Las marcas están construyendo sus propios influenciadores virtuales. ¿Son legales sus publicaciones?

En una semana #SponCon blitz, un influencer de Instagram elogió a sus seguidores sobre el “helado, refrescante“Sabor del Dr. Pepper, cómo”no hay mejor manera de dormir“Que en un colchón Casper, como lo hace Old Spice”verse bien y sentirse bien“Y cómo TurboTax lo ayudó a asegurar un Reembolso de impuestos federales de $ 3,194 la primavera pasada.

En cada publicación, se pone un traje crema característico y peinado cabello plateado, y revela obedientemente que una marca patrocinó su respaldo. Pero nunca ha probado gaseosas, ni ha tomado una siesta, ni ha presentado impuestos. No es una persona real, y sus publicaciones parecen infringir la ley.

Coronel sexy Sanders“, Como se le conoce, es un truco de marketing generado por computadora operado por KFC para promover su pollo frito (aunque también ha obtenido acuerdos de marcas externas). De apariencia realista, se encuentra entre un número creciente de los llamados “influenciadores CGI” que rechazan todo vestir a magdalenas a Aves exóticas. Algunos están a cargo de agencias de publicidad y no están vinculados a ninguna marca, mientras que otros están a cargo de las propias marcas. Balmain incluso creó su propio “ejército virtual“Para modelar su ropa.

Al igual que sus contrapartes del mundo real, los influencers de CGI publican selfies y memes, usan jerga y divulgan información “personal” para conectarse con sus audiencias. Su comportamiento humano es parte de un esfuerzo por hacer que sus respaldos patrocinados parezcan más genuinos, y atraen a las marcas en parte porque son menos propensos al escándalo que las personas reales.

A medida que estas figuras automatizadas ganan hordas de seguidores y reclaman su territorio en el mundo del marketing de influencers, que es proyectado para llegar a $ 15 mil millones en dos años: los perros guardianes de la publicidad temen que este tipo de comercialización engañe a los consumidores y sea ilegal.

La Comisión Federal de Comercio, que investiga las prácticas publicitarias engañosas, afirma que El principio “más importante” de un endoso es asi debe “representar la experiencia precisa y la opinión del endosante”. En otras palabras, la agencia dice: “No puedes hablar sobre tu experiencia con un producto si no lo has probado”.

Las marcas están construyendo sus propios influenciadores virtuales. ¿Son legales sus publicaciones?

Por supuesto, no importa cuán realistas puedan parecer, los influencers CGI no pueden tratar cualquier cosa. Pero eso no les ha impedido (ni a las marcas o agencias detrás de ellos) decirles a sus seguidores que los productos OUAI mantienen su cabello “suave como la seda. ” O eso les gusta comer Los tacos de una cadena de comida rápida. O que TurboTax los salvó una cantidad de dinero extrañamente específica.

KFC declinó hacer comentarios sobre el reembolso de impuestos de $ 3,194 que el Coronel afirmó recibir al usar TurboTax, y señaló solo que el influencer CGI representa “un ejemplo de la forma en que KFC inserta a su icónico fundador, el Coronel Harland Sanders, en las tendencias de la cultura pop”. TurboTax dijo que la cantidad en dólares se basó en el reembolso promedio de impuestos del IRS en 2017.

Ese enfoque sigue siendo engañoso, “porque eso no es lo que nos dice el anuncio”, dijo Bonnie Patten, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro. La verdad en la publicidad.

“Para una gran cantidad de influencers virtuales, también es muy difícil saber si son reales o no”, agregó Patten. “Puedo prever que una minoría sustancial de consumidores sea engañada y piense que es una persona real. Ahí es donde las cosas se vuelven bastante engañosas “.

De hecho, el 42% de los millennials y Gen-Zers han seguido a un influyente en Instagram sin darse cuenta de que es generado por computadora, según la firma de consultoría de redes sociales Fullscreen, que encuestó a 534 usuarios de Instagram entre las edades de 13 y 34 años en 2019. El cincuenta y cinco por ciento ha realizado una compra como resultado de seguir a un influencer CGI, mientras que el 53% ha seguido una marca y el 52% ha investigado una marca.

Las marcas están construyendo sus propios influenciadores virtuales. ¿Son legales sus publicaciones?

A pesar de que las personas influyentes de CGI comenzaron a aparecer a principios de 2016, la FTC aún no ha adaptado sus políticas para dar cuenta de los desafíos únicos de transparencia que conllevan.

La agencia sigue luchando por lograr que los influenciadores humanos cumplan con sus políticas que requieren que el contenido patrocinado se etiquete clara y visiblemente como tal, a pesar de las marcas y las estrellas de las redes sociales con letras de advertencia por ocultar sus relaciones pagas. A menudo es imposible saber si las personas influyentes están presentando un producto simplemente porque les gusta usarlo o porque se les pagó por hacerlo, dejando a los consumidores en la oscuridad.

Además de revelar cuándo publican anuncios, Patten y otros expertos dicen que los influenciadores de CGI deben ser honestos sobre el hecho de que no son reales, por lo que los consumidores están completamente informados antes de decidir si gastan su dinero.

El 42% de los usuarios jóvenes de Instagram han seguido a un influencer sin darse cuenta de que era un CGI.
Estudio de pantalla completa 2019

“Las personas deben tener toda la información por adelantado: si se paga una publicación, si [an endorser] Es un influencer CGI. Esa revelación elimina el velo de cualquier engaño “, dijo Mukta Chowdhary, director de estrategia y previsión cultural de Fullscreen.

Un puñado de personas influyentes de CGI, que incluyen Shudu, Koffi y Dagny, ya intenta dejar eso claro en cada una de sus publicaciones utilizando hashtags como #virtualinfluencer y #digitalmodel, pero no hay nada que les obligue a hacerlo.

La FTC no respondió las preguntas específicas de HuffPost sobre la regulación de los influenciadores CGI, y en su lugar proporcionó una declaración general.

“Si bien la FTC aún no ha abordado específicamente el uso de personas influyentes virtuales, las empresas que utilizan personas influyentes virtuales para promocionar sus productos deben asegurarse de cumplir con todas las leyes aplicables de la FTC, incluido el requisito de que los anuncios deben ser claramente identificables como publicidad y que cualquier reclamo comunicado sobre el producto son veraces, no engañosos y están justificados “, dijo Mary Engle, directora asociada de la división de prácticas publicitarias de la FTC.

Las marcas están construyendo sus propios influenciadores virtuales. ¿Son legales sus publicaciones?

Mientras tanto, libres de cualquier regla que los obligue a identificarse como generados por computadora, muchos influenciadores de CGI están haciendo todo lo posible para combinar ficción y realidad, y hacer que parezcan más identificables con los consumidores.

Miquela, la creación digital de la startup Brud con sede en Los Ángeles, retrata la vida cuidadosamente curada de una estrella adolescente en Instagram. Aunque ha admitido ser un “robot”, entre sus publicaciones patrocinadas para Calvin Klein, Prada y otras marcas de lujo, regularmente confía en sus 1.9 millones de seguidores sobre experiencias profundamente humanas: ser intimidada, drama con sus amigos, su vida amorosa. e incluso ser agredido sexualmente durante un viaje en Lyft, un truco que provocó una reacción violenta contra Brud por aclarar un problema grave.

Aún así, como con sus muchos compañeros de CGI, la franqueza artificial de Miquela ha sido eficaz para establecer la confianza entre sus seguidores adolescentes y adolescentes. La revista Time incluso la nombró como una de las más personas influyentes en internet en 2018

Esa influencia también ha sido una herramienta muy efectiva para que las personas influyentes de CGI impulsen las ventas, incluso si se basa en el engaño, dijo Chowdhary.

“Creo que parte de la razón por la cual los influenciadores humanos se hicieron tan populares es que sus fanáticos realmente confían en ellos y en su gusto”, dijo. “Miquela no tiene sabor. Ella no tiene libre albedrío; Ella no es humana. Pero es fácil olvidar eso “.

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