Las tensiones de Wuhan aumentan a medida que las pequeñas empresas pierden el apoyo estatal

La policía tuvo que disolver una protesta en uno de los distritos comerciales más concurridos de Wuhan después de que los minoristas exigieron alivio de la renta y un mayor apoyo del gobierno para las empresas privadas, exponiendo las tensiones en la ciudad más afectadas por el coronavirus.

El partido comunista está desesperado por retratar el levantamiento de las restricciones a Wuhan, donde el virus mortal apareció por primera vez, como un éxito.

Según datos oficiales, el 97 por ciento de las grandes fábricas de la ciudad han reabierto, lo que aumenta la afirmación de Beijing de que la recuperación económica está cobrando ritmo.

Pero los mismos datos revelan que solo un tercio de las pequeñas empresas están en funcionamiento, lo que aumenta la ansiedad en una ciudad que se detuvo durante 76 días.

La discrepancia en el apoyo entre las grandes empresas respaldadas por el gobierno y las pequeñas empresas privadas también ha generado preocupación sobre la rapidez con que la economía de Wuhan puede volver a la normalidad.

“La recuperación de Wuhan no solo radica en un puñado de campeones de la industria controlados por el estado”, dijo un investigador de la Academia de Ciencias Sociales de Wuhan que no quiso ser identificado. “También depende de numerosas tiendas familiares que el gobierno de la ciudad ha ignorado en gran medida”.

Mientras la actividad económica se estaba recuperando en el centro comercial central, con algunas de las calles que alguna vez estuvieron vacías cada vez más congestionadas, la mayoría de las pequeñas empresas seguían cerradas o habían recibido pocos pedidos desde su reapertura.

Li Da, propietario de una compañía de software empresarial con sede en Wuhan que reanudó el trabajo en marzo, dijo que los ingresos el mes pasado disminuyeron más de dos tercios desde hace un año, ya que la mayoría de los clientes aún no habían regresado a trabajar.

“No hay forma de que podamos ejecutar una operación normal cuando nuestros clientes no pueden hacerlo”, dijo Li.

La imagen es más brillante para las grandes empresas. El día que Wuhan escapó de su estricta cuarentena la semana pasada, la planta Dongfeng Honda No 2, una empresa conjunta entre el grupo automotriz estatal y el fabricante de automóviles japonés, produjo 1.237 automóviles, un 16% más de su capacidad planificada.

Li Shiquan, gerente general de la planta, dijo que había estado funcionando a plena capacidad desde finales de marzo y que había mantenido ese impulso.

“Queremos recuperar el tiempo perdido”, dijo Li.

Lo que impulsa la rápida recuperación de Dongfeng Honda es un fuerte apoyo estatal que se niega a las pequeñas empresas. Muchas compañías pequeñas han tardado en reabrir en parte porque sus trabajadores primero deben hacerse la prueba del virus por su propia cuenta, pero Dongfeng está exento del requisito.

El Sr. Li hizo caso omiso de la necesidad de someter a prueba a sus trabajadores ya que no ha sucedido nada “inusual” desde que la fábrica reanudó la producción hace casi un mes.

“No estoy preocupado por [the disease] porque hemos adoptado medidas de protección muy estrictas “, dijo.

Wuhan es conocido por su economía dominada por el estado y Beijing ha querido apoyarlo. Además de la exención de prueba, el gobierno ha presentado varias otras medidas de apoyo que van desde préstamos a bajo interés hasta exenciones fiscales e incluso planes de rescate para el sector privado en dificultades.

Pero las iniciativas políticas a menudo vienen con requisitos estrictos que pocos propietarios de negocios podrían cumplir.

Una semana después de que el banco estatal Hankou lanzara un producto de préstamo para pequeñas empresas sin garantías que cobraba un 3 por ciento por año, una tasa baja para los estándares de la industria, solo 11 de las 404 compañías que habían presentado la solicitud habían obtenido la aprobación.

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Un funcionario de Hankou Bank dijo que el préstamo estaba reservado para solicitantes con registros de pago de impuestos “fuertes” o vínculos comerciales con grandes empresas.

“No hay forma de emitir préstamos crediticios sin imponer condiciones adicionales”, dijo el funcionario.

Las empresas privadas también enfrentan una escasez de habilidades. En una encuesta reciente de pequeñas empresas realizada por las Oficinas de Ciencia, Tecnología e Información Económica del Distrito Hongshan de Wuhan, alrededor del 44 por ciento de los encuestados dijo que sus trabajadores no residentes tenían dificultades para regresar a la ciudad a pesar de que la prohibición de viajar había sido revocada.

Con pocas esperanzas de un cambio rápido, algunos empresarios desesperados de Wuhan expresaron su enojo en público y salieron a las calles.

“Se producirán muchas más manifestaciones si el negocio continúa empeorando”, dijo Mike Chen, un manifestante y el dueño de una tienda de bocadillos.

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