta la zona de exclusión.

Un incendio que arde cerca de Chornobyl en Ucrania plantea un riesgo de radiación, advierten activistas
Un contador Geiger muestra un aumento en los niveles de radiación en el contexto de un incendio forestal en la zona de exclusión alrededor de la central nuclear de Chornobyl el 5 de abril. (Yaroslav Yemelianenko / Associated Press)

Los incendios, que siguen a un clima inusualmente seco, comenzaron el 3 de abril en la parte occidental de la zona de exclusión y se extendieron a los bosques cercanos.

La policía dice que ha identificado a un residente local de 27 años al que acusan de iniciar deliberadamente el incendio.

No está claro si la persona, que según los informes confesó haber iniciado una serie de incendios “por diversión”, es parcial o totalmente responsable.

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