La revuelta de los trabajadores de Coronavirus acaba de comenzar

Cuando una ola de casos de coronavirus golpeó a Colorado, Jessica DeFronzo no tuvo más remedio que resolverlo. Su tienda JoAnn Fabrics and Crafts en Colorado Springs permaneció abierta al público, tan ocupada con el tráfico peatonal que DeFronzo, un gerente de caja, lo comparó con los “viernes negros consecutivos”.

Trabajar por poco más del salario mínimo se sintió injusto incluso en los buenos tiempos. Hacerlo en una tienda llena de gente durante una pandemia en toda regla parecía casi loco.

“Muchas de las mujeres estaban preocupadas y se quejaban de los riesgos para la salud de que estuviéramos en la tienda”, dijo DeFronzo, de 35 años. “Así que todos comenzamos a hablar sobre formas en que podríamos hacer algo al respecto”.

Una huelga parecía arriesgada: no querían que nadie sacrificara los salarios. Así que los empleados se conformaron con una pequeña protesta afuera de la tienda el miércoles pasado, limitando a los participantes a fin de seguir las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre las multitudes. Cinco trabajadores de JoAnn estaban parados cerca de la entrada con carteles como “Nuestra salud sobre sus ganancias” y “No tenemos poco personal, estamos infravalorados”. Cinco simpatizantes, incluida la hija de 11 años de DeFronzo, se unieron a ellos. Una estación de televisión local recogió la historia.

DeFronzo se preguntó si serían despedidos por hablar. En cambio, los altos ejecutivos corporativos corrieron la voz de que cerrarían la tienda de Colorado Springs a los clientes sin cita previa, permitiendo solo la recogida en la acera. Era la resolución que los empleados esperaban.

Trabajadores como DeFronzo y sus colegas están presionando contra los empleadores en todo el país en este momento. Recolectores de basura de Pittsburgh, Recogedores de almacenes de Amazon, Compradores de Instacart y Trabajadores de Whole Foods dejó el trabajo o realizó protestas por salarios más altos y mejores protecciones durante el brote de coronavirus. La mayoría de esos trabajadores no tienen protecciones sindicales.

La pandemia no causó esta revuelta en el lugar de trabajo, pero ha dejado al descubierto la brecha agujeros de la red de seguridad social y cuán poca seguridad y agencia tienen la mayoría de los trabajadores estadounidenses en el trabajo. Si son empleados de servicio a sueldo a sueldo o “contratistas independientes” pagados por algoritmo, muchos han calculado que trabajar en sus condiciones actuales es más riesgoso que avergonzar públicamente a sus empleadores por ellos.

“Creo que COVID-19 está mostrando la impunidad con la que los empleadores realmente pueden descuidar la supervivencia de sus trabajadores. Estamos hablando de una verdadera indiferencia hacia la vida “, dijo Daniel Gross, un organizador laboral y fundador del centro de trabajadores de la industria alimentaria. Trabajadores de la marca. “Al mismo tiempo, y esta es la parte esperanzadora para mí, estamos viendo cómo esa impunidad se puede deshacer y deshacer con bastante rapidez cuando los trabajadores se unen y toman medidas”.

La mayoría de las demandas de los trabajadores son lo suficientemente básicas como para sugerir que algo está muy roto en el lugar de trabajo. Quieren un puñado de días de enfermedad pagados cada año. Quieren pagar riesgos cuando trabajan durante un brote de un virus altamente contagioso. Quieren que los empleadores les ayuden a recibir beneficios de desempleo, no bloquearlos.

Quieren guantes, jabón y desinfectante para manos que no haya expirado.

“Tiendas calientes” en todas partes

Las peticiones sobre Coworker.org, una plataforma para campañas dirigidas por trabajadores que se lanzó en 2013, ha sido una ventana a la angustia. Tim Newman, director de campañas del sitio, dijo que la explosión de peticiones durante el coronavirus ha sido diferente a todo lo que han visto en siete años. Muchos de ellos pertenecen al pago de riesgos, pero otros han pedido que se cierren los lugares de trabajo hasta que la pandemia disminuya. Starbucks anunció que cerraría temporalmente sus cafés para todos menos para llevar después de una petición contra la cadena de café explotó a mediados de marzo.

Siento que la gente finalmente comienza a darse cuenta de lo que significa ser “esencial” en una crisis.
Jessica DeFronzo

Newman dijo que la mayoría de los trabajadores que lanzan peticiones nunca antes habían estado buscando protección.

“Creo que las personas se están dando cuenta de todas las diferentes formas en que son vulnerables”, dijo. “Hay tantas barreras diferentes que impiden que las personas se organicen con sus compañeros de trabajo, pero las personas entienden la gravedad de esta crisis”.

La presión de los empleados ya ha obligado a algunas empresas a aumentar los salarios o implementar nuevas salvaguardas. Instacart ofreció bonos a sus compradores personales y modificó la configuración predeterminada en su aplicación, mueve eso no pudo calmar a los críticos. Algunos minoristas y tiendas de comestibles, como Whole Foods, Trader Joe’s y Kroger, han establecido una prima de pago de $ 2 por hora durante la pandemia, lejos del tiempo y medio que algunos exigen. Una campaña sindical para los trabajadores de Trader Joe llamó a los aumentos “insultante. “

La mayoría de las ganancias de los trabajadores hasta ahora han sido temporales, incluidas las ganadas en el Congreso. El primer proyecto de ley de estímulo permitía vacaciones pagadas para muchos trabajadores afectados por el coronavirus, pero no incluía ningún requisito permanente de que los empleadores lo ofrecieran en el futuro, por ejemplo. Organizadores como Gross se preguntan si el descontento inducido por el coronavirus se convertirá en un apalancamiento a largo plazo para los trabajadores.

Algunos sindicatos deberían estar en una excelente posición para capitalizar, como United Food and Commercial Workers (UFCW), que representa a los empleados de las tiendas de comestibles. La protección de un acuerdo de negociación colectiva hace que sea mucho más fácil rechazar el trabajo peligroso y agitar por un salario más alto, un gran punto de venta en una pandemia.

Como C.M. Lewis, editor del sitio Strikewave, recientemente Ponlo, “Lo que estamos viendo es que todas las empresas sigan funcionando y se conviertan en lo que los organizadores laborales llaman”tienda caliente. “Todo a la vez”. Una tienda de moda es un lugar de trabajo que ya está plagado de insatisfacción y el deseo de un sindicato.

Un cartel sostenido por un manifestante fuera de JoAnn's en Colorado Springs.


Cortesía de Jessica DeFronzo

Un cartel sostenido por un manifestante fuera de JoAnn’s en Colorado Springs.

Lo que significa ser “esencial”

Pero los sindicatos podrían tener dificultades para aprovechar la crisis por la misma razón por la que su número de miembros ha disminuido durante años, hasta el punto de que ahora representan solo el 6,2% del sector privado: es muy difícil organizar lugares de trabajo modernos según la antigua legislación laboral. Eso es especialmente cierto en los sectores donde los trabajadores se elevan durante el coronavirus, como el comercio minorista y la “economía del concierto”.

Un ejemplo perfecto son las tiendas JoAnn, donde aparecen muchos empleados. al borde del motín. Incluso si la mayoría de la fuerza laboral de JoAnn estuviera ansiosa por firmar tarjetas sindicales, un sindicato como el UFCW tendría que organizar el más de 800 tiendas alrededor del país, uno por uno, a través de elecciones separadas. El sistema ayuda a explicar por qué la tasa de afiliación sindical en la industria minorista de EE. UU. Es incluso menor que el número nacional, en solo 4.3%.

La crisis del coronavirus podría hacer un caso aún más fuerte a la izquierda para negociación sectorial, donde las tasas de pago mínimas y otros términos se establecen en industrias enteras, como es el caso en partes de Europa. Eso podría facilitar la implementación del pago de riesgos y los días de enfermedad pagados en los supermercados y almacenes durante una pandemia, en lugar de depender de la benevolencia o la vergüenza de los empleadores. Se podría argumentar fácilmente que es una forma de mantener la paz laboral durante una emergencia, ya que los trabajadores de la cadena de suministro tienen una cantidad inusual de influencia en una pandemia.

Estamos viendo cómo esa impunidad se puede deshacer y deshacer con bastante rapidez cuando los trabajadores se unen.
Daniel Gross, organizador laboral

El brote también impulsará las llamadas en el Congreso y los estados para tomar medidas enérgicas contra compañías como Uber y Lyft. Sus trabajadores han sido algunos de los más expuesto durante la crisis porque no son elegibles para ciertos programas de redes de seguridad. La clasificación de conductores de Uber como contratistas independientes, por ejemplo, ha ayudado a la compañía a evitar pagar los sistemas de seguro de desempleo durante años. Ahora que las tarifas están desapareciendo, el gobierno federal tiene que ven al rescate.

“Si tenemos millones de trabajadores que no tienen acceso a ningún tipo de normas laborales, entonces una crisis de salud pública lo expondrá de inmediato”, dijo Rachel Lauter, directora de Washington trabajando, un centro de trabajadores con sede en Seattle que ha sido una espina para las compañías de conciertos como DoorDash. “La batalla a largo plazo en torno a proporcionar estándares para estos trabajadores continuará. Ahora tenemos un argumento aún más aparente de por qué es tan necesario “.

Una de las lecciones de la campaña Lucha por $ 15, que trajo aumentos del salario mínimo a las ciudades y estados de todo el país, es que los legisladores no se mueven agresivamente sobre estos temas hasta que ven a los trabajadores enfadados y en las calles. Eso es exactamente lo que estamos empezando a ver ahora.

DeFronzo todavía está trabajando en su tienda JoAnn ayudando con la recogida en la acera y siguiendo las noticias de otras huelgas y protestas durante la semana pasada con gran interés. Ella cree que la crisis marcará un punto de inflexión en muchos lugares de trabajo y cambiará la forma en que se ve a muchos empleados.

“Siento que la gente finalmente está comenzando a darse cuenta de lo que significa ser” esencial “en una crisis”, dijo. “No es el 1% que lleva a este país sobre sus hombros: son los trabajadores minoristas, los trabajadores de supermercados, los conductores de camiones y estos otros cuyos trabajos se consideran serviles”. Se están dando cuenta de que estas personas merecen un salario digno y estándares de trabajo justos y seguros también “.

Una guía de HuffPost para el coronavirus

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