¿Por qué sigues pagando por deportes por cable cuando no hay deportes en vivo?

Una caja de TV por cable y control remoto.

Getty Images | DonNichols

Las compañías de televisión por cable siguen cobrando a los clientes por canales deportivos, incluso cuando la pandemia de coronavirus obliga a suspender a todas las ligas deportivas más importantes.

Los cargos continuos incluyen tarifas de la Red Deportiva Regional (RSN), que a menudo agregan casi $ 10 a las facturas de los clientes a cambio de acceso a transmisiones de deportes en vivo profesionales y universitarios locales. Pero las tarifas de RSN son solo una pieza del rompecabezas, ya que las transmisiones deportivas nacionales en canales como ESPN, NBC, ABC y Fox representan un porcentaje de los cargos por paquete que pagan los clientes de televisión.

Comcast le dijo a Ars hoy que “cualquier reembolso se determinará una vez que la NBA, la NHL y la MLB anuncien el curso de acción para sus temporadas, incluida la cantidad de juegos que se jugarán y, por supuesto, aprobaremos esos descuentos u otros ajustes. a nuestros clientes “.

Como señaló la declaración de Comcast, las propias ligas no han tomado decisiones finales sobre si terminarán sus temporadas. Si las ligas terminan jugando la mayoría o todos los juegos cancelados, no es probable que devuelvan dinero a los programadores. Pero a medida que continúa la pandemia, disminuye la probabilidad de que las ligas terminen sus listas completas de juegos de temporada regular y post temporada.

Verizon, que opera el servicio FiOS TV, le dijo al New York Times la semana pasada que “no queremos cobrar a nuestros clientes por el contenido que no están viendo y recibiendo … Ya sea que se trate de un reembolso o una facturación descontinuada, estamos viendo todas esas opciones correctamente ahora.”

Pero Verizon dijo que no puede hacer que eso suceda por sí solo. “Necesitamos que las emisoras y los RSN y las ligas cooperen con ese enfoque”, dijo un portavoz de la compañía al Times.

Le pedimos a Verizon una actualización hoy y actualizaremos esta historia si recibimos alguna respuesta.

Charter, el tercer proveedor de televisión más grande después del propietario de Comcast y DirecTV AT&T, le dijo a Ars que “esta es una situación muy complicada que involucra a múltiples partes con acuerdos individualizados que probablemente tomarán meses resolver. Estamos monitoreando de cerca esta situación, y en la medida en que recibamos reembolsos por la programación deportiva cancelada, se la pasaremos a nuestros clientes “. Charter no cobra una tarifa de RSN por separado, pero tiene en cuenta el costo de los canales de deportes en vivo en sus paquetes.

AT&T dijo que está “en contacto con programadores y ligas deportivas mientras planean sus próximos pasos”, y que “cualquier reembolso que recibamos de programadores o ligas se proporcionará a nuestros clientes”.

Dish Network declinó hacer comentarios.

Ars también envió consultas a los principales canales deportivos (ESPN, ABC, Fox, CBS y NBC) y a las ligas deportivas más grandes de los EE. UU. Que normalmente tendrían juegos en este momento (NBA, NHL y MLB), y actualizaremos esto artículo con cualquier respuesta que recibamos.

Negociaciones multicapa

Para complicar las cosas es la gran cantidad de partes involucradas en contratos de deportes en vivo. Los equipos individuales de la NBA, NHL y MLB venden los derechos de sus juegos a las redes deportivas regionales, que a su vez venden los derechos para llevar sus canales a los proveedores de televisión por cable, satélite y de transmisión. Además de los equipos individuales, las principales ligas deportivas tienen grandes contratos con los programadores para los juegos que se transmiten a nivel nacional en lugar de solo en las regiones donde se encuentran los equipos participantes.

Otra falla es que las compañías de cable a menudo son propietarias de las emisoras que transmiten deportes en vivo. Comcast posee NBC, incluyendo redes deportivas regionales, por lo que otras compañías de televisión por cable tienen que pagarle a Comcast el derecho de transmitir muchos eventos deportivos nacionales y locales. AT&T posee Turner Sports y RSN, mientras que Charter posee u opera varios Canales deportivos de marca Spectrum. Les hemos preguntado a estas compañías cómo manejan los contratos que tienen con otros proveedores de TV, pero no hemos recibido ninguna información sustancial. Charter dijo: “Estamos en contacto constante con los equipos y los distribuidores de nuestra red en este tema. Por supuesto, cumpliremos con nuestras obligaciones contractuales”.

Obviamente, los canales deportivos todavía transmiten repeticiones de juegos antiguos, programas de entrevistas deportivas y otros contenidos. Pero para la mayoría de los fanáticos del deporte, eso es mucho menos interesante que los juegos en vivo. NBC Sports Philadelphia, uno de los RSN de Comcast, le dijo a The Philadelphia Inquirer que “continúa ofreciendo contenido atractivo para los fanáticos de los equipos del área de Filadelfia”.

“Continuamos trabajando con nuestro equipo y socios de la liga mientras esperamos el regreso de los juegos en vivo”, dijo NBC Sports Philadelphia. Las tarifas de RSN de Comcast varían según la región, y son de $ 8.75 en Filadelfia, según el informe de Inquirer.

Los residentes europeos tienen más facilidad para reducir sus facturas, escribió el Investigador:

La situación no es la misma en el extranjero. Sky Sports de Europa está permitiendo a los clientes pausar sus suscripciones hasta que se reanude la acción. El panorama de la televisión de pago es diferente en Europa, donde es más fácil comprar canales deportivos por separado en lugar del paquete de cable tradicional.

Probablemente no habrá respuestas definitivas sobre los reembolsos para los clientes de televisión en los Estados Unidos en el corto plazo. Los clientes eventualmente pueden obtener reembolsos incluso si no realizan cambios en sus planes de servicio, pero el tamaño de esos reembolsos podría terminar siendo decepcionante. Las personas que se suscriben a la televisión por cable principalmente para deportes en vivo pueden querer rebajar o cancelar sus paquetes de televisión hasta que vuelvan las ligas deportivas, pero tendrán que tener cuidado en los casos en que estén sujetos a contratos de cable y tarifas por cancelación anticipada.

Divulgación: Advance / Newhouse Partnership, que posee el 13 por ciento de Charter, forma parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, propietaria de Ars Technica.

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