Los astrónomos combaten exploradores del espacio para acceder al lado lejano de la Luna

Los astrónomos combaten exploradores del espacio para acceder al lado lejano de la Luna

A medida que los países y las empresas privadas compiten por regresar a la luna, la necesidad de proteger el lado lejano de la luna, el hemisferio del compañero de la Tierra que siempre se aleja de nuestro planeta, continúa creciendo. Durante décadas, los científicos han argumentado que la combinación única de accesibilidad y aislamiento del lado lejano hace que sea un espacio vital para una gran cantidad de actividades de ciencia espacial. Sin embargo, el ritmo acelerado de la exploración lunar pública y privada pronto podría abrumar este punto de vista.

Al menos, Claudio Maccone, un científico espacial del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia, teme esa posibilidad. También es miembro de la Academia Internacional de Astronáutica (IAA), que transmitió sus preocupaciones y posibles soluciones en una reunión celebrada por teleconferencia el 25 de marzo.

El enfoque preferido de Maccone para preservar la santidad del lado lejano sería un llamado círculo antípoda protegido, o PAC, un pedazo circular de terreno que mide aproximadamente 1,820 kilómetros de diámetro en ese hemisferio. Cerca del centro del sitio PAC propuesto se encuentra el cráter Daedalus de 80 kilómetros de ancho, una característica lunar con un borde lo suficientemente alto como para actuar como un escudo contra la interferencia electromagnética de cualquier observatorio astronómico situado dentro de él. “Queremos proteger el lado lejano de la luna, que es ideal para un futuro radiotelescopio o detectores de matriz en fase, de cualquier contaminación radioeléctrica provocada por el hombre”, dice Maccone.

¿Una nueva frontera sin reglas?

Sin embargo, convertir el PAC o cualquier otra propuesta de protección del lado lejano en algo más que un sueño imposible no es fácil, especialmente en medio de la “fiebre de la luna” moderna. Este factor “complica las cosas terriblemente” porque Estados Unidos, China, Rusia y otros países de la nave espacial ahora están tramando sus planes lunares, dice Maccone. “Mi intención es iniciar negociaciones” para una especie de estrategia de protección de bienes raíces para mantener una porción selecta del lado lejano de la radio sin ruido “¡mientras todavía estamos a tiempo de hacerlo!”

El marco político para las salvaguardas lunares se estableció en 1967 con la firma del Tratado del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas, que prohíbe, entre otras cosas, que cualquier país obligado por el tratado monopolice la luna, total o parcialmente, para la economía económica ganancia. “En 1967, sin embargo, era difícil imaginar un momento en que los inversores privados pudieran llegar a la luna por sus propios medios”, dice Maccone. “Entonces, nadie sabe lo que sucederá cuando algunos inversores privados lleguen a la luna”.

Algunos ya lo han intentado: presenciar el intento fallido de aterrizaje del año pasado por el módulo de aterrizaje lunar israelí Beresheet, un proyecto público-privado que microorganismos resistentes aterrizados por choque llamados tardígrados en la superficie de la luna, lo que trajo dudas sobre las leyes internacionales sobre el espacio. Un problemático Maccone sostiene que pronto habrá empresas comerciales lunares que ignorarán las restricciones basadas en tratados al defender la afirmación “Tenemos dinero y contaminamos a nuestro antojo”.

“Esto no es lo que dicen los inversores privados, pero esta es mi interpretación de lo que quieren decir”, dice Maccone. “Y es una frase triste, en mi opinión”. Entonces, ¿se puede confiar en que las empresas privadas se mantendrán alejadas voluntariamente de un área como un PAC en el lado lejano de la Luna? “Casi seguro que no”, dice. Por lo tanto, es imperativo alcanzar algún tipo de acuerdo internacional lo antes posible.

“El Comité de las Naciones Unidas sobre los usos pacíficos del espacio ultraterrestre debería aprobar el PAC”, afirma Maccone, y señala que informó al comité sobre la idea hace casi una década. “Estos asuntos son legalmente inciertos”, por lo que las negociaciones son urgentes entre científicos, abogados espaciales y grupos espaciales comerciales, agrega.

En un discurso a los participantes en la reunión de marzo de la IAA, Jan Wörner, jefe de la Agencia Espacial Europea, dijo que los sectores público y privado deberían apoyar las regulaciones para proteger la luna para uso compartido. Específicamente, dijo, se debe tener cuidado al instalar relés de comunicaciones desde y hacia el otro lado, que actualmente no se puede contactar directamente desde la Tierra.

“Desde mi punto de vista”, aconsejó Wörner, “esto necesita coordinación … Necesitamos alguna regulación”, y esa regulación debe definirse lo antes posible. Lo que debe evitarse, dijo, es una lucha libre para todos en la que cada entidad cree su propio esquema de comunicaciones separado para el lado lejano de la Luna, formando una maraña de sistemas que podrían hacer que las observaciones científicas útiles sean aún más difíciles de lograr allí.

Grandes planes para una luna azul

Otro participante influyente en la reunión de la IAA fue Steve Squyres, científico jefe de la empresa aeroespacial Blue Origin, con sede en Kent, Washington, que cuenta con el respaldo de miles de millones de dólares de Jeff Bezos, de la fama y fortuna de Amazon. Las ambiciones de Blue Origin incluyen el desarrollo de un nuevo cohete de carga pesada, denominado New Glenn, que puede enviar el aterrizador Blue Moon en preparación de la compañía a nuestro satélite natural.

La primera vez que vuela el módulo de aterrizaje de la Luna Azul, dijo Squyres, será capaz de entregar dos toneladas métricas a la superficie lunar, y ya se están planificando nuevas mejoras en su capacidad de carga. “Esperamos que esto sea un cambio de juego fundamental para la exploración lunar. Estoy alentando a todos mis colegas de la comunidad científica a comenzar a pensar en grande “, agregó.

Squyres dijo que la nave podría aterrizar en casi cualquier lugar de la luna, incluida la totalidad del lado lejano. “Este es un vehículo que es capaz de soportar una exploración sustancial del lado lejano en el futuro”, dijo. Los científicos lunares ya están planeando posibles cargas útiles para Blue Moon, agregaron Squyres, como Farray Array para Radio Science Investigations of the Dark Ages y Exoplanets, misericordiosamente acortados a FARSIDE. Propuesto por Jack Burns de la Universidad de Colorado Boulder y Gregg Hallinan del Instituto de Tecnología de California, este proyecto naciente financiado por la NASA sería un conjunto de antenas de radio de baja frecuencia desplegadas en rover destinadas a estudiar el universo primitivo y los mundos que orbitan alrededor de otras estrellas . Además, FARSIDE podría usarse para observar una amplia variedad de objetos y fenómenos dentro y alrededor de nuestro propio sistema solar.

Para toda la humanidad

“Mi objetivo como científico jefe en Blue Origin es hacer [it] la compañía aeroespacial mundial más comprometida con la ciencia “, dijo Squyres a los participantes de la reunión de IAA. “Para el lado lejano lunar, estamos comprometidos a preservar un entorno silencioso mientras entregamos cargas útiles allí. También nos complace participar en debates internacionales sobre cómo proteger la radioastronomía en la superficie lunar ”.

Mientras tanto, Maccone está decidido a que todos los futuros planificadores deban priorizar la preservación de los preciosos recursos espaciales que aún no están contaminados por la humanidad. Trabajando en este problema para la IAA desde la década de 1990, siente que solo la ONU podría tener la autoridad suficiente para proteger el lado lejano y mantener a salvo su entorno único libre de ruido de radio. “Pero el tiempo es dinero, y los” colonos de la luna “bien pueden llegar a la luna antes de que las Naciones Unidas lleguen a un acuerdo sobre cualquier decisión oficial sobre la protección del otro lado”, concluye.

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