Las grandes empresas prometieron un capitalismo más suave. No está sucediendo en una pandemia.

En agosto pasado, los directores ejecutivos de 181 de las corporaciones más grandes de Estados Unidos firmaron un documento en el que se comprometían a administrar sus empresas en beneficio de los trabajadores y las comunidades, y no solo para los accionistas.

Algunos expertos celebraron el declaración de la Mesa Redonda de Negocios como un hito histórico, el momento en que los ejecutivos corporativos demostraron sensibilidad al enojo público por la desigualdad económica. Pero otros rechazaron el documento como un movimiento de relaciones públicas astuto: mientras la paga ejecutiva permanezca vinculada a los precios de las acciones, el interés de los accionistas seguirá siendo supremo.

Hoy, con el planeta bajo el asalto de una pandemia que ha causado el dolor económico más profundo desde la Gran Depresión, los firmantes clave están suspendiendo a los empleados, pagando dividendos a los accionistas y provocando quejas de los trabajadores de que no están adecuadamente protegidos contra el peligro.

Sus acciones exponen la realidad de que la retórica de la Mesa Redonda Empresarial no alteró la cuestión decisiva del capitalismo estadounidense: a dónde va el dinero. En el período previo a la crisis, muchas compañías usaron efectivo para recomprar sus acciones y pagar dividendos, recompensando a los accionistas, mientras se dejaban con menos recursos para ayudar a los trabajadores cuando ocurría un desastre.

Tomemos, por ejemplo, Marriott International, la cadena de hoteles más grande del mundo, que el año pasado ganó $ 1.2 mil millones. Ha comenzado a despedir a la mayoría de sus trabajadores estadounidenses, poniendo en peligro su acceso a la atención médica, incluso cuando la compañía pagó más de $ 160 millones en dividendos trimestrales y buscó un aumento para su director ejecutivo, Arne M. Sorenson.

“Simplemente dicen:‘ No te necesitamos. Estás solo “, dijo William González, de 47 años, quien fue despedido el mes pasado de su trabajo en una cafetería de empleados en un hotel Marriott en San Francisco, dejando a su familia incapaz de pagar el alquiler.

“La compañía ha estado ganando miles y miles de millones de dólares, y gran parte de ese dinero no va a pagar a los trabajadores”, agregó. “Pensé que iba a haber un momento en el que dijeran:” Está bien, vamos a ayudarlos “”.

El Sr. Sorenson, copresidente del grupo de trabajo de la Mesa Redonda Empresarial sobre Covid-19, rechazó una solicitud de entrevista. Un portavoz de Marriott, Brendan F. McManus, dijo en un correo electrónico que el director ejecutivo estaba “desafortunadamente atado y no disponible”.

“La pandemia de coronavirus ha evolucionado dramáticamente en las últimas semanas, y continuamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para cuidar a los asociados, invitados, propietarios y nuestro negocio”, dijo McManus más tarde en un comunicado. “Ahora hemos suspendido todos los dividendos”.

La Mesa Redonda de Negocios se negó a poner a disposición ejecutivos para discutir cómo los firmantes han respondido a la crisis. En un comunicado, una portavoz, Jessica Boulanger, retrató sus esfuerzos como consistentes con sus elevadas aspiraciones.

“La crisis de Covid-19 ha desencadenado una demostración impresionante de las principales empresas de su compromiso con los intereses a largo plazo de todas las partes interesadas”, dijo. “De manera abrumadora, los miembros de BRT que siguen siendo capaces de hacerlo financieramente están tomando medidas voluntarias para apoyar a sus clientes, empleados, proveedores y comunidades durante la crisis.

Amazon, otro firmante, ha visto Las protestas estallan fuera de los almacenes en varias ciudades estadounidenses, ya que los trabajadores se quejan de que la empresa, valorada en más de $ 1 billón, no ha podido proporcionar equipo de protección como máscaras y desinfectantes para manos, exponiéndolos al virus.

Amazon dice que ha ordenado y distribuido millones de máscaras, ha estado limpiando sus instalaciones rigurosamente y ha aumentado el salario de los empleados por hora.

“Estamos trabajando duro para mantener a los empleados seguros mientras sirven a las comunidades y los más vulnerables”, dijo la compañía en un comunicado, rechazando una solicitud de entrevista.

Macy’s, la cadena minorista, que el año pasado ganó $ 564 millones, ha despedido a la mayoría de sus trabajadores, aunque ha seguido pagando su seguro de salud. Distribuyó cerca de $ 116 millones en pagos de dividendos a los accionistas el 1 de abril, mientras suspendía los dividendos posteriores.

“Desafortunadamente no tenemos nada que agregar”, dijo un portavoz de la compañía, Blair Rosenberg, en un correo electrónico.

“Cualquier compañía que paga dividendos ahora en esta situación, o que paga bonificaciones a los ejecutivos, está violando claramente las normas que la Mesa Redonda de Negocios prometió”, dijo Lawrence Katz, ex economista jefe del Departamento de Trabajo y ahora profesor de Harvard. “Simplemente parece inapropiado y miope”.

Katz dijo que era demasiado pronto para determinar si tal conducta era representativa de los negocios estadounidenses, pero describió el enfoque de la Mesa Redonda como comprometido fundamentalmente por la dependencia de la acción unilateral.

La declaración no menciona los sindicatos u otras asociaciones de trabajadores. Los signatarios se comprometen a “invertir en nuestros empleados” y “compensarlos de manera justa y proporcionar beneficios importantes”, dejando que la gerencia corporativa decida por sí misma cómo seguir adelante.

“Hay mucho servicio de labios en eso”, dijo Katz.

Algunos signatarios han moderado su reducción de costos a los trabajadores de repuesto. Los principales bancos, incluidos Bank of America y Wells Fargo, han prometido evitar despidos, mientras que JPMorgan Chase ha prometido pagar bonos en efectivo a los empleados que ganen menos de $ 60,000 por año.

Apple, cuyo balance general cuenta con más de $ 100 mil millones en efectivo, está pagando a los empleados y trabajadores contratados como conserjes, incluso cuando las tiendas permanecen cerradas. Pepsi ha reforzado el pago por enfermedad mientras continúa compensando a los trabajadores que deben quedarse en casa para atender a los niños.

Muchas compañías han suspendido sus planes de comprar acciones, entre ellas AT&T, Best Buy y Delta Air Lines.

Pero algunos signatarios están respondiendo a la recesión en formas que parecen socavar el espíritu de su promesa.

“Los estadounidenses merecen una economía que permita a cada persona tener éxito a través del trabajo duro y la creatividad y llevar una vida de sentido y dignidad”, declara la declaración.

Sonia Bautista, de 43 años, estaba limpiando habitaciones a tiempo completo en una propiedad de lujo de Marriott en San Francisco, el Palace Hotel, ganando $ 26.44 por hora. Su esposo, el Sr. González, se llevaba a casa $ 20.30 por hora en su trabajo en otro Marriott. Juntos, sus cheques de pago proporcionaron alrededor de $ 1,700 por semana, lo suficiente para pagar el alquiler de su apartamento en el sur de San Francisco, donde viven con su hijo Ricardo, de 14 años.

Los inmigrantes de El Salvador, sintieron que habían dejado atrás los peligros y las luchas de ese país para forjar una vida estable en los Estados Unidos. Pero a medida que la pandemia desencadenó un bloqueo, sus horas se redujeron. Cuando la Sra. Bautista recibió una carta diciéndole que estaba siendo despedida con otros 784 empleados del hotel, quedó devastada.

Ella y el Sr. González obtuvieron un seguro de desempleo, pero los primeros pagos, aproximadamente la mitad de sus ganancias anteriores, tardaron tres semanas en llegar. Se retrasaron en su renta. Corrieron saldos en sus tarjetas de crédito para comprar comestibles.

Su póliza de seguro de salud familiar expiró a fines de marzo. Están aterrorizados de enfermarse.

La Sra. Bautista no puede sacudirse la sensación de que entregó para su compañía solo para ser dejada de lado en su hora de desesperación.

“A todos los ejecutivos, Sorenson y los demás, les pagan millones cada año, y nosotros solo recibimos unos pocos dólares”, dijo Bautista. “Damos nuestra alma para dar lo mejor para nuestra empresa. Intento hacer que las habitaciones sean hermosas para los huéspedes para que regresen. No es justo. Marriott no se preocupa por nosotros “.

Dada la escala de la pandemia y la presencia global de Marriott, cerca de 1,4 millones de habitaciones de hotel repartidas en 7.349 propiedades en todo el mundo, la compañía estuvo expuesta de manera única al retroceso.

“Para aquellas grandes empresas cuya viabilidad ha estado en peligro por la crisis en industrias específicas como los viajes aéreos y la hospitalidad, han tenido que tomar decisiones insoportables, lo que han hecho con cuidado y sinceridad”, dijo la portavoz de Business Roundtable. “Nadie puede apoyar a ninguna de sus partes interesadas si no hay un negocio viable al otro lado de la crisis”.

En los últimos dos años, mientras Marriott registraba ganancias de más de $ 3,1 mil millones, gastó más de $ 5 mil millones para comprar acciones.

El 19 de marzo, el Sr. Sorenson distribuyó un mensaje de video en el que dijo que la pandemia fue tan destructiva que requirió el permiso de los trabajadores. “En la mayoría de los mercados, nuestro negocio ya está funcionando un 75 por ciento por debajo de los niveles normales”, dijo.

“Simplemente no hay nada peor que decirles a los asociados altamente valorados, personas que son el corazón de esta compañía, que sus roles están siendo impactados por eventos completamente fuera de su control”, agregó. “Le deseo buena salud y una sensación de optimismo”.

Sorenson dijo que renunciaría a su salario, $ 1.3 millones anuales, por el resto del año, aunque no dijo nada sobre su compensación basada en acciones, que excedió los $ 8 millones el año pasado, o el plan de incentivos en efectivo que le trajo $ 3.5 millones, de acuerdo a un declaración de la compañía.

Doce días después, la compañía pagó su dividendo programado a los accionistas. El 8 de abril, Marriott presentado ante la Comisión de Bolsa y Valores propuestas que su directorio presentaría para su aprobación en una reunión de accionistas el próximo mes. Entre ellos: un aumento salarial del 7.7 por ciento para el director ejecutivo, más un bono en efectivo de hasta el 200 por ciento.

“Las palabras en un papel son una cosa”, dijo D. Taylor, presidente internacional de UNITE HERE, un sindicato que representa a 300,000 trabajadores en las industrias de juegos de azar, hoteles y servicios de alimentos, incluidos los trabajadores de Marriott. “Las acciones en realidad son otra cosa”.

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