La NASA elige Masten Space Systems para llevar la ciencia al polo sur de la luna

La concepción de un artista muestra el módulo de aterrizaje XL-1 de Masten Space Systems en la luna. (Ilustración de Masten Space Systems)
La concepción de un artista muestra el módulo de aterrizaje XL-1 de Masten Space Systems en la luna. (Ilustración de Masten Space Systems)

La NASA seleccionó a Masten Space Systems, con sede en California, para entregar ocho cargas útiles científicas al polo sur de la luna en 2022 en su módulo de aterrizaje lunar XL-1.

Olis Robotics, con sede en Seattle, tiene un papel en hacer que una de esas cargas útiles, un brazo robótico, esté lista para volar.

El contrato de $ 75.9 millones fue otorgado a Masten bajo los términos de la iniciativa de Servicios de Carga Lunar Comercial de la NASA, o CLPS, que brinda oportunidades para que la agencia espacial ordene servicios de entrega lunar a proveedores comerciales, de una manera similar a ordenar un viaje de viaje compartido en tierra. calles En 2018, Masten fue uno de los primeros proveedores de entrega que la NASA puso en su lista CLPS.

Masten todavía no ha volado nada en el espacio, pero ha estado trabajando en su tecnología de aterrizaje durante más de una década en asociación con la NASA. Laboratorio de propulsión a chorro, el Pentágono Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa y el Laboratorio de investigación de la fuerza aérea, entre otros. En 2009, Masten ganó más de un millón de dólares en el Lunar Lander Challenge, financiado por la NASA.

“Masten está encantado de tener a la NASA como nuestro cliente principal en esta misión”, dijo Sean Mahoney, CEO de Masten Space Systems. dicho en un comunicado de prensa. “A medida que, como el resto del mundo, trabajamos para mantener a nuestros empleados y familias a salvo en estos tiempos difíciles, nos alegra ver que Estados Unidos regrese a la luna y que el comercio espacial avance”.

Se buscan más clientes para agregar cientos de libras de carga útil al manifiesto para la misión a fines de 2022.

Las cargas útiles de CLPS están destinadas a abrir un camino para misiones tripuladas a la luna ya en 2024, bajo el paraguas del programa Artemis de la NASA.

“Bajo nuestro programa Artemis, iremos a la luna con toda América”, dijo Jim Bridenstine, administrador de la NASA. dijo hoy en un comunicado de prensa. “La industria comercial es fundamental para hacer realidad nuestra visión de la exploración lunar. La ciencia y la tecnología que estamos enviando a la superficie lunar antes de nuestras misiones tripuladas nos ayudarán a comprender el entorno lunar mejor que nunca antes ”.

El premio CLPS exige que Masten brinde un servicio de extremo a extremo para la entrega de los instrumentos científicos de la NASA, incluida la integración de la carga útil, el lanzamiento desde la Tierra, el aterrizaje en la superficie lunar y al menos 12 días de operación. Masten aún no ha dicho qué proveedor de lanzamiento seleccionará para la misión, pero los candidatos más probables son SpaceX, United Launch Alliance y Blue Origin.

Una de las cargas útiles cubiertas por el contrato es un brazo robótico conocido como SAMPLR (que significa adquisición de muestras, filtrado de morfología y sondeo del regolito lunar). El brazo, proporcionado por Maxar Technologies, es un repuesto de vuelo del proyecto Mars Exploration Rover. Se está modificando para recolectar muestras de suelo lunar y demostrar el uso de una cuchara para filtrar y aislar partículas de diferentes tamaños.

El año pasado, Maxar seleccionó a Olis Robotics, anteriormente conocido como BluHaptics, para proporcionar el software eso entrenará a los operadores en la Tierra para controlar el brazo durante la misión.

Las otras cargas útiles incluyen:

  • Sistema de imágenes infrarrojas compactas lunares (L-CIRiS), que desplegará un radiómetro, un dispositivo que mide las longitudes de onda infrarrojas de la luz, para explorar la composición de la superficie de la luna, mapear su distribución de temperatura superficial y demostrar la viabilidad del instrumento para futuras actividades de utilización de recursos lunares.

  • Espectrómetro de transferencia de energía lineal (LETS), un sensor que medirá el ambiente de radiación en la superficie de la luna. Se está volando otra carga útil LETS en el vuelo CLPS de Astrobotic a la luna en 2021. Astrobotic planea usar su módulo de aterrizaje Peregrine y el cohete Vulcan de United Launch Alliance para hacer la entrega 2021.

  • Heimdall, un sistema de cámara flexible para conducir la ciencia lunar en vehículos comerciales. Heimdall utiliza una sola grabadora de video digital y cuatro cámaras: una cámara de imágenes de descenso de gran angular, una cámara de imágenes de regolito de ángulo estrecho y dos cámaras panorámicas de gran angular.

  • MoonRanger, un móvil que pesa menos de 30 libras y demostrará tecnologías de comunicaciones y mapeo de larga distancia. MoonRanger llevará el Sistema de espectrómetro de neutrones (NSS), que medirá la concentración de hidrógeno en el regolito de la luna, una posible indicación de la existencia de agua enterrada. NSS también volará en la misión de Astrobotic.

  • Espectrómetro de masas observando operaciones lunares (MSolo), un dispositivo para medir recursos potencialmente accesibles en la superficie de la luna. Un instrumento MSolo diferente volará en la misión de Astrobotic.

  • Sistema de espectrómetro volátil de infrarrojo cercano (NIRVSS), una herramienta para medir la composición de la superficie y la temperatura. El instrumento caracterizará la variabilidad de los suelos lunares y detectará volátiles como metano, dióxido de carbono, amoníaco y agua. El módulo de aterrizaje de Astrobotic también llevará un instrumento NIRVSS.

  • Matriz de retroreflector láser (LRA), Una serie de ocho pequeños espejos para medir la distancia y soportar la precisión del aterrizaje. No requiere energía ni comunicaciones desde el módulo de aterrizaje y puede ser detectado por futuras naves espaciales que orbitan o aterrizan en la luna. Tales matrices se han incluido en misiones lunares desde el Apolo 11 en 1969. Se incluirán en la misión de Astrobotic, así como en Misión CLPS de Intuitive Machines, que usará un cohete SpaceX Falcon 9 para enviar un módulo de aterrizaje Nova-C a la luna en 2021.

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