Olvídese de la videoconferencia: organice su próxima reunión en realidad virtual

“El interés realmente se ha disparado en las últimas ocho semanas”, dice David Whelan, Director de Inmersiva Educación VR, que vende un Entrenamiento VR y plataforma de colaboración llamada Contratar. La compañía recientemente ayudó a convertir HTC’S Conferencia de desarrolladores V²EC por su Vive Auriculares de realidad virtual en un evento virtual al que asisten 1,000 personas. Pero Whelan dice que la demanda más nueva para la plataforma de su compañía proviene de compañías que buscan una forma más inmersiva de llevar a cabo reuniones diarias con empleados remotos.

El evento HTC no fue la única conferencia que cambió a usar tecnología VR en respuesta a la pandemia. El mes pasado, el Conferencia IEEE sobre realidad virtual e interfaces de usuario 3D se celebró el MozillaPlataforma de realidad virtual Hubs. Co-presidente Blair MacIntyre, un investigador de VR que ocupa puestos en Mozilla y el Instituto de Tecnología de Georgia, dice que la respuesta fue abrumadoramente positiva. Pero él piensa que la realidad virtual es aún más convincente para reuniones más pequeñas, para las cuales muchas personas actualmente confían en la videoconferencia.

“Las cosas de las videollamadas se descomponen más allá de unas pocas personas, porque tienes esta gran cuadrícula de caras pequeñas”, dice. “La gama completa de señales sociales, desde la postura hasta la mirada, expresiones faciales, cosas como asentir con la cabeza y hacer gestos con las manos, todas transmiten información crucial”.

Esta información es mucho más fácil de transmitir en realidad virtual, dice. La última tecnología de realidad virtual rastrea los movimientos de la cabeza y las manos utilizando cámaras y sensores de inercia en los auriculares y los controladores portátiles. Esto hace posible recrear una variedad de señales sociales, como hacer contacto visual o hacer un gesto a alguien al otro lado de la habitación. Y una serie de mejoras de hardware en la tubería pronto podría hacer que la comunicación no verbal sea aún más poderosa en realidad virtual.

En enero, Facebook lanzó una nueva característica para su Oculus Quest sistema que elimina los controladores de mano. En cambio, usa cámaras en la parte exterior del auricular para rastrear con precisión los movimientos de las manos e incluso los dedos. Mientras tanto, los competidores HTC y Pico han producido auriculares con seguimiento ocular.

Whelan dice que también ha visto demostraciones privadas de dos compañías que han integrado el seguimiento de expresiones faciales en sus auriculares. Uno usa sensores dentro de la placa frontal del auricular para detectar señales eléctricas de los músculos faciales del usuario; el otro usa luz infrarroja para detectar la tensión en su piel. Él cree que tanto la expresión facial como el seguimiento ocular serán características estándar en la próxima generación de auriculares, lo que hará que las reuniones de realidad virtual sean aún más factibles y realistas.

Por ahora, la mayor barrera para la adopción de realidad virtual para cualquier propósito, dice Whelan, es el volumen de los auriculares, que pueden ser incómodos de usar durante largos períodos de tiempo. El costo también es un factor: el sistema Oculus Go simplificado de Facebook cuesta US $ 149 y el HTC Vive Pro se vende por $ 599. Si bien es posible unirse a muchas herramientas de colaboración de realidad virtual desde una computadora de escritorio, si las empresas desean aprovechar al máximo las reuniones de realidad virtual, deben proporcionar un auricular para cada empleado que se espera que asista. Pero Whelan cree que muchas compañías podrían justificar la inversión si las reuniones de realidad virtual pudieran reducir los gastos y el impacto ambiental de los viajes de negocios.

Yaser Sheikhquien lidera Laboratorios de realidad de Facebook, piensa que la tecnología de realidad virtual todavía tiene un camino por recorrer antes de que pueda sustituir la interacción en persona. Los sistemas actuales de realidad virtual todavía están muy lejos de poder medir las mil formas diferentes en que alguien puede sonreír, dice. “Es muy fácil subestimar la importancia de capturar el grado de información que se comunica mediante expresiones faciales y gestos corporales”, agrega.

La videoconferencia todavía traduce gran parte de esa sutileza, dice, pero a expensas de una sensación de espacio compartido. El objetivo de su laboratorio es evitar esa compensación y crear telepresencia de realidad virtual que no se puede distinguir de la vida real. Su equipo ha lanzado demostraciones impresionantes de avatares virtuales ultra realistas que imitan perfectamente los movimientos y expresiones de una persona. Sin embargo, lograr que estos avatares entren en producción requerirá nuevos avances en gráficos, visión por computadora, aprendizaje automático y procesamiento de audio.

Atención miembros de IEEE: ¿forman parte de un equipo que responde a la crisis COVID-19? ¡Queremos escuchar de ti! Esté donde esté y haga lo que haga, si está ayudando a lidiar con el brote de alguna manera, infórmenos. Envíenos cuentas de entre 200 y 800 palabras, o simplemente denos una idea aproximada de lo que está haciendo y su información de contacto. Escriba a: [email protected]

Olvídese de la videoconferencia: organice su próxima reunión en realidad virtual

Related Stories