Rastreo de contactos de coronavirus: qué es y cómo funciona

Durante un brote de enfermedad infecciosa, una de las mejores herramientas que tienen los expertos en salud pública es el trabajo de detective de la vieja escuela: encontrar a cada persona enferma y luego averiguar con quién interactuaron recientemente. La técnica, llamada rastreo de contactos, ayuda a controlar brotes de enfermedades como COVID-19.

Para levantar las medidas de distanciamiento social como el cierre de escuelas y las órdenes de “quedarse en casa”, las agencias de salud pública tendrán que comenzar a buscar agresivamente contactos y a un nivel mucho más alto que hace unos meses. Eso evitará que los nuevos casos del virus se conviertan en nuevos brotes. Estados Unidos solo puede relajar las órdenes de quedarse en casa y las políticas de distanciamiento social si está haciendo suficiente rastreo de contactos para detectar nuevos brotes antes de que exploten.

El rastreo de contratos se basa en una idea obvia: las personas que están en contacto cercano con alguien que tiene COVID-19 corren el riesgo de enfermarse. El proceso no es fácil. Cuando una persona se enferma, son entrevistados por funcionarios de salud pública y se les pregunta quién ha estado expuesto a ellos. Luego toman esa lista y se despliegan para pedirles a esas personas que presten mucha atención a cómo se sienten o que se pongan en cuarentena. Si una persona que estuvo expuesta es infectados, sus contactos recientes también serán rastreados. El proceso continúa hasta que todos los que han estado expuestos estén fuera de circulación. Eso detiene la transmisión del virus.

“Los virus no tienen a dónde ir”, dice John Swartzberg, profesor clínico emérito de la división de vacunas y enfermedades infecciosas de la Universidad de California Berkeley School of Public Health.

Al comienzo del brote de coronavirus en los EE. UU., Los funcionarios de salud pública revisaron cuidadosamente el historial de contacto reciente de cada caso recién diagnosticado de COVID-19. Pero a medida que los números de casos comenzaron a aumentar en algunas áreas, no había suficientes recursos para rastrear contactos para cada nueva infección. Un brote del virus en una fiesta en Westport, Connecticut, por ejemplo, dejó a los expertos locales en enfermedades con listas de cientos de contactos potenciales, y ellos Renunció en tratar de rastrearlos a todos.

Al principio, Estados Unidos falló en el rastreo de contratos porque no teníamos suficientes recursos para hacer lo que se necesitaba, dice Swartzberg. “Tuvimos que renunciar bastante rápido al seguimiento de contactos”, pero eso no significa que podamos renunciar a él para siempre. Cuando la propagación del virus se desacelera lo suficiente como para hacer posible el seguimiento de los casos, los funcionarios de salud pública tendrán que regresar para tratar de mantener bajos los números de casos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están ampliando la cantidad de personas que pueden contactar a traza en todo el país, el jefe de la agencia, Robert Redfield, le dijo a NPR. Idealmente, eso sería hasta 100,000 nuevos rastreadores de contactos, dice Anita Cicero, subdirectora del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. El borde. Estas personas deben estar bien equipadas, con aplicaciones u otra tecnología, para que puedan ser más efectivas.

La tecnología utilizada por la estrategia de seguimiento de contactos de Estados Unidos en el futuro puede utilizar datos de teléfonos celulares, por ejemplo. Hoy, Google y Apple anunciaron que están creando un sistema para permitir que los teléfonos usen datos de Bluetooth para rastrear cuando están cerca el uno del otro. Si alguien da positivo por el virus, podría decirle a la aplicación, que luego notificará a todas las personas cuyos teléfonos estaban cerca.

La aplicación podría llenar un vacío en el seguimiento de contactos de persona a persona: solo puede decir quién ha estado expuesto si sabe quién es esa persona. Si se le diagnostica COVID-19 y se paró junto a un extraño en el metro a principios de esa semana, no podrá dar el nombre de esa persona en una entrevista. La promesa del esfuerzo de Apple y Google es que también permite alertar al extraño, si tanto usted como ellos tienen la aplicación, por supuesto. Sin embargo, todavía no está claro cuánto tiempo debe pasar alguien con una persona enferma para infectarse, por lo que la aplicación podría alertar a muchos más extraños de los que realmente estarían en riesgo.

El rastreo de contactos también tiene limitaciones éticas: por ejemplo, solo se recopila la información necesaria y solo se usa para proteger la salud pública. Esas restricciones éticas también deberían aplicarse a los esfuerzos digitales para reforzar el seguimiento de contactos.

“Si un funcionario de salud pública sabe a dónde ha ido una persona, si eso es información pública, no es diferente”, Lisa Lee, directora de la división de Integridad Académica e Investigación de Cumplimiento en Virginia Tech y ex directora ejecutiva de la Bioética Presidencial de la administración Obama. Comisión, dijo El borde. “Es mucho más fácil hacerlo ahora, pero no lo hace más correcto o menos correcto”.

Justine Calma y Loren Grush contribuyeron a este informe.

Corrección: Una versión anterior de esta historia identificó incorrectamente la ciudad de Connecticut con un brote.

Actualización 10 de abril, 3:30 p.m. ET: Este informe se actualizó con comentarios de expertos.

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