Se necesitará sacrificio compartido para vencer a Coronavirus, dice el documentalista Ken Burns

El cineasta histórico preeminente de Estados Unidos recuerda los mayores desafíos de nuestro país y ve un hilo conductor para superarlos: la voluntad de someterse al bien colectivo. Fuera de muchos, uno.

Ken Burns ha pasado los últimos 40 años relatando los eventos más conmovedores e influyentes de la historia de Estados Unidos. El cineasta nominado al Oscar de 66 años ha elaborado historias definitivas y multifacéticas de la Guerra Civil, el béisbol, los Roosevelts, el cáncer, la música country y el jazz. En una era de Tweets cortos y períodos de atención más cortos, Las películas de Burns son estudios extensos y profundos sobre temas que revelan simultáneamente lo mejor y lo peor de Estados Unidos.

Estamos viviendo uno de esos momentos en este momento cuando el coronavirus sacude todos los aspectos de la vida estadounidense. Con la mayor parte del país atrapado en casa y resistiendo un torrente de miedo y noticias de última hora, Burns está ofreciendo una alternativa. Con el aplazamiento de Major League Baseball, recientemente hizo su serie épica Béisbol disponible para transmitir gratis en PBS. PBS también está haciendo cada jueves Noche de historia con Ken Burns, transmitiendo sus películas Los Roosevelts, Los parques nacionales y La guerra (creado con la socia Lynn Novick). Y para completar la trifecta de Burns, PBS también lanza la producción de Burns East Lake Meadows, una película de la hija de Burns, Sarah Burns, y su esposo David McMahon, que cuenta la historia de la vivienda pública y la discriminación de los EE. UU. a través del lente de un notorio desarrollo de viviendas en Atlanta, Georgia.

Estamos viviendo en un momento aterrador e incierto. Sin embargo, Estados Unidos ha superado las calamidades, tanto naturales como humanas, antes. Para ayudar a poner todo en perspectiva, Ken Burns habló con Forbes sobre cómo Estados Unidos ha respondido a crisis pasadas.

Steven Bertoni: ¿Cómo funciona el coronavirus? en comparación con los desafíos estadounidenses anteriores?

Ken Burns: Hay muchas instancias en nuestro pasado donde la enfermedad ha pasado por lugares: aldeas de nativos americanos, asentamientos fronterizos, cosas así. Hemos sufrido brotes de viruela, difteria y otras pestes en las que si te enfermas, hay pocas posibilidades de supervivencia. Pero esta situación es completamente única. En la Segunda Guerra Mundial, que requirió el mismo tipo de movilización nacional, la lucha no estaba sucediendo aquí. Hoy la guerra está sucediendo aquí, y el enemigo es un pequeño virus.

SB: ¿Qué eventos históricos pueden buscar los estadounidenses para obtener lecciones sobre cómo superar la pandemia?

KB: Para superar todo esto, debemos analizar las tres grandes crisis de los Estados Unidos: la Guerra Civil, que es el mayor evento en la historia de los Estados Unidos, y su mayor crisis, la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial. Requerían un tipo especial de sacrificio y coraje. La Guerra Civil fue la gran prueba moral y física. La Depresión y la Segunda Guerra Mundial nos templaron de una manera tan increíble. Y lo que nos pidieron es sacrificio compartido.

SB: ¿Qué puede aprender la sociedad actual de esos sacrificios?

KB: Vivimos en una cultura de medios, una era informática y una sociedad de consumo que aborda las necesidades inmediatas del individuo. Eso tiene que ser, como en la Depresión y la Segunda Guerra Mundial, subsumido por un interés colectivo: lo que es bueno para todos nosotros. Podría ser simplemente el distanciamiento social que los científicos sugieren que hagamos y que algunos gobiernos estatales están exigiendo. Pero también puede estar más en un reino espiritual. Necesitamos entender que nuestro lema latino es perfecto:E Pluribus Unum-Fuera de muchos, uno. Si no seguimos eso, no sobreviviremos. Cuando lo hemos hecho en el pasado, hemos sobrevivido magníficamente, pero se ha necesitado un sacrificio compartido, y eso es algo por lo que hemos perdido la memoria muscular, y necesitamos recuperarlo.

SB: ¿Puedes darnos algunos ejemplos?

KB: La depresión es la historia del auto-sacrificio forzado en todos. Aprendieron a prescindir. Hay muchas personas en mi película de la Segunda Guerra Mundial que dijeron: “Si no hubiera vivido la depresión, no creo que hubiera sobrevivido a la guerra”. Mire el Día D: ¿Qué joven de 18 años se baja de un bote en la costa más fuertemente defendida del mundo, no para ser parte de la conquista, el imperio o la ganancia económica, sino por la idea de la libertad?

Hoy en día hay muchas conversaciones sobre los países autoritarios que parecen haber suprimido el coronavirus y que las democracias liberales no parecen tenerlo juntos. Pero recuerde, Hitler había contado con la pereza y la lasitud de los estadounidenses “mestizos”, y que no había forma de que Estados Unidos pudiera detener su Reich de mil años. Bueno, fabricamos y luchamos para abrirnos paso. Su Reich de mil años duró 12 años. Esto es lo que podemos hacer cuando estamos motivados por ideas y un sentido poderoso de nosotros mismos: no hay ningún problema que no podamos resolver. Es difícil en este momento, pero improvisaremos y lo superaremos.

SB: ¿Qué lecciones de liderazgo puede ofrecer la historia?

KB: Uno de los grandes temas perdurables en la historia de Estados Unidos es el poder del liderazgo y la comunicación. Si piensa en Lincoln y en los discursos que escribió: su primera y segunda inauguración, el discurso de Gettysburg, el mensaje al Congreso en 1862, la carta a la señora Bixby, todas estas grandes piezas de prosa espectacular nos ayudaron a unirnos. Somos un país en el que las palabras importan y las palabras pueden cambiar de opinión.

Lo mismo era cierto para Franklin Roosevelt. Sus charlas junto al fuego, aunque no frecuentes, tenían sentido. Realizó una rueda de prensa casi todos los días de su presidencia, más de 900 sesiones informativas. Es simplemente una cosa espectacular que un hombre que no pudo levantarse sin ayuda fue capaz de sacarnos de la Gran Depresión y de la Segunda Guerra Mundial.

SB: ¿Cómo se mide el liderazgo actual de Estados Unidos?

KB: No siempre estamos obligados a asumir que alguien nos va a salvar. Tenemos que salvarnos a nosotros mismos y a los demás. Podemos estar de pie, retorciéndonos las manos y esperando a algún caballero blanco que pueda o no venir, o podemos tomar las cosas nosotros mismos. Hay tres cosas que les digo a mis hijos cuando están enloqueciendo, y no solo sobre la crisis de COVID-19. los llamé las tres cosas: esto pasará; obtener ayuda de otros; ser amable con usted mismo. Si tuviera una edad diferente, me lo tatuaría en el cuerpo.

FOTOS DEL CABECERO: Craig Mellish y Evan Barlow

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