La fiesta está de vuelta si una nueva fuente de helio sale

¡No canceles tu pedido de globos todavía! Pronto se descubrirán nuevas fuentes de helio.

Durante años, los científicos han estado advirtiendo que la segunda sustancia más abundante en la tierra (helio) se está agotando.

Más allá de los globos de fiesta, el helio es un material increíblemente importante para la industria, que se usa como refrigerante para imanes superconductores en todo, desde escáneres de resonancia magnética de hospitales hasta el Gran Colisionador de Hadrones del CERN.

Pero el gas, que es más ligero que el aire, escapa fácilmente a través de la atmósfera.

Esto hace que capturarlo sea difícil y costoso.

La mayor parte del suministro mundial está atrapado bajo tierra en América del Norte, junto con otros gases naturales como el metano, el nitrógeno y el dióxido de carbono.

“Dada la demanda actual de helio y el hecho de que las reservas no se están descubriendo lo suficientemente rápido como para hacer frente, esto ha hecho que el helio aumente constantemente su precio”, dijo la investigadora Diveena Danabalan en un correo electrónico a la Estrella.

Danabalan, un estudiante graduado de la Universidad de Durham en el Reino Unido, dijo que desde que EE. UU. Ralentizó su extracción de helio, la mayor parte del helio se ha descubierto “por casualidad” junto con otros gases.

Danabalan, y un equipo de investigadores de la Universidad de Durham y Oxford, creen que pueden haber encontrado otra fuente del gas buscado.

Después de analizar muestras de gas natural de 22 pozos en los EE. UU. Y Canadá, el equipo encontró un vínculo entre el agua subterránea y el helio.

Danabalan cree que esto implica que grandes volúmenes de helio se disuelven en el agua subterránea y se transportan a los campos de gas natural.

“Esto sugiere que probablemente hemos subestimado los volúmenes de helio que están realmente disponibles para explorar”, dijo en un comunicado.

La investigación fue presentada en la conferencia Goldschmidt en Praga, la principal conferencia geológica del mundo.

Danabalan dijo que su esperanza es que la investigación ayude a encontrar “objetivos candentes” para la exploración, lo que conducirá a la extracción activa del gas.

Al igual que el petróleo, el helio tiene una fuente, mecanismos de liberación, vías de migración y una “trampa”, como lo tiene un pozo de petróleo, dijo Danabalan.

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“Ahora que sabemos que el agua subterránea es el camino, estamos mucho más cerca de encontrar reservas de helio”, dijo.

“Necesitamos identificar dónde y por qué ocurrió esto en el pasado, dónde podría llevar el helio a una estructura geológica, entonces tenemos nuestro recurso”, dijo.

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