Los grandes felinos de ‘Tiger King’ vivirán y morirán en una jaula

Has estado mirando Netflix Rey tigre documental, esa crónica vertiginosa de los criadores crueles de grandes felinos de Estados Unidos, y sin duda se ha maravillado de la tragedia de sus personajes humanos. Estas son, después de todo, personas realmente reventadas como Joe Exotic, quien en la serie usa flecos de cuero de forma irónica y cría tigres en condiciones deplorables en el Parque de animales exóticos Greater Wynnewood en Oklahoma, donde los visitantes pueden tener tigres bebés por una tarifa (por supuesto) y tomar selfies (también, por supuesto).

El drama interpersonal entre los personajes humanos de Rey tigre—Incluido un intento de asesinato a sueldo— puede distraer la verdadera tragedia del tigre: estas magníficas criaturas nunca conocerán nada más que una jaula. Los tigres salvajes pueden recorrer un rango de 100 millas cuadradas. Pero los defensores de los animales dicen que en los zoológicos en carretera no acreditados, pueden estar agrupados en pequeñas jaulas y obligados a luchar por la comida. (Ambos fueron ciertos en el caso del parque de animales de Joe Exotic, donde la serie de Netflix muestra a los tigres alimentados con carne vencida de Walmart).

Los criadores de grandes felinos a veces dicen que lo están haciendo para que las poblaciones puedan mantenerse en cautiverio, en caso de que los animales se extingan en la naturaleza. Pero los defensores de los animales dicen que esta es la más roja de las pistas falsas. “Los tigres que están produciendo no tienen valor para la naturaleza”, dice John Goodrich, científico jefe y director del programa de tigres de Panthera, la organización de conservación de gatos salvajes, hablando de zoológicos en carretera. “No son más útiles para los tigres en la naturaleza que los perros domésticos para los lobos en la naturaleza”.

Hay dos problemas principales a considerar cuando se trata de la cría en cautividad de tigres: la genética y el comportamiento. Un tigre en la naturaleza tiene opciones cuando busca pareja, pero los tigres en cautiverio corren el riesgo de endogamia. Eso no es un problema en un zoológico acreditado, que en realidad se requiere para criar cuidadosamente a sus animales. Pero en los parques de carretera, los individuos estrechamente relacionados se crían juntos, generación tras generación. Todos los tigres blancos en cautiverio, por ejemplo, provienen de un solo individuo tomado de la India hace décadas.

Los criadores podrían estar enturbiando aún más el conjunto genético al mezclar diferentes subespecies: por ejemplo, el tigre siberiano, el tigre indochino y el tigre malayo. “Tienen diferentes adaptaciones a sus entornos únicos”, dice Goodrich de estas subespecies. “Por lo tanto, no querrás tomar un tigre siberiano, por ejemplo, y reintroducirlo desde los resfriados de Rusia hasta los trópicos cálidos de India o Sumatra”. Y ciertamente no querrás crear una mezcla de estas especies en un individuo altamente endogámico y luego liberarlo: incluso si lograra sobrevivir, podría aparearse con un tigre salvaje y corromper el acervo genético.

Esto también significa que cada descendiente de un tigre cautivo mal criado estará condenado a una vida de cautiverio. No puede simplemente encender un interruptor y revertir décadas de endogamia. Para empeorar las cosas, los criadores han creado especies híbridas, como el ligre, una mezcla entre un tigre y un león. “Eso hace que este tipo de mutts genéticos que no tienen ningún uso en la conservación”, dice Goodrich.

También han creado un desastre de comportamiento. Los tigres de Joe Exotic fueron criados con el propósito explícito de interactuar con humanos y fueron socializados para estar cerca de las personas; los visitantes del parque los sostenían, los alimentaban, jugaban con ellos. Eso le enseña al tigre a asociar a las personas con la comida y el juego. Libera a uno de estos animales en la naturaleza y no podrá cazar por sí mismo. Peor aún, se sentirá atraído por las personas: un misil de 400 libras de dientes y garras que puede matar fácilmente a un ser humano, incluso por accidente.

Nos sentamos con Goodrich para hablar de todo esto y más en el video de arriba, incluidos trucos simples que puedes usar para diferenciar entre un complejo de muerte en la carretera y un zoológico adecuado donde los cuidadores trabajan teniendo en cuenta los mejores intereses de los tigres.

Nota del editor: Matt Simon es el creador de la serie de videos WIRED Criaturas absurdas, que se convirtió en la base de la nueva serie de Netflix Planeta absurdo.


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