Los cineastas Quibi se atreven: ¿Cómo se hace una película para un teléfono?

Cuando el fundador de Quibi, Jeffrey Katzenberg, se reunió por primera vez con el director Antoine Fuqua para plantearle la idea de un nuevo servicio de transmisión que ofreciera “bocados rápidos” de video para ver sobre la marcha, el cineasta era comprensiblemente escéptico.

Fuqua ha pasado más de 20 años haciendo películas como “Training Day”, “Olympus Has Fallen” y “The Magnificent Seven”, elaborando minuciosamente experiencias cinematográficas inmersivas que se mostrarán en toda su gloria en pantalla panorámica en los palacios de películas de todo el mundo. Se ha inspirado en cineastas maestros como Akira Kurosawa. Ahora aquí estaba Katzenberg exponiendo su visión de películas hechas para ser vistas en un teléfono, divididas en trozos de 10 minutos que se podían ver mientras, por ejemplo, se paraban en la fila para comprar papel higiénico.

Pero Katzenberg, que ha disfrutado de una ilustre carrera como alto ejecutivo en Walt Disney Studios y DreamWorks, no es nada sino persuasivo. “Jeffrey era tan apasionado y claro sobre la idea de crear contenido de calidad para el teléfono”, dice Fuqua. “Como cineasta, durante años has soñado con hacer películas para la pantalla grande. Instintivamente, tu cerebro está hecho para eso. Pero fue uno de esos momentos ‘eureka’. Tengo hijos, siempre están en sus teléfonos. Adultos caminando por la calle: siempre están hablando por teléfono. Simplemente tiene sentido. El siguiente paso fue obviamente: ¿Cómo hacer ¿ese? Que hace eso Mira ¿me gusta?”

Por definición, las películas, como las conocemos desde hace mucho tiempo, están hechas para ser vistas en la pantalla grande por audiencias sentadas en silencio en la oscuridad, con una bañera de palomitas de maíz. “Si estás reproduciendo la película en un teléfono, nunca en un billón de años experimentarás la película” David Lynch dijo en 2008. “Creerás que lo has experimentado pero serás engañado … Ser realistas.”

Con Quibi, que se lanzó el lunes, Katzenberg y su socio, la directora ejecutiva de Quibi, Meg Whitman, aseguran que en un mundo cada vez más móvil, bajo demanda y con capacidad de atención, esas viejas reglas ya no pueden aplicarse. De hecho, con cuatro “películas en capítulos” disponibles de inmediato, y muchas más en las obras de cineastas de la lista A como Guillermo del Toro, Steven Soderbergh, Sam Raimi y Steven Spielberg, uno podría argumentar que la compañía está desatando uno de los experimentos cinematográficos más audaces en la memoria, uno que podría expandir las posibilidades de la forma de arte para la generación TikTok o, más pesimistamente, acelerar su desaparición.

Los cineastas Quibi se atreven: ¿Cómo se hace una película para un teléfono?

Maika Monroe protagoniza con Dane DeHaan en la película de Quibi de Veena Sud “The Stranger”, sobre un joven conductor de viajes compartidos en su peor pesadilla cuando un misterioso pasajero de Hollywood Hills entra en su automóvil.

(Quibi)

Disparo “Turnstyle”

Veena Sud, cuyo thriller de Quibi “The Stranger” se estrena el lunes, dice que aprovechó la oportunidad de ser parte de lo que llama “nada menos que una revolución en la forma en que vemos el contenido de películas y televisión”. Pero eso no quiere decir que el camino a seguir fuera claro.

“Yo también fui una de esas personas que maldecía cada vez que veía a alguien mirando algo en un teléfono y dando conferencias sobre cómo no es la misma experiencia”, dice Sud, que ha trabajado principalmente en televisión, especialmente desarrollando y produciendo de manera ejecutiva AMC “The Asesinato.” “Tener esa pantalla panorámica nos permite contar hermosas historias cinematográficas, incluso en televisión. Tuve que entender mi cabeza, ‘OK, esto es minúsculo. “Se nos pide que hagamos algo para un teléfono que sea tan profundo y poderoso como una película que vemos tradicionalmente. Pero amo los desafíos. Aquí hay un nuevo juego de pintura. Aquí hay un nuevo instrumento para tocar la música. ¿Por qué no intentarlo?

Escritora-directora Veena Sud

“Utilizamos todas las herramientas en la caja de herramientas”, dijo la escritora y directora Veena Sud al hacer la nueva película de Quibi “The Stranger” para teléfonos móviles.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Para Sud y los otros cineastas que se lanzaron a la refriega de Quibi, el mayor desafío, visualmente hablando, era cómo disparar algo que se puede ver con tan solo sostener el teléfono verticalmente u horizontalmente, una característica que Quibi llama “Turnstyle”. Lograr eso requería planear cuidadosamente cada disparo con un ojo hacia lo que estaría en el cuadro en cualquier orientación. En un formato vertical, incluso las escenas de diálogo simples que involucran a dos personajes hablando entre sí resultaron desafiantes.

“Me costó mucho planearlo, ¿cómo puedo tener conversaciones que no sientan que falta mucha información?” dice Sud de “The Stranger”, en el que un conductor de viaje compartido de Los Ángeles (Maika Monroe) recoge a un pasajero (Dane DeHaan) que resulta ser un psicópata asesino. “Utilizamos todas las herramientas en la caja de herramientas: apilamos a los actores para que uno estuviera frente al otro, movimos la cámara, rebotamos los puntos focales de un lado a otro, utilizamos la profundidad. Tratamos de mantener la experiencia visual realmente atractiva y no frustrante “.

Juego más peligroso

Liam Hemsworth protagoniza junto a Christoph Waltz en el thriller de Quibi “El juego más peligroso”.

(Steve Wilkie / Quibi)

Sin embargo, inevitablemente, recortar un tiro verticalmente significa perder información visual clave, como lo descubre rápidamente cualquier padre que alguna vez haya intentado filmar el juego escolar o el juego de fútbol de sus hijos en modo vertical en su iPhone.

“Simplemente no es posible, desde el punto de vista matemático, obtener todo”, dice el director Mark Pellington, cuya película de suspenso “Survive” se transmite con Sophie Turner protagonizando a una mujer que recientemente salió de rehabilitación cuyo avión se estrella en las montañas. “Un thriller muy claustrofóbico con pasillos y puertas probablemente funcionaría muy bien verticalmente. Pero [in ‘Survive’] Estamos en medio de los Alpes italianos. Esos disparos aéreos grandes y anchos son la única vez que realmente siento la picadura. Pero es una cosa diferente … Es un mundo nuevo y valiente. Tengo 58 años Tengo que mantenerme tan abierto como a los 28 años “.

“Al principio, pensé,‘ Oh, hombre, ¿cómo se verá esto? Vas a perder mucho ‘”, dice Fuqua, quien firmó como productor ejecutivo en el drama de acción” #FreeRayshawn “de Quibi, transmitiendo el lunes, sobre un veterano de la guerra de Irak que se encuentra rodeado por la policía dentro de su edificio de apartamentos después de una droga. el trato va mal. “Pero en última instancia, cuando lo vi, me sorprendió gratamente. Tuve que liberar mi visión entrenada para la pantalla grande y estar abierto para entusiasmarme con lo que podría ser. Crea su propio tipo de alfabetización”.

Al mismo tiempo, desde un punto de vista narrativo, Quibi presenta a los cineastas el problema igualmente irritante de cómo dividir una historia de dos horas en piezas discretas de siete a 10 minutos, que se lanzarán una por día. No es casualidad que entre la primera cosecha de películas que se lanzará en la plataforma, con la excepción de la comedia “Flipped” de Will Forte-Kaitlin Olson, todas pertenezcan al género de suspenso, que se presta mucho más fácilmente a una serie de películas. Cliffhangers que un drama Talky.

Aún así, incluso con un thriller, mantener la atención de un espectador en un teléfono durante 10 minutos seguidos no es tarea fácil, particularmente cuando ese espectador podría distraerse en cualquier momento por un mensaje de texto entrante de un novio o una llamada telefónica de mamá.

“Fue un desafío”, dice la directora Rebecca Thomas, cuyo misterio de asesinato en la escuela secundaria “When the Street Lights Go On” está disponible en Quibi. “En nuestro primer capítulo, hay un funeral, entonces, ¿cómo haces que eso sea emocionante e interesante cuando no es una loca escena de persecución? Me interesan los momentos lentos, pero definitivamente sentí esa presión: ¿cuál es el impulso aquí? ¿Cuál es el propósito de este momento? El modelo Quibi realmente te hace analizar cada cuadro y preguntarte, ¿lo necesitas?

Dicho esto, hacer una película directamente para un teléfono no se trata solo de sacrificios y soluciones alternativas. Lo que le falta en el espacio de la pantalla que el teléfono inteligente compensa en otras capacidades potenciales de narración de historias. Spielberg, por ejemplo, está desarrollando un proyecto de terror llamado “Spielberg’s After Dark” que utilizará el GPS de un teléfono para garantizar que un espectador pueda ver un nuevo capítulo solo después de que el sol se haya puesto donde sea que esté.

“Cada persona en el mundo tiene una relación personal con su teléfono, y hay posibilidades de que sucedan cosas que sean interactivas y que entren directamente en nuestro cerebro”, dice Sud. “En” The Stranger “, un hombre usa un teléfono para rastrear a una mujer, y el horror de su conocimiento de dónde está crece cada vez que le envía un mensaje de texto. Todos tenemos una respuesta pavloviana cada vez que recibimos un mensaje de texto. Entonces piensas, ¿cómo podemos obtener esa respuesta en ti? Tu teléfono podría vibrar.

#FreeRayshawn en Quibi

Laurence Fishburne, a la izquierda, y Stephan James protagonizan “#FreeRayshawn”, de Quibi, que cuenta la historia de un joven veterano negro de la Guerra de Irak que fue establecido por la policía de Nueva Orleans en un negocio de drogas, corre por su vida y se refugia en el interior Su edificio de apartamentos con su novia y su hijo.

(Quibi)

¿Todavía una película?

Pero la pregunta sigue siendo: ¿una película hecha para un teléfono, con su historia dividida en pepitas pequeñas, sigue siendo una película? ¿Cuál es la diferencia entre una película dividida en capítulos de 10 minutos y una serie con guiones dividida en episodios de 10 minutos? En un momento en que los límites entre el cine y la televisión se vuelven cada vez más borrosos, Quibi profundiza la ambigüedad, e incluso la abraza. Al hablar sobre sus proyectos, los cineastas de Quibi cambian entre el lenguaje del cine y la televisión. Incluso los materiales publicitarios oficiales de Quibi se refieren alternativamente a los mismos títulos que “películas en capítulos” y “espectáculos”.

“Es una pregunta interesante”, dice Thomas, quien ha trabajado principalmente en series de televisión, incluyendo “Stranger Things” de Netflix. “He estado tratando de hacer mi segunda función desde que hice mi primera, ‘Electrick Children’, en 2012, y esto es lo más cerca que he llegado, porque se cuenta en aproximadamente dos horas y hay un principio, un medio y un final. Se siente como un libro de capítulos para mí. No sé qué significa eso sobre una segunda temporada. Pero para mí se siente redondeado “.

Para complicar aún más la imagen, bajo la estructura de trato única de Quibi, los cineastas que hacen un proyecto para la plataforma conservan la capacidad de volver a lanzarla en una forma diferente. Después de un período de siete años, durante el cual Quibi tiene la licencia exclusiva, la propiedad del proyecto vuelve al creador. Después de solo dos años, los creadores pueden tomar ese contenido, volver a ensamblar los fragmentos de 10 minutos en una película tradicional y comprarlo en otro lugar.

“No creo que la gente realmente entienda qué es Quibi todavía”, dice Thomas. “Cuando se lo explico a otros directores, dicen” OK, lo que sea “. Pero creo que estarán entusiasmados cuando lo vean. Quibi realmente está tomando riesgos en términos del tipo de historias que quieren contar. Lo que les he estado diciendo a otros cineastas es que realmente puedes hacer tu loco proyecto en este lugar y están dispuestos a darte una licencia creativa y confiar en ti “.

Al final, a pesar de todos sus detalles idiosincrásicos, las “películas en capítulos” de Quibi son como películas convencionales en un aspecto clave: la audiencia finalmente decidirá si tienen éxito o no. En este punto, con tanta competencia por los globos oculares, queda por ver cuántas personas estarán dispuestas a pagar $ 4.99 al mes para suscribirse al servicio, que ofrece una prueba gratuita de 90 días, y cuántos de ellos lo harán. mire las películas del servicio en lugar de sus muchas más series guionizadas y de realidad.

En medio de una pandemia que mantiene a los espectadores hambrientos de contenido atrapados en sus hogares, ese cálculo se ha vuelto más incierto. Aún así, cualesquiera que sean sus preocupaciones iniciales como un verdadero creyente cinematográfico, Fuqua, por ejemplo, ahora está totalmente de acuerdo con Quibi y ansioso por ver cómo se desarrolla la creación de Katzenberg.

“Jeffrey me dijo:” Vas a tener muchos cuchillos en la espalda haciendo el primero “”, dice Fuqua. “Pero estoy entusiasmado con lo que puede hacer para entretener a la audiencia. En el mundo en el que vivimos ahora, se puede ver cómo Quibi sería útil para las personas que no pueden moverse tanto. Y, con suerte, en el futuro, incluso cuando las personas se estén moviendo nuevamente, aún podría ser parte de su vida. He estado hablando con Jeffrey sobre otras ideas. Creo que el campo de juego está abierto en la medida de lo posible ”.

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