Juego de corbata: un trozo de cuerda antiguo muestra la obra de Neanderthal

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NUEVA YORK (AP) – Parecía una mancha blanca en la parte inferior de una herramienta de piedra de Neanderthal. Pero un microscopio mostró que se trataba de un montón de fibras entrelazadas.

Un examen más detallado reveló que era la primera evidencia directa de que los neandertales podían fabricar cuerdas, y la evidencia directa más antigua conocida para la fabricación de cuerdas en general, dicen los investigadores.

El hallazgo implica que nuestros primos evolutivos tenían cierta comprensión de los números y los árboles que suministraban la materia prima, dicen. Es el último descubrimiento que muestra que los neandertales eran más inteligentes de lo que la gente moderna suele asumir.


Bruce Hardy, del Kenyon College en Gambier, Ohio, y sus colegas informan sobre el descubrimiento en un documento publicado el jueves por la revista Scientific Reports. La cadena insinúa la posibilidad de otras habilidades, como hacer bolsas, esteras, redes y telas, dijeron.



Provenía de un sitio arqueológico en el valle del río Ródano, en el sureste de Francia, y tiene entre 40,000 y 50,000 años. Los investigadores no saben cómo los neandertales usaron la cuerda o incluso si se había unido originalmente a la herramienta de corte de piedra.

Tal vez la herramienta cayó sobre la cuerda, preservando el segmento de un cuarto de pulgada (6.2 mm) mientras que el resto pereció con el tiempo, dijo Hardy. La cuerda mide aproximadamente una quincuagésima de pulgada (0.55 mm) de ancho.


Estaba hecho de fibra de la corteza interior de los árboles. Los neandertales retorcieron tres haces de fibras juntos en sentido contrario a las agujas del reloj, y luego los hicieron girar en sentido horario para formar la cuerda. Ese proceso de ensamblaje muestra cierto sentido de los números, dijo Hardy.


Paola Villa, experta en neandertales del Museo de la Universidad de Colorado que no participó en el nuevo estudio, señaló que Hardy había encontrado previamente “pruebas tentadoras” para la fabricación de cuerdas por los neandertales. El nuevo trabajo ahora lo muestra directamente, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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