Los misiles hipersónicos pueden ser imparables. ¿Está lista la sociedad?

Hypersonic representa una nueva frontera de la guerra de misiles: rápida, sigilosa e impredecible en vuelo. Estados Unidos probó recientemente un prototipo que lo pone en una carrera con China y Rusia para reclamar una capacidad que agrega otra capa de incertidumbre a la competencia geopolítica, sobre todo debido a los complejos sistemas computacionales en los que se basan las armas hipersónicas.

En pocas palabras, los supuestos de la guerra convencional con misiles: que los ataques entrantes se pueden rastrear e interceptar, y pesar una respuesta proporcional, no se transfieren fácilmente a las armas hipersónicas porque son muy rápidas y sigilosas. Eso significa una mayor dependencia de la inteligencia artificial para rastrear y responder, lo que plantea preguntas éticas sobre cómo se programan dichos sistemas.

Incluso si no está todo dictado por la IA, “habrá una gran cantidad de automatización y ese tipo de cadena de decisión para lidiar con este tipo de sistemas”, dice Douglas Barrie, un analista aeroespacial militar en Londres.

Esta tecnología plantea profundos dilemas éticos y legales, dice Patrick Lin, un especialista en ética, que dice que la sociedad debe considerar el riesgo y las recompensas de tener un armamento tan asombroso, y si otras herramientas políticas deberían ser lo primero. “Creo que es importante recordar que la diplomacia funciona y las soluciones de políticas funcionan”.

Los humanos aman las cosas que van rápido: autos de carrera, lanchas rápidas y guepardos. Luego está el hipersónico, que deja el viejo parpadeo rápido en el polvo.

El 19 de marzo, Estados Unidos lanzó su primer misil de prueba hipersónico exitoso desde una base naval en Kauai, Hawai. El misil desarmado atravesó los idílicos cielos del Pacífico en Mach 5, cinco veces más rápido que la velocidad del sonido.

El Pentágono tiene como objetivo probar un sistema de armas hipersónicas completo para 2023, buscando alcanzar el nivel con Rusia y China, que han promocionado su propio desarrollo de tecnología de armas hipersónicas y dicen que tienen el hardware para demostrarlo.

Los misiles hipersónicos no solo son muy rápidos, son maniobrables y sigilosos. Esta combinación de velocidad y furtividad significa que pueden sorprender a un adversario de una manera que los misiles convencionales no pueden, al tiempo que evaden la detección de radar. Y han inyectado un nivel adicional de riesgo y ambigüedad en lo que ya era una carrera armamentista acelerada entre rivales con armas nucleares.

Para entender por qué, considere el halcón y el albatros.

El halcón peregrino es el animal más rápido de la Tierra. Desde una altitud de crucero de más de 3,000 pies, se perfora en el aire a 200 mph para atrapar a su presa. Rápido.

El albatros que navega por el mar puede volar sin esfuerzo durante miles de millas sin una solapa de sus alas masivas, abrazando la superficie del agua hasta que se inclina abruptamente hacia el viento para ganar altitud para que pueda alterar su curso y descender una vez más. Y lo hace una y otra y otra vez. Maniobrable.

Si pudieras juntar las dos aves, tendrías una ave rapaz formidable: rápida y maniobrable. Y eso es lo que han hecho los desarrolladores de sistemas de armas hipersónicas. Pronto habrá la capacidad de lanzar armas, convencionales o nucleares, que viajan más rápido que la velocidad del sonido y pueden cambiar de rumbo de manera impredecible y muy rápida, lo que las hace mucho más difíciles de rastrear e interceptar.

“Ellos (nuestros adversarios) tienen sistemas que intentan negar nuestro dominio de dominio”, dijo Mike White, director asistente de hipersónica en la Oficina del Subsecretario de Defensa de Investigación e Ingeniería, en una reciente conferencia de prensa del Pentágono. “Realmente son esas amenazas y esos objetivos los que están impulsando nuestra inversión en capacidades de ataque hipersónico”. El Departamento de Defensa ha solicitado $ 3.2 mil millones para investigación relacionada con hipersónicos en el presupuesto fiscal de 2021.

Papel crucial para la IA

A medida que la carrera de hipersónicos se calienta, una gran cantidad de preguntas legales, éticas y diplomáticas surgen a su paso, especialmente sobre el papel crítico que desempeña la inteligencia artificial (IA). Esto se debe a cómo estos sistemas trabajan juntos para entregar misiles hipersónicos precisamente, en teoría, a cualquier punto del mundo.

A diferencia de los misiles convencionales, estos cohetes no siguen una trayectoria predecible. Solo los sistemas de sensores complejos basados ​​en IA son capaces de detectarlos e interceptarlos. Y a medida que aumentan las demandas sobre el armamento, también aumentan las preocupaciones sobre cuánto tendrán que depender los humanos de la ética de la IA, capacitada por el desarrollador, que informa las opciones “morales” del sistema..

Una de estas preocupaciones es el factor de ambigüedad. En otras palabras, ¿qué tipo de ojiva podría haber en esa arma hipersónica entrante: nuclear o convencional?

A esa incertidumbre se suma el corto tiempo de respuesta, lo que significa que “la IA o, al menos, la automatización, por lo menos, entra en juego” en la defensa contra tales misiles, dice Douglas Barrie, miembro principal del sector aeroespacial militar en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos en Londres.

Incluso si no todo está dictado por la IA y el aprendizaje basado en máquinas, dice, “habrá una gran cantidad de automatización y ese tipo de cadena de decisiones para lidiar con este tipo de sistemas”.

Dado que la IA desempeña un papel fundamental en los sistemas de detección de sensores, es fundamental para cualquier debate ético. En este momento, la probabilidad de una respuesta completamente autónoma a un misil hipersónico entrante parece remota. Pero eso podría cambiar, dicen los analistas. Para un misil convencional entrante, los comandantes militares pueden tener 30 minutos para detectar y responder; un misil hipersónico podría llegar a ese mismo destino en 10 minutos o menos, forzando una decisión más rápida de lo que parece posible sin IA.

Los misiles hipersónicos pueden ser imparables. ¿Está lista la sociedad?

FUENTE: El economista

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Jacob Turcotte / Personal

“Esos plazos se han acelerado, lo que presionaría más a una persona”, dice el Dr. Gordon Cooke, director de investigación y estrategia en West Point. Como sociedad, agrega, deberíamos pensar en cómo ver estos sistemas en el futuro. “¿Qué tipo de sociedad queremos tener, especialmente en lo que respecta a la guerra?”

“La tecnología siempre fallará”

Y, por supuesto, la cuestión de la guerra en sí plantea su propio dilema ético masivo. Algunos, como el especialista en ética Patrick Lin, lo ven como un problema social, no tecnológico.

“La tecnología siempre fallará”, dice el Dr. Lin, profesor de filosofía en la Universidad Politécnica del Estado de California en San Luis Obispo. “Esa es la naturaleza de la tecnología”. Las pautas éticas, agrega, deben construirse dentro del diseño de la arquitectura misma para que sean integrales al sistema, no un elemento agregado más adelante.

Sandia National Laboratories es el hogar de Autonomy New Mexico, una red de académicos que trabajan en investigación de autonomía para misiones de seguridad nacional, incluidas las armas hipersónicas. Lo que intentan hacer, dice un gerente sénior, es asegurarse de que los sistemas de inteligencia artificial ayuden a los operadores humanos a saber cuáles son los mejores cursos de acción en escenarios de ritmo acelerado. En cuanto a la ética utilizada, “depende del Departamento de Defensa idear cómo emplear eso”, dice el gerente.

Los misiles hipersónicos pueden ser imparables. ¿Está lista la sociedad?

El complejo de lanzamiento de Kodiak en Kodiak, Alaska, se muestra en una foto de la NASA sin fecha. El ejército estadounidense probó un arma hipersónica en Kodiak el 25 de agosto de 2014, pero la misión fue abortada después de que los controladores detectaron un problema con el sistema, dijo el Pentágono.

El Pentágono lanzó recientemente sus propias pautas éticas con respecto a la investigación de IA. Sus cinco encabezados son: Responsable, Equitativo, Rastreable, Confiable y Gobernable. Lo último deja en claro que los humanos deben ser capaces de anular una decisión de IA prevista. La IA debería mantener a los humanos “informados” al “poseer la capacidad … de desconectar o desactivar sistemas desplegados que demuestren un comportamiento no deseado”, se lee en las directrices.

No solo armas

Dan DeLaurentis, profesor de aeronáutica que dirige el Instituto para la Innovación en Seguridad Global y Defensa en la Universidad de Purdue en Indiana, dice que la IA desempeña un papel integral en el sistema hipersónico al ayudar a los militares a reunir mucha información sobre los misiles entrantes. Pero cualquier preocupación sobre los robots que se están volviendo locos no tiene fundamento, agrega. El Pentágono no pretende crear “las máquinas de matar automáticas sin supervisión” de las distopías de Hollywood.

Luego hay preguntas espinosas sobre la potencialización del armamento del espacio, como la ausencia de tratados vinculantes para garantizar alguna medida de estabilidad. Los tratados de armas que existen actualmente entre los EE. UU. Y Rusia no cubren los misiles hipersónicos; Los expertos legales dicen que Estados Unidos puede proponer agregarlos en el futuro.

“Si estuviéramos en una situación en la que la comunidad de control de armas y varios tratados aún estuvieran vigentes, esto sería menos problemático de lo que es”, dice el Sr. Barrie.

El Dr. Lin argumenta que los beneficios de las armas hipersónicas en comparación con el riesgo que crean son “muy poco claros”, así como los beneficios de los sistemas de IA que los informan.

“Creo que es importante recordar que la diplomacia funciona y las soluciones políticas funcionan. … Creo que otra herramienta en nuestra caja de herramientas no es solo invertir en más armas, sino también invertir en diplomacia para desarrollar la comunidad “.

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