La llamada secreta de lo salvaje: cómo los animales se enseñan unos a otros para sobrevivir | Ambiente

Ssoy Williams ‘ Red de recuperación de guacamayos en Costa Rica reconstruye escarlatas incipientes nacidos en cautiverio y grandes guacamayos verdes. Pero introducir a las aves jóvenes en un complejo mundo forestal, desprovisto de la educación cultural que normalmente brindan los padres, es lento y arriesgado.

Durante aproximadamente 30 años, los científicos se han referido a la diversidad de la vida en la Tierra como “diversidad biológica”, o simplemente “biodiversidad”. Usualmente definen la biodiversidad como operando en tres niveles: la diversidad de genes dentro de cualquier especie en particular; la diversidad de especies en un lugar dado; y la diversidad de tipos de hábitat como bosques, arrecifes de coral, etc. ¿Pero eso lo cubre? Realmente no. Se ha pasado por alto casi por completo un cuarto nivel: la diversidad cultural.

La cultura es conocimiento y habilidades que fluyen socialmente de individuo a individuo y de generación en generación. No está en los genes. Las habilidades, tradiciones y dialectos socialmente aprendidos que responden a la pregunta de “cómo vivimos aquí” son cruciales para ayudar a muchas poblaciones a sobrevivir, o recuperarse. Crucialmente, las habilidades culturalmente aprendidas varían de un lugar a otro. En la familia humana, muchas culturas, poco apreciadas, se han perdido. La cultura en el mundo distinto al humano se ha perdido casi por completo.

Solo estamos reconociendo que en muchas especies, las habilidades de supervivencia se deben aprender de los ancianos que aprendieron de su Ancianos Hasta ahora, la cultura ha permanecido como una capa de vida salvaje en gran parte oculta y no reconocida. Sin embargo, para muchas especies, el cultivo es crucial y frágil. Mucho antes de que una población disminuya a números lo suficientemente bajos como para parecer amenazados de extinción, su conocimiento cultural especial, ganado y transmitido a través de largas generaciones, comienza a desaparecer. La recuperación de las poblaciones perdidas se vuelve mucho más difícil que traer algunos individuos y liberarlos.





Ecologista y escritor Carl Safina.



Ecologista y escritor Carl Safina. Fotografía: Ines Duran

Muchas aves jóvenes aprenden mucho observando a sus padres, y los loros probablemente necesiten aprender más que la mayoría. La supervivencia de las personas liberadas se ve gravemente socavada si no hay modelos de vida de ancianos libres. Intentar restaurar las poblaciones de loros mediante la cría en cautividad no es tan fácil como entrenar a criaturas jóvenes o huérfanas para que reconozcan qué es comida mientras están en la seguridad de una jaula, y luego simplemente abran la puerta. “En una jaula”, dice Williams, “no puedes entrenarlos para saber dónde, cuándo y cómo encontrar esa comida, o sobre árboles con buenos sitios para anidar “. Los padres normalmente habrían hecho exactamente eso.

Una ruptura generacional en las tradiciones culturales obstaculizó los intentos de reintroducir loros de pico grueso en partes del sudoeste de América, donde habían sido eliminados. Los trabajadores de conservación no podían enseñar a los loros criados en cautividad a buscar y encontrar sus alimentos silvestres tradicionales, habilidades que habrían aprendido de los padres.

Los paisajes, siempre complejos, están bajo cambios acelerados. La cultura permite la adaptación mucho más rápido de lo que los genes pueden navegar por las curvas a tiempo. En algunos lugares, las palomas y los gorriones han aprendido a usar sensores de movimiento para entrar en centros comerciales cerrados y buscar migajas. En algunos lugares, los cuervos han aprendido a dejar caer nueces en el camino para que los autos se rompan. Al menos en un área lo hacen en las intersecciones, para que puedan salir de forma segura y recoger sus premios agrietados cuando la luz se pone roja y los autos se detienen. Han desarrollado respuestas a la nueva pregunta: “¿Cómo podemos sobrevivir aquí, en este mundo nunca antes?”

Debido a que las respuestas son locales y aprendidas de los ancianos, las culturas silvestres pueden perderse más rápido que la diversidad genética. Cuando las poblaciones caen en picado, las tradiciones que ayudaron a los animales a sobrevivir y adaptarse a un lugar comienzan a desaparecer.

En un artículo científico sobre el vocabulario de las alondras que viven en el norte de África y España titulado “Erosión de cultivos animales en paisajes fragmentados”, los investigadores informaron que a medida que el desarrollo humano reduce los hábitats a parches, “el aislamiento está asociado con el empobrecimiento”. Escriben: “Los repertorios de canciones pasan por un cuello de botella cultural y disminuyen significativamente en variedad”.

Desafortunadamente, las alondras aisladas no son un caso aislado. Los investigadores que estudian el gorrión de pico naranja de América del Sur descubrieron que la “complejidad de la canción” del gorrión, la cantidad de sílabas por canción y la longitud de la canción, se deterioró a medida que los humanos continuaron fragmentando sus bosques. Cuando un científico reprodujo grabaciones de 24 años de edad cantando gorriones coronados de blanco en el mismo lugar donde los grabó, obtuvieron la mitad de las respuestas que tenían cuando se grabaron por primera vez. Las respuestas de los pájaros muestran que los cambios en el dialecto conducen a cambios en la preferencia del oyente, un poco análogo a la música pop. Y al igual que con los humanos, las preferencias pueden afectar si un ave en particular será aceptada como pareja. Los gorriones de corona blanca que cantan un dialecto local se convierten en padres de más descendientes que los cantantes de dialectos desconocidos, lo que indica que las mujeres prefieren una melodía familiar.





El estudio del gorrión de pico naranja (Arremon aurantiirostris), en la foto, encontró que la complejidad de la canción se deterioró con la pérdida de hábitat.



Estudio del gorrión de pico naranja (
Arremon aurantiirostris), en la imagen, descubrió que la complejidad de la canción se deterioraba con la pérdida de hábitat. Fotografía: Chris Rabe / Alamy

No solo estoy hablando de algunas canciones. La supervivencia de numerosas especies depende de la adaptación cultural. ¿Cuántos? Estamos empezando a hacer esas preguntas. Pero las respuestas preliminares indican formas sorprendentes y generalizadas de supervivencia de los animales mediante el aprendizaje cultural. Las vocalizaciones regionalmente diferentes a veces se denominan “tradiciones de canciones”, pero la palabra más utilizada es “dialectos”. Se han publicado más de cien estudios sobre dialectos en aves. Y no se trata solo de pájaros, sino de una gran variedad de animales, incluidos algunos peces.

“El bacalao en particular”, dijo Steve Simpson, de la Universidad de Exeter, “tiene llamadas muy elaboradas en comparación con muchos peces”. Puede escuchar fácilmente las diferencias en las llamadas grabadas de bacalao del Atlántico americano y europeo. “Esta especie es altamente vocal con viveros tradicionales establecidos durante cientos o incluso miles de años”. Muchos peces siguen a los ancianos a las áreas de alimentación, descanso y reproducción. En experimentos, los intrusos introducidos que aprendieron estos lugares preferidos siguiendo a los ancianos continuaron usando estas rutas tradicionales después de que todos los peces originales de los que aprendieron se habían ido.

Las habilidades culturales de supervivencia se erosionan a medida que los hábitats se reducen. Mantener la diversidad genética no es suficiente. Nos hemos acostumbrado a una satisfacción peligrosa con poblaciones precariamente mínimas que no solo arriesgan la viabilidad genética de las poblaciones sino que casi garantizan la pérdida del conocimiento cultural local por el cual las poblaciones han vivido y sobrevivido.





Un par de loros grises africanos intercambiando fichas. Los investigadores dicen que por primera vez han demostrado que los loros grises africanos están dispuestos a ayudar a otros, incluidos los extraños, que lo necesitan.



Un par de loros grises africanos intercambiando fichas. Los investigadores han demostrado que las aves están dispuestas a ayudar a otros, incluidos extraños, que lo necesitan. Fotografía: Anastasia Krasheninnikova / PA

En todos los loros de vida libre que se han estudiado, los pichones desarrollan llamadas individuales únicas, aprendidas de sus padres. Los investigadores han descrito esto como “un paralelo intrigante con padres humanos que nombran bebés”. De hecho, estas identidades vocales ayudan a los individuos a distinguir vecinos, compañeros, sexos e individuos; las mismas funciones que sirven los nombres humanos.

Williams me dice que cuando estudió loros amazónicos, podía escuchar las diferencias entre ellos diciendo, esencialmente, “Vamos”, “Estoy aquí, ¿dónde estás?” y “Cariño, acabo de traer el desayuno”. Los investigadores que desarrollan buenos oídos para la vocalización de los loros y utilizan la tecnología para estudiar grabaciones muestran que el ruido de los loros es más organizado y significativo de lo que suena para principiantes como yo. En un estudio de periquitos, por ejemplo, las aves que no estaban familiarizadas entre sí se colocaron juntas. Grupos de mujeres desconocidas tomaron algunas semanas para que sus llamadas convergieran y parecieran similares. Los hombres copiaron las llamadas de las mujeres. Las llamadas de los miembros de la bandada de chickadees de capa negra convergen, por lo que pueden distinguir a los miembros de su propia bandada de los de otras bandadas. El hecho de que esto suceda, y que lleve semanas, sugiere que los grupos de vida libre normalmente deben ser estables, que los grupos tienen su propia identidad y que los miembros se identifican con su grupo.

La identidad grupal, vemos repetidamente, no es exclusivamente humana. Los cachalotes aprenden y anuncian su identidad grupal. Los murciélagos jóvenes de frutas aprenden los dialectos de las multitudes en las que están. Los cuervos saben quién está adentro, quién está afuera. Demasiados animales para enumerar saben a qué grupo, tropa, familia o paquete pertenecen. En Brasil, algunos delfines conducen peces hacia las redes de pescadores para una parte de la captura. Otros delfines no. Los que lo hacen, suenan diferentes de los que no lo hacen. Varios grupos de delfines que se especializan en una técnica de obtención de alimentos no socializarán con otros grupos que usan técnicas diferentes. Y las ballenas orca, los no humanos más complejos socialmente, tienen en capas sociedades de vainas, clanes y comunidades, y todos los miembros de la comunidad conocen a los miembros de todas sus vainas constituyentes, pero cada comunidad evita escrupulosamente el contacto con miembros de otra comunidad. Toda esta organización social se aprende de los ancianos.





Los cachalotes (Physeter macrocephalus), como este grupo de adultos y terneros, aprenden y anuncian su identidad grupal.



Cachalotes (
Physeter macrocephalus), como este grupo de adultos y terneros, aprenden y anuncian su identidad grupal. Fotografía: SeaTops / Alamy

Los ancianos parecen importantes para el aprendizaje social de las rutas migratorias. Varias cigüeñas, buitres, águilas y halcones dependen de seguir las señales de los ancianos para localizar rutas migratorias estratégicas o sitios importantes de escala. Estos podrían llamarse sus culturas de migración. Famoso, los conservacionistas han criado jóvenes grullas, gansos y cisnes para seguir a los aviones ultraligeros como padres sustitutos en las primeras migraciones. Sin tal enculturación, no habrían sabido a dónde ir. Las aves jóvenes absorbieron el conocimiento de las rutas, luego las usaron en temporadas posteriores en sus propias migraciones autoguiadas. Migran cuatro mil especies de aves, por lo que Andrew Whiten, de la Universidad de St Andrews en Escocia, especula que seguir a las aves con experiencia puede ser un ámbito de transmisión cultural poco apreciado pero “muy significativo”.

Cuando miras a los animales de vida libre, generalmente no ver cultura. La cultura se hace visible cuando se interrumpe. Luego vemos que el camino de regreso al restablecimiento de las culturas, las respuestas a las preguntas de “cómo vivimos en este lugar”, es difícil, a menudo fatal.

Los mamíferos jóvenes también, alces, bisontes, venados, antílopes, ovejas salvajes, cabras montesas y muchos otros, aprenden rutas cruciales de migración y destinos de los mayores guardianes del conocimiento tradicional. Los conservacionistas han reintroducido recientemente grandes mamíferos en algunas áreas donde fueron exterminados, pero debido a que los animales liberados en paisajes desconocidos no saben dónde está la comida, dónde acechan los peligros o dónde ir en las estaciones cambiantes, muchas translocaciones han fallado.

Williams describe su procedimiento con los guacamayos como “una liberación muy lenta”. Primero, su equipo entrena a las aves para usar un comedero. Con esa red de seguridad, pueden explorar el bosque, adquirir conocimiento local, comenzar a dispersarse y usar alimentos silvestres.

Algunos programas de rescate declaran el éxito si un animal liberado sobrevive un año. “Un año no tiene sentido para un pájaro como un guacamayo que no madura hasta los ocho años”, dice Williams.

Les pregunto qué están haciendo durante esos ocho largos años.

“Aprendizaje social”, responde Williams de inmediato. “Determinar quién es quién, cómo interactuar, como los niños en la escuela”.





Los guacamayos no maduran hasta que tienen ocho años y pasan sus años juveniles apoyándose en la interacción social.



Los guacamayos no maduran hasta que tienen ocho años y pasan sus años juveniles aprendiendo interacción social. Fotografía: Zoonar GmbH / Alamy

Para tener acceso al futuro, para aparearse y criar crías, las aves que Williams está liberando deben entrar en la cultura de su especie. ¿Pero de quién aprenderán, si no hay nadie por ahí? Como mínimo, deben estar socialmente orientados entre sí. Las ex mascotas son los peores candidatos para la liberación; no interactúan adecuadamente con otras guacamayas, y quieren pasar el rato cerca de los humanos.

Para evaluar las habilidades sociales de 13 guacamayas rojas programadas para su liberación, Williams y su tripulación documentaron cuánto tiempo pasaron cerca de otro pájaro, con qué frecuencia iniciaron la agresión, cosas así. Cuando se liberó al pájaro con la puntuación más baja en habilidades sociales, salió volando por la puerta y nunca más lo volvieron a ver. El siguiente al más bajo no se adaptó a la vida de vida libre y tuvo que ser recuperado. El tercer anotador social más bajo permaneció en libertad pero se quedó solo mucho tiempo. Al resto le fue bien.





Becoming Wild de Carl Safina, edición del Reino Unido.



Becoming Wild de Carl Safina, edición del Reino Unido. Fotografía: cortesía de Oneworld

Todo lo anterior se suma a esto: una especie no es solo un gran frasco de gominolas del mismo color. Son diferentes frascos más pequeños con diferentes tonos en diferentes lugares. De región a región, la genética puede variar. Y las tradiciones culturales pueden diferir. Diferentes poblaciones pueden usar diferentes herramientas, diferentes rutas de migración, diferentes formas de llamar, cortejar y ser entendido. Todas las poblaciones tienen sus respuestas a la pregunta de cómo vivir donde viven.

“A veces un grupo buscará en un árbol”, dice Williams. “Un par volará por encima en un camino recto. Alguien hará una llamada de contacto y las aves voladoras darán vueltas y aterrizarán con las personas que llaman. Parecen tener sus amigos. En pocas palabras, dijo Williams, están sucediendo muchas cosas en la vida social y cultural de sus guacamayos y otras especies, mucho de lo que entienden, pero nosotros no. Tenemos muchas preguntas Las respuestas deben acechar, en algún lugar, en sus mentes.

Como la tierra, el clima y el cambio climático, algunos aspectos del conocimiento cultural serán los boletos necesarios para abordar el futuro. Otros morirán. En toda la gama de chimpancés, las culturas varían mucho, al igual que los hábitats. Todas las poblaciones menos una usan herramientas de palo. Algunos usan sondas simples, otros crean conjuntos de herramientas multi-stick. Solo una población fabrica dagas puntiagudas para cazar pequeños primates nocturnos llamados arbustos bebés escondidos en los agujeros de los árboles. Solo los chimpancés más occidentales rompen nueces con piedras.

Como han señalado los investigadores, las tradiciones distintivas de uso de herramientas en sitios particulares son características definitorias de cultivos únicos de chimpancés. Whiten escribió: “Las comunidades de chimpancés se asemejan a las culturas humanas al poseer conjuntos de tradiciones locales que las identifican de forma única … Un complejo sistema de herencia social que complementa la imagen genética”.

Algunas poblaciones de chimpancés han aprendido a seguir el progreso de docenas de árboles específicos que maduran en sus densos bosques. Otros viven en semi-sabana abierta. Algunos son más agresivamente dominados por hombres, algunas poblaciones más igualitarias. Algunos casi nunca ven gente; algunos viven a la vista de asentamientos humanos y han aprendido a atacar por la noche. Durante mucho, mucho tiempo, los chimpancés han sido trabajos en progreso. “Hemos aprendido”, escribe Craig Stanford, “por no hablar de” El chimpancé “”. Los chimpancés varían y la cultura de los chimpancés es variable en todos los niveles.





Una hembra de chimpancé Bonobo le enseña a un macho joven a equilibrarse. Los chimpancés varían y su cultura es variable en todos los niveles.



Un chimpancé bonobo hembra (
Pan paniscus) enseña a un hombre joven a equilibrarse. Los chimpancés varían y su cultura es variable en todos los niveles. Fotografía: Ger Bosma / Alamy

“No es solo la pérdida de poblaciones de chimpancés lo que me preocupa”, enfatizó Cat Hobaiter cuando pasé varias semanas con ella estudiando chimpancés en Uganda. “Me parece aterradora la posibilidad de perder la cultura única de cada población. Eso es permanente “.

La diversidad en los grupos culturales, quizás más crucial que en los grupos genéticos, hará que la supervivencia de las especies sea más probable. Si las presiones provocan que las poblaciones regionales desaparezcan, las probabilidades de una especie de persistir disminuyen.

El objetivo de Williams es restablecer los guacamayos donde ya no se extienden, con la esperanza de que ellos y sus bosques se recuperen. (La mayoría de los bosques centroamericanos que necesitan las guacamayas han sido talados y quemados, en gran medida para que las cadenas de hamburguesas de comida rápida puedan vender carne barata). A menudo, las familias inmigrantes humanas tardan un par de generaciones en aprender cómo funcionar eficazmente en su nueva cultura. ; Pueden pasar dos o tres generaciones antes de que una población introducida de guacamayos tenga éxito. En otras palabras, los guacamayos nacen para ser salvajes. Pero convirtiéndose Lo salvaje requiere una educación.

Entonces, lo que está en juego no son solo números. Lo que está en juego es: formas de saber cómo estar en el mundo. La cultura no es solo una preocupación de boutique. El conocimiento cultural es lo que permite que muchas poblaciones sobrevivan. Mantener el conocimiento de cómo vivir en un hábitat puede ser casi tan importante para la persistencia de una especie como mantener el hábitat; ambos son necesarios La diversidad cultural en sí misma es una fuente de resistencia y adaptabilidad al cambio. Y el cambio se está acelerando.

Este es un extracto editado de Becoming Wild: cómo los animales aprenden a ser animales por Carl Safina, cual publicado en el Reino Unido por Un mundo el 9 de abril y en los Estados Unidos por Henry Holt y compañía el 14 de abril

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí