¿Quién es legalmente responsable si los trabajadores contraen coronavirus mientras trabajan?

trabajo desde casa y lugares de trabajo: responsabilidad por coronavirus

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Por autor invitado

A medida que los lugares de trabajo se trasladan a un trabajo desde el hogar, se plantea la cuestión de si los trabajadores que contraen Coronavirus mientras trabajan desde su casa pueden presentar reclamos de compensación para trabajadores.

El experto en derecho laboral Bruce Simmonds dice que la respuesta es afirmativa, pero que las condiciones y las personas que trabajan desde su hogar durante la crisis de COVID-19 que contraen el virus no deben asumir que se les garantiza automáticamente una cobertura de compensación.

“Una persona afectada necesita demostrar que el virus se contrajo durante su empleo, ya sea en una oficina o en un lugar de trabajo en el hogar, y esto podría complicarse si el virus se está propagando dentro de la comunidad en general”.

El Sr. Simmonds, Director de Litigios de la firma de Gold Coast, Parker Simmonds Solicitors & Lawyers, dice que el libro de reglas que rige la responsabilidad de salud y seguridad en el lugar de trabajo se está reescribiendo rápidamente.

A medida que las empresas implementan planes de supervivencia para que el personal trabaje desde casa para minimizar la exposición al virus, esto ha iluminado los problemas de seguridad en el lugar de trabajo y quién, si alguien, sería responsable si una persona que trabaja desde su casa sufriera una lesión.

Simmonds dice que si bien los empleadores tienen la responsabilidad de garantizar un entorno de trabajo seguro, la urgencia de las precauciones de coronavirus puede significar que no pueden inspeccionar físicamente los entornos de trabajo en el hogar. Es probable que se le pida o espere al personal que garantice que sus configuraciones de trabajo a domicilio sean seguras.

Los empleadores podrían usar la tecnología de video como Skype para ver los lugares de trabajo en el hogar y evaluar los posibles riesgos.

“Si un trabajador resultó herido en su hogar, como caerse de las escaleras o contraer un virus, la legislación de compensación laboral varía de estado a estado.

“Con la pandemia de Covid-19, la ley de Queensland establece que puede reclamar una compensación por una enfermedad que se padece durante el curso del empleo, ya sea en el lugar de trabajo o fuera de él, pero el empleo debe ser un factor que contribuya significativamente a la enfermedad.

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“Aquí es donde puede complicarse porque probar que alguien tiene derecho a WorkCover porque ha atrapado el coronavirus puede ser difícil. Debería mostrar que el virus se contrajo durante el tiempo de trabajo de una persona, pero ¿cómo se puede separar eso del tiempo privado si está trabajando desde su casa durante el cierre del lugar de trabajo por coronavirus? “

La gravedad del efecto en los individuos también podría afectar cualquier reclamo. Algunas personas solo tienen un caso leve de resfriado, otras requieren tratamiento hospitalario, mientras que las personas de edad avanzada y con problemas inmunológicos podrían enfrentar la muerte por el virus.

“Los que tienen la suerte de tener una reacción muy leve al virus no podrán reclamar ninguna compensación laboral significativa.

“Pero las personas cuyo trabajo implica un contacto cercano con pacientes con coronavirus, como las enfermeras y otros trabajadores de salud de primera línea, pueden tener un reclamo más fuerte ya que podrían argumentar que su trabajo los expone a un mayor riesgo de contraer el virus”, dice Simmonds.

Las reclamaciones de derecho común pueden ser posibles si un trabajador pudiera probar que un empleador fue negligente e ignoró las medidas de seguridad y causó que el trabajador contraiga el virus. En estos casos, los reclamos podrían cubrir una indemnización por dolor y sufrimiento, pérdida de salarios y costos médicos, según corresponda.

“Nuestro sistema de compensación se basa en las consecuencias permanentes o a largo plazo de una lesión, pero el coronavirus parece ser una enfermedad bastante rápida para quienes solo sufren síntomas leves. Como tal, no se espera que sea una fuente de reclamos significativos.

“Sin embargo, puede haber excepciones, especialmente si alguien muere o sufre un impedimento permanente debido a la negligencia de su empleador. En estos casos, es posible que vea algunos reclamos de negligencia de derecho consuetudinario presentados ”, dice el Sr. Simmonds.

“Afortunadamente, la gran mayoría de los empleadores están haciendo lo correcto para proteger a su personal, pero siempre hay algunos que ponen sus ganancias por encima de la seguridad de la fuerza laboral y es por eso que tenemos un sistema de compensación legal para disuadir la negligencia”, dice.

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