Las mejores historias de la década: “Sean Parker: Agent of Disruption”

A medida que finaliza esta década, estamos republicando nuestro mejor trabajo de los últimos 10 años, un viaje que refleja ForbesLa doble misión: hacer una crónica del capitalismo emprendedor (arrojar luz sobre los disruptores que cambian el mundo para siempre) y llamar a los delincuentes que abusan del sistema.

La primera vez que conocí a Sean Parker, me dio las gracias. ¿Por qué? El perfil de Steven Bertoni está lejos de ser un día de San Valentín, revelando el polymath en todas sus verrugas y caprichos. Pero antes de eso, el mundo lo conocía solo como lo describe Justin Timberlake en La red social, un retrato que incluso Mark Zuckerberg admitió hizo injusticia objetiva a Parker. Esta es la primera historia que edité a mi regreso a Forbes y demostró ser el prototipo de docenas de perfiles definitivos de los grandes innovadores de la década (suficiente para merecer un libro)

– Randall Lane, Director de Contenido

Publicado originalmente el 21 de septiembre de 2011

PAGSungido hacia su complejo de 18 acres en el condado de Marin, Sean Parker atraviesa la niebla nocturna en el puente Golden Gate en un sigiloso Audi S6 que oculta un motor Lamborghini, una mano pálida en el volante y la otra alternando entre miles de canciones cargadas en El sistema de sonido del automóvil.

El ex presidente de Facebook ha tenido un día ocupado y típico. En las últimas diez horas, entrevistó a dos posibles vicepresidentes para su nuevo inicio de video, respondió correos electrónicos de horas sobre la plataforma de música que respalda, Spotify, y se reunió con un posible CEO para su aplicación de caridad de Facebook, Causes. También está reservando bandas y discutiendo vendedores para su fiesta de compromiso, programada en Nueva Jersey la misma noche que el huracán Irene busca golpear el noreste (con Lenny Kravitz castigado en Carolina del Norte, eventualmente se sumerge en Cold War Kids). Se retira del trabajo para cenar con Jack Dorsey, el jefe de Facebook, rival de Twitter, y el servicio de pagos Square. Después de la cena, en el bar del restaurante, entrevista a otro jefe potencial para Causes. Cuando me deja en mi hotel, son las 11:30 p.m. El día de Parker está casi a la mitad.

Durante las siguientes seis horas, Parker dispara correos electrónicos y luego pasa a su página privada de Facebook. La tarde anterior, o más temprano el mismo día, si está en el reloj biológico de Parker, el mundo había aprendido que Steve Jobs renunció a manzana. Alrededor de las 6 a.m., Parker publica esta cita de Schopenhauer: “Podemos llegar a mirar la muerte de nuestros enemigos con tanto pesar como sentimos por los de nuestros amigos, es decir, cuando extrañamos su existencia como testigos de nuestro éxito”. Inmediatamente se filtra. El sitio de chismes Gawker lo acusa de bailar en la tumba de Jobs. Le envía un correo electrónico a Gawker diciendo que la cita fue un homenaje a Jobs, su ídolo de toda la vida y su rival más reciente (iTunes versus Spotify). Justo antes de las 7 a.m., se acuesta.

Cuatro horas después está despierto, listo para hacerlo todo de nuevo.

Volando, maníaco e impredecible, Parker irrita a los inversores: ha sido despedido de las tres compañías que ayudó a crear, poco después de que despegaran. “Se lo ve como una cantidad desconocida, y los capitalistas de riesgo adoran que las cosas estén bajo control”, dice el cofundador de Facebook, Dustin Moskovitz. Pero a los VC también les encantan las grandes ideas, y Parker las tiene a solas: el fundador de LinkedIn, Reid Hoffman, lo llama un “gran visionario”. Y en términos de planificación de la sala de juntas, no se parece en nada a su representación ficticia en The Social Network. “La película necesitaba un antagonista, pero eso no es lo que era”, dice el ex jefe de crecimiento de Facebook, Chamath Palihapitiya. “Realmente es exactamente lo contrario de su interpretación en la película.

En pocas palabras, Sean Parker es un acelerador humano, un catalizador de ideas que, cuando se combina con las personas adecuadas, ha impulsado a algunas de las empresas más disruptivas de las últimas dos décadas. Con solo 19 años, explotó la industria discográfica como cofundador del sitio para compartir música Napster. Dos años más tarde, su servicio de libreta de direcciones, Plaxo, demostró la potencia de la propagación digital, algo que dio un paso más como el presidente de Facebook de 24 años, ayudando a la red social a convertirse en la empresa de Internet más importante desde, bueno, tal vez . Sí, las tres compañías finalmente lo despidieron, pero no antes, con solo 31 años, escondió suficiente capital para presumir una fortuna estimada de $ 2,1 mil millones. Y acaba de comenzar.

Está tratando de cambiar la distribución de música nuevamente, trayendo la plataforma de música sueca Spotify a Estados Unidos y pensando cómo funcionará el servicio con Facebook Music. También está buscando nuevas empresas nuevas como socio general de la empresa de riesgo Founders Fund y se reúne con Shawn Fanning de Napster para crear Airtime, un sitio de videos en vivo.

Su red personal es asombrosa, una combinación de previsión y destino. Comenzando como un adolescente, cuando hizo una pasantía para el actual jefe de Zynga, Mark Pincus, Parker se asoció, de una forma u otra, con los hombres que ahora controlan la Internet moderna: Mark Zuckerberg, Mike Moritz, Peter Thiel, Reid Hoffman, Yuri Milner, Dustin Moskovitz, Adam D’Angelo, Daniel Ek, Ron Conway, Ram Shriram y Jim Breyer.

“Puede ver cosas que la mayoría de la gente no podrá ver por un año o dos”, dice Palihapitiya. Como lo describe Shervin Pishevar de Menlo Ventures: “Parker tiene acceso a tendencias y señales que son invisibles para muchas personas. Para él es como escuchar un silbido de perro “. Parker no está en desacuerdo: “Encuentro muchas cosas relevantes que no necesariamente son relevantes para el mundo cuando pienso en ellas”.

Parker se siente atraído por grandes problemas universales y pasa años buscándolos. “La mayoría de nosotros estamos de acuerdo con el impulso de la historia. La clave es entender cómo llegamos allí ”, dice el joven multimillonario mientras acerca su silla de escritorio a mí en la oficina de su casa de Manhattan de 20 millones de dólares recientemente comprada. “Las estrategias de transición son más importantes que comprender cuál será el estado final”.

Al centrarse en la selección de problemas, en lugar de precipitarse en una innovación que nadie quiere como tantos empresarios felices, Parker se colocó en la posición de la serie de éxitos de taquilla que sus críticos atribuyen alegremente a la suerte secuencial. Napster fue la transición entre CD y MP3 después de que Internet hizo posible eliminar el contenido de su contenedor. Facebook fue un vehículo para crear una identidad confiable en un mundo anónimo en línea. Spotify es un intento de arreglar la industria de la música que Napster ayudó a romper una década antes.

“Piensa a dónde percibe que va el mundo”, explica el fundador de Spotify, Daniel Ek. “Si no cree que haya una compañía que gane, la construye él mismo”.

Este profundo pensamiento investigativo se desborda en todo lo demás en su vida. Pregúntele a Parker sobre la génesis de su antigua compañía Plaxo y comienza con las teorías de cómo los virus reales se propagan a través de las poblaciones. Antes de compartir el nombre de su restaurante de sushi favorito (antes de una cena que tuvimos en Nueva York, llamó a cinco para averiguar qué chef estaba cortando el pescado esa noche), habla sobre la densidad del arroz y la forma geométrica ideal para los cortes de sushi (trapecios) . Pregúntele al audiófilo sobre la mejor marca de auriculares y primero aprenderá cómo nuestras membranas timpánicas registran las ondas sonoras. Como dice la expresión, pregúntele por el tiempo y él le dirá cómo construir un reloj.

“Hablamos por lo que originalmente programé para una hora, terminaron siendo tres horas”, recuerda Reid Hoffman sobre su primera reunión en 2002. El fundador de Twitter Dorsey tuvo la misma experiencia: “Es raro encontrar a alguien que pueda tener ese tipo de conversaciones … Aprecio cualquier conversación en la que pueda alejarme cuestionándome a mí mismo y mis ideas “.

Por lo tanto, la vida de Parker se vuelve impermeable al tiempo, un tema que amigos y socios comerciales reconocen con una risa derrotada. Peter Thiel lo llama la “ausencia de puntualidad dramática” de Parker. Ek maneja a Parker diciéndole que hay una reunión a las 11 a.m. e informando a otros que comienza a la 1 p.m. Incluso hay un nombre en Silicon Valley para este fenómeno: Sean Standard Time.

“Hacer que la gente espere y no cumplir con todas sus obligaciones se siente mal. Probablemente me siento peor de lo que la gente piensa, pero no lo hago con malicia “, dice Parker. Cuando se enfoca en una tarea, bloquea todo lo demás y se mete en trance. El mundo exterior se desvanece; el tiempo se escapa. “Requiere mucha reprogramación, pero trato de concentrarme en las cosas que son de mayor valor y hacerlas perfectamente”.

La definición de Parker de “hecho perfectamente” es extrema. En la tarde de la sesión de fotos de FORBES, Parker convocó a tres estantes completos de trajes italianos. Veinte camisas de vestir, todavía en sus envoltorios, esperan en el sofá de mimbre en su casa del pueblo de West Village. Filas de anteojos y gafas de sol cubren la mesa de café, montones de tirantes y corbatas llenan las sillas, una tienda de zapatos con puntas de ala y mocasines y botas bordean la pared. El rodaje estaba programado para las 4 p.m. Sean emerge a las 5:30 flanqueado por un séquito apropiado: una estilista de ropa, estilista, maquilladora, asistente, publicista, sastre y su prometida, Alexandra Lenas.

Durante el rodaje, cambia de vestuario con más frecuencia que un cabeza de cartel de Las Vegas. Cambia de trajes aerodinámicos a números de tres piezas a chaquetas casuales sobre jeans de diseñador. Él se obsesiona con el espaciamiento de los tirantes y las comprobaciones triples de que el rojo en su corbata delgada coincide con el rojo en sus lentes hipster. En un momento, se toma un refrigerio. Diez minutos más tarde está en la cocina, vestido con un traje oscuro de Christian Dior, batiendo un tazón de salsa casera. Está tratando de perder peso y solo come vegetales. El aderezo del rancho en la mano es demasiado líquido, por lo que agrega crema agria para reafirmarlo. Su asistente (uno de los tres) lo convence de nuevo frente a la cámara. Después de cientos de fotos en cuatro lugares alrededor de la casa, la sesión ha terminado. Ahora son las 2 a.m., hora estándar de Sean perfecta y calibrada.

Dos noches después llego a su casa a las 11 p.m. Un G450 alquilado está programado para volar a San Francisco desde Teterboro, N.J., ruedas a la medianoche en punto. Parker está fuera conociendo al Ek de Spotify. Cuando llega la medianoche y todavía no hay Parker, me pongo un poco nervioso. Todos los demás bostezan. Parker se pavonea a las 2 a.m. Todavía tiene que empacar y ducharse. A las 3:30 a.m., un Cadillac Escalade está cargado de equipaje y pollo frito para llevar de Blue Ribbon, un lugar de reunión de cocineros de Nueva York a altas horas de la noche, y al otro lado del Hudson vamos.

Despegamos a las 4 a.m., media hora antes de que las leyes de fatiga de la FAA hubieran castigado a los pilotos. Cuando me despierto para ver el desierto de California fuera de la ventana del avión, Parker está sentado frente a mí, comiendo un trozo de pollo frito, su dieta vegetariana ya había terminado. “¿Dormiste bien?”

Aterrizamos en San Francisco a las 9 a.m., donde otro Escalade nos transporta al condado de Marin. Todos se separan de las formas de dormir unas horas más antes de que Parker comience su carrera por San Francisco y Silicon Valley para reunirse con colegas y lanzar posibles contrataciones.

PAGSEl camino de Arker hacia Silicon Valley comenzó el día en que su padre, Bruce, ex científico jefe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, le enseñó a programar en un Atari 800. Estaba en segundo grado. En la escuela secundaria, Parker estaba pirateando empresas y universidades (alias: dob, que eligió por su simetría estética). A los 15 años, su pirateo llamó la atención del FBI, lo que le valió el servicio comunitario. A los 16 años ganó la feria de informática de Virginia por desarrollar un rastreador web temprano y fue reclutado por la CIA. En su lugar, realizó una pasantía para el inicio de Mark Pincus en D.C., FreeLoader, y luego UUNet, uno de los primeros proveedores de servicios de Internet. “No iba a la escuela”, dice. “Técnicamente estaba en un programa cooperativo, pero en verdad solo iba a funcionar”. Parker ganó $ 80,000 en su último año, suficiente para convencer a sus padres de que lo dejaran posponer la universidad y unirse a Shawn Fanning, un adolescente que había conocido en un tablón de anuncios, para comenzar un sitio de intercambio de música que se convirtió en Napster en 1999.

Nunca llegó a la universidad, pero Napster proporcionó una educación propia. “Me refiero a ella como la Universidad de Napster: fue un curso intensivo en derecho de propiedad intelectual, finanzas corporativas, emprendimiento y escuela de derecho”, dice Parker. “Aparentemente, algunos de los correos electrónicos que escribí cuando era un niño que no sabía lo que estaba haciendo [law school] libros de texto “. Esos correos electrónicos, que admitían que los clientes de Napster probablemente estaban robando música, terminarían como evidencia en demandas de derechos de autor que eventualmente cerrarían a Napster. Pero para entonces Parker ya había sido exiliado por la gerencia y vivía en una casa de playa en Carolina del Norte. “No entendí en ese momento que cuando alguien te pide que tomes unas vacaciones prolongadas, eso es básicamente un preludio para despedirte”.

Mientras estaba en Napster, Parker conoció al inversionista ángel Ron Conway, quien estaba financiando otra compañía en el edificio de la startup en Santa Clara. Conway ha respaldado todas las producciones de Parker desde entonces.

En nuestra primera noche en San Francisco, Parker y yo visitamos a Conway en su porche con vista a la Bahía de Richardson. Bebemos Brunello y mordisqueamos jamón. “Hemos pasado juntos por el infierno”, dice Conway, quien respalda Google, PayPal, Twitter y FourSquare, entre otros.

Napster era menos una compañía que un circo abierto todo el día, una extraña maraña de personas que pensaban que se unían a un movimiento social renegado en lugar de una startup. “Mucho de lo que aprendí en Napster fue aprender qué no hacer”, dice Parker, mientras Conway garabatea en un bloc de notas. Aprendió a escuchar a Parker por las malas. “Cuando Sean se convirtió en presidente de Facebook, me llamó y me dijo: ‘Tienes que mirar a esta empresa’. El asesino es que podría haber sido Peter Thiel”, dice Conway, refiriéndose a la inversión de Thiel en Facebook que lo convirtió en multimillonario. . “Pero dije:‘ Tienes que limpiar los problemas en Plaxo, así que no me presentes a esta cosa de Facebook “.” Toma un sorbo de vino, sacude la cabeza y se ríe: “Estos son recuerdos dolorosos”.

Plaxo fue el primer intento de Parker de crear una empresa real, un servicio en línea que tenía como objetivo mantener actualizada su libreta de direcciones. Suena aburrido en comparación con Napster y Facebook, pero Plaxo fue una de las primeras herramientas de redes sociales y un pionero de los tipos de trucos virales que ayudaron a crecer LinkedIn, Zynga y Facebook. “Plaxo es como la banda indie que el público no conoce pero que fue realmente influyente con otros músicos”, dice Parker.

Una vez que haya descargado Plaxo, el programa extraerá su libreta de direcciones y enviará un correo electrónico a cada contacto con un mensaje, incitándolos a registrarse para el servicio. Cuando la siguiente persona se registrara, el software piratearía la nueva libreta de direcciones y se expandiría aún más. En poco tiempo, millones de cuentas de correo electrónico se vieron afectadas por lanzamientos de Plaxo. “De alguna manera, Plaxo es la compañía de la que estoy más orgulloso porque fue la compañía que causó más estragos en el mundo”, dice Parker. Esas experiencias más tarde cambiaron la historia de Facebook.

Hay historias divergentes sobre el rápido exilio de Parker en Plaxo. Su opinión es que Ram Shriram, un ex miembro de la junta de Google reclutado para ayudar a administrar la empresa, conspiró para echarlo y despojarlo de sus acciones. “Ram Shriram jugó este juego muy vengativo no solo para obligarme a abandonar la empresa, sino también para quebrarme, sin dinero, empobrecido y sin opciones”.

Shriram no hablaría con FORBES, pero los cofundadores Todd Masonis y Cameron Ring comparten una historia diferente: que Parker fue esencial para crear la estrategia de la empresa y recaudar dinero, pero se aburrió con la rutina diaria de ejecutarla. Masonis afirma que Parker a menudo estaba ausente, y cuando estaba cerca, estaba distrayendo: “Era el tipo de cosas en las que no viene a trabajar, pero tal vez si lo hace es a las 11 pm, pero no es para hacer un montón de trabajo, es porque está trayendo a un grupo de chicas de vuelta a la oficina porque puede demostrarles que es un fundador de startups “.

Cualquiera sea la motivación, la eliminación de Parker fue desordenada. Insiste en que los inversores contrataron un ojo privado para construir un caso. Hubo denuncias de mala conducta y uso de drogas, afirmaciones que no fueron comprobadas. “Sucedió mal; deberíamos haber hecho un mejor trabajo siendo francos al respecto y haciéndolo nosotros mismos “, dice el cofundador Cameron Ring. “Pero mirando hacia atrás fue la decisión correcta para nosotros y para Sean”.

Parker estaba solo, aislado de sus cofundadores y amigos cercanos. “Sentí una pérdida total de fe en la humanidad, una muerte inminente, una sensación de que no podía confiar en nadie”, dice Parker. Pensó en demandar, pero sabía que la batalla podría prolongarse durante años. Entonces lo dejó ir. Después de todo, él ya había descubierto una nueva compañía con potencial para hacerse realmente grande.

WCuando Parker se mostró por primera vez en Facebook por la novia de un amigo (en comparación con la aventura de una noche representada en el guión de Aaron Sorkin), ya era un veterano de las redes sociales, tanto por Plaxo como, más directamente, como asesor de Friendster, el malogrado Precursor de Facebook con el que se topó cuando los periodistas le preguntaron si estaba conectado con el Napster de sonido similar. Sabía que el mercado universitario más grande estaba listo para su propia red social (había varios sitios pequeños que funcionaban en universidades individuales) y Facebook, que ya había saltado del campus de Harvard, le dio una jugada. Escribió a la dirección de correo electrónico genérica de Facebook y luego se reunió con Zuckerberg y Eduardo Saverin durante una cena china en Manhattan en la primavera de 2004.

Unas semanas más tarde, por casualidad, se encontró con Zuckerberg y su equipo en las calles de Palo Alto y pronto se mudó a la habitación de Dustin Moskovitz en la casa alquilada de Facebook. “Es lo único que la película se acercó un poco a la derecha”, dice Adam D’Angelo, el primer jefe de tecnología de Facebook, a quien conozco en la sede de Palo Alto de su nuevo sitio de inicio, preguntas y respuestas Quora.

Con solo 24 años, Parker era un veterano de los negocios de Facebook. Ayudó a la red de fundadores de Facebook en edad universitaria alrededor de Silicon Valley, estableció enrutadores y se reunió con inversores benévolos como Thiel, Hoffman y Pincus.

“Sean fue fundamental para ayudar a Facebook a transformarse de un proyecto universitario en una compañía real”, dice Mark Zuckerberg en un correo electrónico. “Quizás lo más importante es que Sean ayudó a garantizar que cualquier persona interesada en invertir en Facebook no solo comprara una empresa, sino también una misión y visión de hacer que el mundo sea más abierto a través del intercambio”.

D’Angelo le da crédito a Parker por reconocer que el diseño era tan vital como la ingeniería. “Nuestro primer empleado [at Quora] era diseñador, y sabíamos hacerlo porque vimos lo importante que era eso en Facebook “. Junto con Aaron Sittig, uno de los primeros amigos de Napster que se convertiría en el arquitecto clave de Facebook, Parker ayudó a impulsar el aspecto minimalista de Facebook. Él insistió en que el sitio tiene un flujo continuo y las tareas como agregar amigos son lo más libres posible. “Queríamos que fuera como un servicio telefónico”, dice Sittig. “Algo que realmente se desvanece en el fondo”. Más tarde, Parker ayudó a impulsar la función de compartir fotos de Facebook. Sería uno de sus últimos actos como presidente de Facebook.

En agosto de 2005, Parker fue interrogado en Carolina del Norte después de que la policía encontró cocaína en una casa de playa alquilada bajo su nombre. Nunca fue arrestado o acusado, pero el incidente rápidamente comenzó su caída en Facebook.

Debido a los acuerdos, los directores no pueden discutir cómo o por qué fue expulsado. La opinión del equipo Parker es que Accel Partners lo resentía porque obligó a VC a invertir en Facebook con una valoración de $ 100 millones (Accel desde entonces ha invertido en Spotify, y su estrella Jim Breyer ahora me dice que Parker tiene una “visión excepcional”). Parker tenía muchos partidarios, y la controversia de la cocaína causó una ruptura entre los fundadores y los inversores. Al final, Parker decidió que era mejor para Facebook si renunciaba. Había sido expulsado de su tercera compañía en cinco años. Se mudó a Nueva York en el otoño de 2005, chocando con el letrista de Grateful Dead John Perry Barlow, un amigo de los días de Napster.

Aunque ya no está en la nómina de Facebook, Parker continuó asesorando a Zuckerberg sobre estrategia y reclutando ejecutivos clave como Chamath Palihapitiya. Sittig dice que todavía ayudó con el diseño del sitio y fue una fuerte influencia externa en el desarrollo de la plataforma “Compartir” de Facebook, que permitió a los usuarios subir artículos de noticias, videos y otros contenidos de terceros. Aún así, es probable que su mayor contribución a Facebook fue su creación de una estructura corporativa, basada en su experiencia Plaxo, que le dio a Zuckerberg un control completo y permanente de la compañía que fundó.

El plan de Parker fortaleció a Zuckerberg con acciones de supervotación que resistieron la dilución durante la recaudación de fondos y lo armaron con suficientes asientos en la junta para mantenerse en el poder todo el tiempo que quisiera. “Sean fue bastante material en la creación de la compañía de una manera que Mark retuvo tanto control como él, tanto en poder obtener financiamiento de alta valoración como de baja dilución, pero también en términos de la estructura del directorio en sí y los detalles de control “, Dice el cofundador de Facebook Dustin Moskovitz. “Había salido del desastre de Plaxo y era sensible a eso”.

Esto es lo que hace que su interpretación en The Social Network sea tan frustrante para Parker. Parker, de Justin Timberlake, es un oportunista cruel y arrogante que obliga a Eduardo Saverin a abandonar la empresa y le roba sus acciones. En Plaxo, Parker había soportado en la vida real lo que sufrió Saverin en la película. “No me importa que me representen como una fiesta decadente porque no creo que haya nada moralmente malo en eso”, dice Parker, y agrega rápidamente que la fiesta también fue exagerada. “Pero me importa que me representen como un operador mercenario y poco ético, porque creo que hay algo malo en eso”.

La película se estrenó en octubre pasado con éxito crítico y comercial. Cortó a Parker profundamente. “Era un desastre en ese momento porque la película había llegado, la representación de mí estaba tan lejos de la realidad que estaba teniendo dificultades psicológicas para lidiar con eso”, dice Parker. “Estaba desanimado, acababa de romper con mi novia durante cuatro años y me sometí a una cirugía de rodilla, así que no podía caminar”. Antes del lanzamiento de la película, ya había estado acostado en una suite en el Hotel Peninsula en Los Ángeles durante dos meses. Ganó 30 libras. También estaba haciendo malabares con sus deberes en Founders Fund, Spotify y la startup Airtime.

Tiene que ser demasiado. Tomó un descanso de Airtime, su rodilla se curó y un amigo común le presentó a su futura prometida, Lenas, de 22 años, cantante y compositora.

Fo todo lo que ha logrado, Parker sigue siendo un hacker de corazón, motivado menos por el dinero que el impulso de interrumpir. Por lo tanto, nunca dejó de pensar en Napster. Ocho años después de que fuera demandado, todavía estaba buscando una compañía que pudiera cumplir la promesa de Napster de compartir música, pero esta vez de una manera que también pagaría a los músicos. Al igual que Facebook Photos, imaginó que la música prosperaría en el gráfico social. Solo necesitaba un vehículo para compartir las canciones en Facebook.

Hace dos años, un amigo le contó sobre un sitio de música sueca llamado Spotify que ofrecía canciones ilimitadas y legales. Recorrió su red para una presentación, y sin ver el producto en acción, envió un correo electrónico a ciegas al fundador Daniel Ek, describiendo su plataforma de música ideal, esperando que Spotify se ajustara a la descripción.

Ek había sido un gran admirador de Napster, y las sugerencias de Parker le llamaron la atención: “Este era alguien que había pasado más tiempo pensando en esto que yo”. Después de una serie de correos electrónicos y una prueba de manejo de la plataforma, Parker fue vendido e intentó invertir. Armado con una infusión de efectivo del multimillonario de Hong Kong Li Ka-shing, Ek no estaba buscando más. Parker tendría que demostrar su camino hacia la empresa. Le presentó a Spotify a Mark Zuckerberg (un plan de integración de Facebook estaba programado para ser presentado poco después de la publicación de este artículo) y ayudó a abrir puertas en Warner y Universal, ganándose el consejo de Spotify: Parker finalmente invirtió alrededor de $ 30 millones.

Parker también está poniendo dinero y esfuerzo en Airtime, reuniéndolo con su antiguo socio de Napster, Fanning. Parker ha sido tímido con respecto a los detalles específicos de la plataforma, pero dice que ofrecerá comunicación y compartir en tiempo real, algo que él cree que está desatendido en la Web. Es probable que el tiempo aire sea un sitio donde los amigos puedan publicar videos y reaccionar ante ellos, y entre ellos, en vivo. “Mi lanzamiento está eliminando la soledad”, dice Parker. También hay una función de chat de video aleatorio similar a la llamarada voyeurista del año pasado, la ahora desaparecida Chatroulette. Llega al mismo hilo que ha atravesado todos los proyectos de Parker: compartir y descubrir.

Estos proyectos lo ponen constantemente en el camino. Vuela en un circuito mensual desde Nueva York (base) a Los Ángeles (ejecutivos de música) a San Francisco (Fondo de Fundadores), luego Estocolmo y Londres (Spotify). En mi última reunión con él, le pregunté dónde presentaba sus impuestos. “Esa es una muy buena pregunta. Ni siquiera lo sé “.

Nuestra reunión en su nueva casa comenzó a las 11 p.m. pero llega tarde Mañana Parker volará a Estocolmo para ayudar al equipo de diseño a modificar el proceso de invitación y apuntalar otras funciones a tiempo para el lanzamiento de Spotify en Facebook. “Necesito ir al gimnasio esta noche, recibí otra hora de correo electrónico y tengo que empacar para mi viaje europeo de dos semanas”, dice, mirando el reloj en una de las dos pantallas de computadora en el escritorio. Son las 3 a.m. “Realmente no podría decirte honestamente si hemos estado aquí por dos horas o 20 minutos”.

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