Objeto interestelar ‘Oumuamua cree que es as asteroide activo’ | Ciencias

El visitante interestelar en forma de cigarro de nuestro sistema solar conocido como ‘Oumuamua podría ser los restos de un cuerpo más grande que fue destrozado por su estrella anfitriona, según los investigadores.

El objeto oscuro y rojizo que se precipitó en nuestro sistema solar en 2017 y que lleva el nombre de la palabra hawaiana para mensajero o explorador ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo.

Entre sus peculiaridades está la falta de una envoltura de gas y polvo que los cometas suelen emitir a medida que se calientan. El trabajo posterior de los expertos sugirió que el cuerpo se aceleró por la pérdida de vapor de agua y otros gases, como se ve con los cometas pero no con los asteroides. El resultado fue que ‘Oumuamua fue etiquetado como un” cometa disfrazado “.

Ahora los científicos dicen que han arrojado luz sobre el misterio y han abordado la miríada de piezas del rompecabezas ‘Oumuamua.

Dicen que ‘Oumuamua es un” asteroide activo “formado a partir de un cuerpo que fue destrozado por su estrella madre y luego expulsado al espacio interestelar.

“La mayoría de los cuerpos planetarios … consisten en numerosas piezas de roca que se han fusionado bajo la influencia de la gravedad. Podrías imaginarlos como castillos de arena flotando en el espacio “, dijo el Dr. Yun Zhang, coautor del nuevo estudio del Observatoire de la Côte d’Azur en Francia.

Estos cuerpos experimentan una serie de fuerzas cuando pasan su estrella.

“Un encuentro de marea entre un planeta o un cuerpo pequeño y una estrella es un juego de tira y afloja entre el tirón gravitacional de la estrella y la gravedad del cuerpo sobrevuelo”, dijo Zhang, señalando que cuando el cuerpo pasa demasiado cerca hacia la estrella y entra en la región de interrupción de la marea, se puede estirar y desgarrar dando lugar a fragmentos.

Escribiendo en la revista Nature Astronomy, Zhang y el profesor Doug Lin, del Observatorio Lick de la Universidad de California, informan cómo utilizaron modelos de computadora para revelar que tal proceso podría haber producido ‘Oumuamua y explican características que incluyen su movimiento, color y forma inusual.

Zhang dijo que partes cercanas y lejanas del cuerpo de los padres de Oumuamua se habrían separado en la región de interrupción de las mareas, con el cuerpo alargado resultante pegado por el material de la superficie que se derritió cerca de la estrella y se congeló cuando el cuerpo voló. El resultado es que los fragmentos formados a partir del cuerpo, como ‘Oumuamua, también tendrían una forma alargada.

Zhang dijo que la mayoría de las sustancias volátiles en la superficie de ‘Oumuamua se habrían perdido por el calentamiento por la estrella alrededor de la cual se formó, pero algo de hielo residual de agua podría haber sido preservado debajo de su superficie y posteriormente calentado por nuestro sol, más caliente, explicando su inusual aceleración. “Podemos llamar a‘ Oumuamua un asteroide activo “, dijo Zhang.

El equipo dice que ‘Oumuamua podría haberse formado a partir de un cometa o un planeta varias veces el tamaño de la Tierra, pero el primero explica mejor el aparente hielo de agua subsuperficial de‘ Oumuamua. La estrella alrededor de la cual se formó ‘Oumuamua, agregaron, probablemente habría sido similar a nuestro sol pero más pequeña y más densa, o posiblemente una enana blanca.

Zhang dice que los hallazgos no solo descartan nuevamente la noción tan publicitada de que ‘Oumuamua es una nave espacial extraterrestre, sino que ofrecen una forma eficiente en la que se pueden formar objetos interestelares asteroides, que antes se consideraban raros.

Además, dice ella, con objetos como objects Oumuamua que pasan a través de “zonas habitables”, como nuestro propio sistema solar, incluso pueden transportar semillas de vida.

El Dr. Alan Jackson, de la Universidad Estatal de Arizona, que no participó en el estudio pero que previamente realizó una investigación sobre ‘Oumuamua, acogió con beneplácito el trabajo.

“La idea de‘ Oumuamua como un fragmento de un cuerpo más grande que fue interrumpido por la marea al pasar cerca de su estrella madre fue sugerida por Matija Ćuk en 2018 “, dijo. “Pero este es el primer trabajo que he visto que realmente explora esa idea en detalle y muestra que podría explicar cómo se produjo‘ Oumuamua y muchas de sus características inusuales “.

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