La lucha para salvar el único museo permanente de videojuegos del Reino Unido

La seguridad del personal y los visitantes es, por supuesto, la principal prioridad de NVM. Sin embargo, apagar las luces ha significado cerrar la principal fuente de ingresos del museo: las tarifas de admisión.

En respuesta, NVM ha suspendido a aproximadamente dos tercios de sus 18 empleados. Eso significa que la mayoría del personal dejó de trabajar y aceptó un paquete de pago, financiado por el gobierno del Reino Unido, que cubrirá hasta el 80 por ciento de sus salarios habituales. Sin embargo, incluso un pequeño equipo de esqueletos no es suficiente para equilibrar las finanzas del museo. Iain Simons, director de cultura del museo y escritor y orador desde hace mucho tiempo sobre los videojuegos, estima que NVM tiene suficiente en el banco para durar “unos pocos meses”.

Si no puede reabrir o encontrar fondos adicionales, es posible que el museo cierre definitivamente.

Es un destino deprimente que la administración obviamente desea evitar. La semana pasada el museo configurar una página JustGiving con un objetivo de £ 80,000 (aproximadamente $ 99,385). Al momento de escribir esto, un poco más de 350 personas han donado £ 29,323 (aproximadamente $ 35,999) a la causa. Simons espera que la cantidad objetivo pueda mantener el museo a flote hasta que se vuelva a abrir oficialmente. Sin embargo, nadie está exactamente seguro de cuánto durará la cuarentena, ni siquiera el gobierno del Reino Unido. Es por eso que la administración de NVM también se está acercando a los miembros de la industria de los videojuegos y a los patrocinadores de museos existentes.

“El dinero compra tiempo y gente, de verdad”, dijo Simons.

La situación podría ser diferente si NVM fuera un museo acreditado. Es un negocio legítimo, respaldado por una organización benéfica llamada Instituto Británico de Juegos (BGI), pero todavía está trabajando en la acreditación que potencialmente desbloquearía fondos del Arts Council England y otros esquemas del gobierno del Reino Unido.

El “pequeño equipo de esqueletos” que no ha sido suspendido se centrará en esta importante marca de kite, así como en desarrollar “lo que será el museo cuando volvamos a abrir, y obviamente recaudar fondos”, explicó Simons.

El momento de la pandemia de coronavirus no podría ser peor.

“No es necesario ser epidemiólogo para saber que somos uno de los espacios de mayor riesgo”.

Antes de que COVID-19 llegara a las costas de Gran Bretaña, el museo aparentemente estaba floreciendo. NVM había experimentado su “medio semestre más ocupado” a mediados de febrero, según Simons. “Hace poco más de un mes, básicamente todos estaban afuera, pasándolo genial”, explicó. Tampoco hubo una gran caída en los fines de semana. NVM era consciente de COVID-19, sin embargo, y tomó algunas precauciones de sentido común. “Obviamente, estábamos limpiando más y estábamos haciendo todas las cosas que esperarías que hiciéramos”, dijo Simons.

Ese mismo mes, sin embargo, el Reino Unido registró su primera transmisión interna de COVID-19. “De repente, las cosas se intensificaron en el Reino Unido”, dijo Simons. NVM sabía que necesitaría tomar medidas rápidamente. El museo, que se encuentra dentro de la Casa del Castillo de Sheffield, está repleto de consolas y armarios recreativos. Cientos de palos y botones son tocados por una variedad de extraños todos los días. Incluso el programa de limpieza más riguroso no sería suficiente para detener la propagación de un virus como COVID-19. “No es necesario ser epidemiólogo para saber que somos uno de los espacios de mayor riesgo”, agregó Smith.

NVM detuvo las admisiones el 16 de marzo, una semana antes del primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson emitió un bloqueo nacional. “Creo que fuimos uno de los primeros museos en hacer eso”, dijo Simon. “Esa fue la decisión correcta, creo”.

Museo Nacional de Videojuegos

El museo está acostumbrado a operar en el borde financiero.

El museo original, con sede en Nottingham y llamado National Videogame Arcade (NVA), abrió sus puertas en 2015 y casi se cierra al año siguiente. Como El guardián informes, el NVA estaba alquilando un gran edificio y tenía 40 empleados para pagar. “Se hizo terriblemente claro, horriblemente repentino, que no podríamos pagar los salarios”, dijo Simons al periódico en 2016.

Sin embargo, el equipo logró atraer inversiones del fundador de Games Workshop, Ian Livingstone, y de desarrolladores británicos, incluido Sumo Digital (Sonic y All-Stars Racing Transformed, Pase de serpiente) y juegos infantiles (Forza Horizon), entre otros. La financiación también creó la National Videogame Foundation, que supervisó tanto el NVA como Festival GameCity con sede en Nottingham.

En febrero de 2018, la Fundación se fusionó con el BGI recién formado. Sin embargo, siete meses después, la organización se vio obligada a mover la sala de juegos. “Lo que pasa con Nottingham es que estaba en cinco pisos”, explicó Simons. “Había muchas habitaciones diferentes. Era como un nivel de museo de Quake mal diseñado. Fue realmente muy emocionante pero increíblemente difícil de manejar”. Cuando cerró el sitio de Nottingham, Le dijo Simons la BBC que no podría ser “juzgado como un éxito comercial”.

“Si quieres una vida fácil, no abras un museo sobre videojuegos”, le dijo a Engadget.

Museo Nacional de Videojuegos

La nueva ubicación, que también introdujo el nombre del Museo Nacional de Videojuegos, es un solo piso que se puede reconfigurar fácilmente para acomodar nuevas adiciones y exhibiciones. No es el espacio más lujoso, y la organización no tiene el dinero para crear exhibiciones llamativas como el Museo de Ciencias de Londres o el Museo del Diseño. Pero tiene lo que es más importante: una gran cantidad de juegos que abarcan muchas décadas diferentes, y otros objetos interesantes, incluidos productos y documentos de diseño, que explican cómo los títulos de carpa impactaron la industria y la cultura popular. “Puedes jugar en casa”, dijo Simons. “Lo que estamos tratando de hacer es llevar la historia de la cultura de los videojuegos, más allá de los juegos, al público”.

Con el apoyo de BGI, el museo aparentemente ha hecho grandes avances en el último año. “Estábamos llegando a un punto de estabilidad”, dijo Simons. “¿Y luego adivina qué? Esto viene”. Sin embargo, es muy consciente de que un museo no es la máxima prioridad en este momento. La cultura y la preservación del juego son importantes, pero la salud y la seguridad financiera de las personas obviamente son lo primero. “No estoy sugiriendo ni por un segundo que la amenaza para el NVM sea, de ninguna manera, comparativa con lo que realmente está sucediendo en la calle o en el campo en los hogares de las personas”, dijo Simons.

Aún así, es un sitio que muchos estarían tristes de perder.

Sin embargo, Simons es optimista sobre la situación. Todavía está pensando en las ambiciones a largo plazo del museo y en cómo puede volver con una explosión una vez que se levante la cuarentena. “En algún momento, [COVID-19] va a terminar “, dijo.” Todos vamos a volver a salir. Supongo que realmente quiero asegurarme de que estamos allí con nuevas ideas y nuevas formas de dar la bienvenida a la gente al museo cuando lleguemos a eso “. Por supuesto, se ha centrado en la supervivencia del museo, pero cree que es igualmente importante que la gente piense sobre el futuro “Necesitamos poder pensar en los momentos más difíciles”, dijo. “Ser capaz de pensar positivamente sobre eso es, creo, el verdadero desafío”.

Si quieres hacer una donación al museo, Puedes hacerlo aquí.

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