La lechuga espacial está fuera de este mundo

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Creciente lechuga en el espacio no es solo otro pequeño paso para el hombre, es un gran salto para las verduras en todas partes. Guisantes, rábanos y lechugas se cultivan en cámaras especiales de crecimiento en la Estación Espacial Internacional, y un estudiar publicado el 6 de marzo de 2020, en la revista Frontiers in Plant Science, demuestra que la lechuga espacial no solo es segura para comer sino que es tan saludable como su contraparte terrenal. Incluso tiene potencial para ser un cambio de juego para misiones más largas, y el lecciones aprendidas ayudará a los jardineros de invernadero a cultivar verduras más saludables aquí en la Tierra.

Los astronautas normalmente dependen de un menú limitado compuesto principalmente de alimentos envasados, a menudo con niveles más bajos de vitaminas y minerales. Pero la lechuga tiene nutrientes clave, así como fenólicos, moléculas que tienen propiedades anticancerígenas, antivirales y antiinflamatorias, que dan a los viajeros espaciales un impulso tanto físico como psicológico. El astronauta estadounidense Joseph M. Acaba compartió en Gorjeo“… Nada es mejor que la comida fresca de cosecha propia”.

La lechuga espacial se cultiva bajo luces LED y, por supuesto, menos gravedad. Y después de 33 a 56 días, está listo para disfrutarlo de forma segura: fresco y lleno de nutrición.

Quizás el mayor beneficio de una ensalada en el espacio exterior es su capacidad para ayudar a extender las misiones de exploración. Marte no está exactamente a la vuelta de la esquina: puede tomar seis meses recorrer la distancia de 140 millones de millas (225 millones de kilómetros) al planeta rojo. Y eso es solo unidireccional. Además, cultivar alimentos mientras está en órbita reduce naturalmente el presupuesto astronómico de los viajes espaciales.

Si bien solo unos pocos afortunados tendrán la oportunidad de hacer el viaje al espacio exterior, cualquiera puede visitar Centro espacial Kennedy fuera de Orlando, Florida, para tener una idea de la experiencia. Programa tu visita correctamente e incluso puedes ver el lanzamiento de un cohete. Por supuesto que no podrás probar el lechuga espacial, pero las verduras que compre en el supermercado pronto se beneficiarán de las lecciones aprendidas en el espacio. Los datos de la NASA ayudarán a los agricultores a usar cantidades óptimas de agua y nutrientes para producir cultivos más saludables en invernaderos y espacios pequeños.

los Ciencias de comida se está expandiendo rápidamente hacia la última frontera, y la lechuga espacial está liderando gentilmente el camino. Su viaje ayudará a los científicos a cultivar otros tipos de vegetales de hoja así como tomates y pimientos, lo que les da a los astronautas, así como a nosotros aquí en la Tierra, más acceso a los nutrientes que necesitamos.

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