Los trabajadores de Amazon están asustados y desprotegidos mientras el coronavirus barre los almacenes

A principios de esta semana, los trabajadores de un almacén de Amazon en Staten Island, Nueva York, recibieron la noticia de que un empleado de la instalación dio positivo por COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Luego volvieron al trabajo.

“Después de que nos dijeron, el edificio estaba funcionando como estaba”, dijo Terrell Worm, un trabajador de Amazon en Staten Island y miembro de Make the Road New York, un grupo activista. “Es como si ni siquiera dijeran nada; simplemente fue lo normal “, dijo en una conferencia telefónica organizada por Athena, una coalición de grupos anti-Amazonas, con reporteros el miércoles.

Los trabajadores de Amazon están en la primera línea de la pandemia de coronavirus, ayudando a que se entreguen alimentos y necesidades a millones de estadounidenses que viven en sus hogares. El fundador y CEO de la compañía, Jeff Bezos, el hombre mas rico en la tierra, ha dicho que lo hará todo él puede mantener a sus empleados seguros.

Pero los trabajadores no se sienten así. “Ver a los ejecutivos de Amazon decir que están protegiendo a los trabajadores es exasperante”, dijo un conductor de Nueva Inglaterra a HuffPost, pidiendo el anonimato para proteger su trabajo.

Al menos 10 trabajadores del almacén de Amazon han sido diagnosticados con COVID-19 hasta el jueves, según informes públicos. Los empleados dicen que muchos más probablemente estén enfermos. La compañía no hace públicos los casos; Las noticias sobre casos se han filtrado a través de los trabajadores del almacén. La compañía acaba de cerrar un Almacén de Kentucky debido al brote, solo después de que los empleados protestaron porque tres trabajadores dieron positivo por coronavirus.

Los trabajadores del almacén y los conductores de reparto dicen que carecen de equipo de protección como gafas, máscaras y guantes. Y que no tienen cantidades adecuadas de desinfectante para limpiar sus estaciones de trabajo y están trabajando juntos, a pesar de las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que recomiendan el distanciamiento social. Mientras tanto, la cantidad de trabajo es asombrosa.

Es muy peligroso y aterrador. Tengo miedo por mi propia seguridad y la seguridad de mi propia comunidad “, dijo Mónica Moody, que trabaja en un almacén de Amazon en Concord, Carolina del Norte, cerca de Charlotte, hablando en otra llamada con trabajadores y activistas el martes.

Amazon nos está haciendo elegir entre venir a trabajar o arriesgarnos a perder el sueldo.
Monica Moody, trabajadora de almacén de Amazon

Los trabajadores todavía se están reuniendo en grupos de 10 o más, dijo. Y hay rumores de que los colegas han dado positivo por COVID-19.

“Todos estamos asustados”, dijo Moody, miembro de United for Respect, que aboga por los trabajadores minoristas. “Amazon nos está haciendo elegir entre venir a trabajar o arriesgarnos a perder el sueldo”.

La presión está encendida para seguir trabajando: más horas y a velocidades más rápidas. Y aunque Amazon ha presentado una serie de medidas destinadas a hacer frente a la pandemia, hay dos políticas que realmente cuentan la historia: la compañía ofrece ilimitadas no pagado déjelo a cualquiera que no quiera arriesgarse a venir a trabajar. Mientras tanto, los trabajadores que ingresan ganan $ 2 más por hora y se les paga el doble cuando trabajan horas extras.

Es una elección tensa. “Está recibiendo mucho dinero o está sentado en su casa preocupado por las facturas”, dijo Jana Jumpp, miembro de United for Respect que trabaja en un centro de cumplimiento de Jeffersonville, Indiana, Amazon, y habló en la llamada el miércoles. “La única opción que tenemos es tomarnos un tiempo libre sin pago o estar expuestos a este virus”.

Algunos de sus colegas no están tan preocupados, dijo. “He hecho que la gente diga:” No me importa si estoy enfermo, quiero obtener ese dinero “”, agregó.

Jumpp tiene 58 años y le ha encantado trabajar en Amazon hasta hace poco, dijo. Ahora se está tomando un tiempo libre no remunerado.

“Tengo miedo de volver”, dijo. “No hay protección suficiente en nuestras instalaciones; a las personas no se les da desinfectante de manos, toallitas o máscaras “.

“Nos empujan y nos empujan”

La situación también parece grave para el ejército de trabajadores contratados de la compañía, incluida su flota de conductores que son contratistas independientes o que trabajan para pequeñas empresas locales que gestionan flotas de furgonetas y automóviles que entregan paquetes, bajo una inmensa presión.

“No estamos distanciados sociales”, dijo el conductor en Nueva Inglaterra, que trabaja para un contratista y habló con HuffPost la semana pasada.

Los conductores se agrupan en un grupo por la mañana antes de emprender sus rutas para el día. No se les dan toallitas desinfectantes ni ningún tipo de equipo de protección para mantenerse seguros en la carretera. Y con el negocio en aumento en este momento, los conductores están siendo presionados para entregar paquetes lo más rápido posible.

“Nos presionan mucho para que hagamos nuestras rutas. Tantos como podamos. Quiero decir que nos empujan y nos empujan “, dijo el conductor, y agregó que no hay tiempo para detenerse para tomar un baño o incluso para comer.

Y, aunque este conductor pudo comprar algunas toallitas desinfectantes, no hay tiempo real para tratar de mantener los paquetes limpios. “Trato de limpiar la camioneta y las manos, pero no podemos sentarnos allí y limpiar los paquetes”.

¿Qué sucede cuando un trabajador se enferma?

Si un trabajador da positivo en un almacén, se informa a los empleados de la instalación sobre la situación, dijo un vocero de Amazon a HuffPost. Pero a menudo, los empleados comienzan escuchando rumores.

Se enciende un letrero en la fachada de un centro de distribución de Amazon en Staten Island en Nueva York. La compañía planea contratar a otro 1


ASSOCIATED PRESS

Se enciende un letrero en la fachada de un centro de distribución de Amazon en Staten Island en Nueva York. La compañía planea contratar a otros 100,000 nuevos trabajadores en sus centros de cumplimiento para satisfacer la creciente demanda de los clientes durante el brote de coronavirus en el que muchos estadounidenses trabajan desde casa y se desalienta a salir.

Stephanie Haynes, miembro de United for Respect que trabaja en un almacén de Joliet, Illinois, dijo que después de escuchar que un compañero de trabajo dio positivo por COVID-19, ella y algunos colegas se enfrentaron a un gerente de recursos humanos en su almacén. Se les dijo que volvieran al trabajo y que Amazon había revisado las cámaras para ver quién trabajaba cerca de esta persona.

“No lo descubrimos porque Amazon nos lo dijo”, dijo, y agregó que trabajó con esta mujer. “Alguien más que trabajó con ella también vino y dijo algo”.

Amazon dice que su política es enviar a casa a cualquiera que trabaje en estrecha colaboración con una persona infectada. No le dijeron a Haynes que se fuera a casa.

“Tengo alergia al asma. Tengo familia en casa. Tengo hijos en casa. Mi prometido tiene diabetes ”, dijo en la llamada el miércoles. “Mucha gente quiere irse a casa pero tienen facturas que quieren pagar. … Amazon necesita hacer mucho más para protegernos “.

En un comunicado, Amazon reconoció que un trabajador en Joliet dio positivo. “Estamos apoyando al individuo que se está recuperando. Estamos siguiendo las pautas de los funcionarios locales y estamos tomando medidas extremas para garantizar la seguridad de los empleados en nuestro sitio ”, dijo el comunicado.

El trabajador que dio positivo fue el último en la instalación hace una semana, dijo la compañía. A cualquiera que estuviera en contacto cercano se le pidió que se quedara en casa con paga durante 14 días.

Amazon dijo que no hace públicos los casos.

“La licencia por enfermedad pagada de Amazon es una broma”

Según la política de licencia por enfermedad COVID-19 de Amazon, los trabajadores obtienen 14 días de tiempo de enfermedad remunerado si se les diagnostica la enfermedad o se los pone en cuarentena. Pero eso deja de lado la gran cantidad de trabajadores inmunocomprometidos y considerados en riesgo según las pautas de los CDC. También excluye a los muchos, muchos trabajadores enfermos que en realidad no pueden hacerse la prueba del coronavirus.

Las empresas con políticas similares se han enfrentado a una serie de críticas sobre sus restricciones.

Los trabajadores que no pueden usar la política de emergencia pueden acceder a cualquier licencia por enfermedad remunerada que hayan obtenido mientras trabajaban en la empresa. Pero muchos dicen que simplemente no tienen suficientes horas ahorradas para tomar una cantidad significativa de tiempo libre.

La licencia por enfermedad remunerada de Amazon es una broma “, dijo Jumpp.

La compañía necesita implementar una verdadera licencia universal por enfermedad, dijo la senadora Elizabeth Warren (D-Mass.) En una carta a Bezos el fin de semana pasado.

“Me alienta que haya reconocido la importancia de la baja por enfermedad remunerada durante la crisis actual”, escribe. “Sin embargo, me preocupa que las brechas en estas políticas dejarán a muchos trabajadores sin la opción de seguir el mejor consejo médico cuando estén enfermos, poniéndose a sí mismos, a sus colegas y a sus comunidades en mayor riesgo”.

Warren está presionando por una licencia por enfermedad con sueldo universal para todos los trabajadores que se expanden más allá de lo que ofrece Amazon. El Congreso no ha proporcionado ningún tipo de licencia por enfermedad remunerada de emergencia a los trabajadores de Amazon. Una disposición en la legislación de emergencia sobre coronavirus aprobada la semana pasada solo garantiza el tiempo de enfermedad pagado a los trabajadores de empresas con menos de 500 empleados.

“Esto no es el negocio como siempre”

“Gran parte del trabajo esencial que hacemos no se puede hacer desde casa”, dijo Bezos en un carta a los trabajadores a principios de esta semana, reconociendo las dificultades de la situación. Aseguró a los empleados que su seguridad es su principal preocupación, al tiempo que reconoció la magnitud de la crisis y el papel que Amazon está desempeñando.

“Este no es el negocio habitual, y es un momento de gran estrés e incertidumbre. También es un momento en el tiempo cuando el trabajo que estamos haciendo es el más crítico “, dijo.

La compañía ahora prioriza los productos esenciales (comestibles, artículos de limpieza) sobre otros artículos.

Bezos trató de tranquilizar a los trabajadores de que está pensando en su seguridad.

Hemos implementado una serie de medidas preventivas de salud para empleados y contratistas en nuestros sitios en todo el mundo, desde aumentar la frecuencia e intensidad de la limpieza hasta ajustar nuestras prácticas en los centros de cumplimiento para garantizar las pautas recomendadas de distanciamiento social. Nos reunimos todos los días, trabajando para identificar formas adicionales de mejorar estas medidas ”, dijo.

Este no es el negocio de siempre, y es un momento de gran estrés e incertidumbre. También es un momento en el tiempo cuando el trabajo que estamos haciendo es el más crítico.
Jeff Bezos, en una carta a los empleados de Amazon

La escasez de máscaras es un problema conocido, escribe Bezos. Pero, dice, los trabajadores médicos son lo primero. “Cuando llegue nuestro turno para las máscaras, nuestra primera prioridad será ponerlas en manos de nuestros empleados y socios que trabajan para llevar productos esenciales a las personas”, señala la carta.

Señala que la compañía planea contratar a 100,000 trabajadores más para hacer frente a las demandas de la crisis.

Un portavoz enfatizó que las políticas de la compañía están evolucionando junto con la crisis de salud pública.

La epidemia es claramente un momento decisivo para Amazon. Los trabajadores dicen que el nivel de trabajo en este momento es similar a la fiebre de Navidad. Y también entienden que están prestando un servicio claramente esencial en este momento, permitiendo que gran parte del país se refugie en el lugar y desacelere la propagación del virus.

Aún así, los empleados dicen que Amazon necesita hacer más. No solo necesitan más equipos de protección, sino que dicen que Amazon debería verificar proactivamente las temperaturas de los trabajadores antes de permitirles comenzar a trabajar, y que los almacenes deberían cerrarse para su limpieza después de un brote. También quieren una licencia por enfermedad remunerada real.

En este punto, muchos trabajadores han dejado de aparecer en los almacenes.

Worm, que trabaja en Staten Island, dice que los empleados vienen de los cinco distritos para sus turnos de almacén, que viajan a través de una ciudad que está experimentando una cantidad desgarradora de casos y muertes y potencialmente propagando enfermedades. Por el bien de la ciudad y el país, piensa que la compañía debería cerrar las instalaciones donde trabaja: “Esta es la ciudad de Nueva York. Este es el epicentro. Estamos en el epicentro de este virus y no lo están tomando en serio “.

Una guía de HuffPost para el coronavirus

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